Операция «Закупщик»

Пираты широко раскинули свою паутину закупок вооружения, активно используя чёрный рынок. Рейнджерам предстоит с этим побороться. А тем временем на «Вавилон-6» прибывает делегация Зарафинской Империи.

Идея: Drond
Авторы: Drond
Редактор: Drond

Вавилон-6

Экран загорается.

На орбите Торины-5 обычная обстановка, за исключением наличия нескольких кораблей рейнджеров.

«Вавилон-6». Командный мостик станции:

На мостике обычная суета. Сандер сидит на месте Келла и задумчиво смотрит на экран. Входит Волков, замечает Сандера и подходит.

Волков: Мне знаком этот взгляд.

Сандер (отвлекаясь от экрана): А? (становится по стойке смирно) Капитан Волков.

Волков: Вольно. У вас всё готово?

Сандер: Так точно. По большому счёту, рутина.

Волков отходит к обзорному окну, Сандер следует за ним. Оба наблюдают за происходящим снаружи, с минуту молчат.

Сандер: Думаете, всё пройдёт гладко?

Волков: Когда это у нас всё было гладко, сержант?

Сандер: И то верно.

Снова наступает пауза.

Волков: А ты уже подготовился?

Сандер: Да… Да… В каком смысле?

Волков: Ты же изучаешь историю войн.

Сандер: А, Вы в этом смысле.

Волков: Освежил память о Зарафинской войне?

Сандер: Да, конечно.

Волков: Смотри, не подвели.

И снова неловкое молчание.

Сандер: Вам его тоже не хватает?

Волков (хмуро): Нам всем его не хватает.

Сандер: Но с ним всё будет в порядке?

Волков: Да.

На мостик входит Холдер. Становится заметно, как все присутствующие настораживаются.

Волков (наблюдая за приближением коммандера​): Мне пора. Не подкачай там.

Сандер: Ни в коем случае, капитан.

Волков уходит. При этом они с Холдером пересекаются недобрыми взглядами.

«Вавилон-6». Синий сектор. Конференц-зал:

В зале присутствует много народу. В основном это рейнджеры и командный состав «Вавилона-6», но также присутствует Волан.

Входит Волков и усаживается на место рядом с Келлом.

Келл: Ты где был?

Волков: Заглядывал на мостик, убедился, что всё в порядке.

Келл: И?

Волков: Всё в порядке. Перекинулся парой слов с Сандером. Скучает по Кингу.

Келл (понимающе кивает): Как он?

Волков: Насколько я знаю… в безопасности.

Наконец-то все в сборе и рассаживаются по местам. Волан выходит вперёд.

Волан: Приветствую вас, друзья. Сегодня особенный день. Через 5 часов на станцию прибывает делегация Зарафинской Империи. И прибудет эта делегация с определённой целью. Ровно 50 лет назад Межзвёздный Альянс и раса зарафины вели войну. Это была скоротечная война, в которой Альянс вынужден был показать, что его территории хорошо охраняются.

Конрад (перенимая): В 2292-м году зарафины с целью экспансии атаковали новые отдалённые колонии Аббаи и Дрази, считая, что нападают на одну цивилизацию. Рейнджеры, усиленные флотами других союзников, одержали две ключевые победы в боях и привели зарафинов за стол переговоров. В итоге был заключён мирный договор, который по традиции зарафинов должен обновляться каждые 25 лет. И сегодня этот день.

Волан: В прошлый раз продление договора было подписано на Заре, столице Зарафинской империи. Планировалось, что мероприятие пройдёт в столице Межзвёздного Альянса, но сейчас… Зарафины ни в коем случае не должны заметить слабость Альянса. Они не должны видеть последствия бомбардировки. Они не должны узнать об Афаари. В общем, мы должны показать им, что Межзвёздный Альянс силён, как никогда. В противном случае эта раса может начать создавать проблемы. А у нас и без неё забот хватает.

Волан делает приглашающий жест, давай Конраду понять, что он может перенять.

Конрад: Вернёмся к нашей насущной проблеме с пиратами. В рамках работы под прикрытием наши агенты провели большую работу и выявили много интересного. Как бы это прискорбно не звучало, но в преддверии конфликта с афаари многие правительства стали искать способы обновить свои вооружённые силы. А для этого им нужно финансирование. И часть этого финансирования они решили получить за счёт продажи старых кораблей и вооружения рейдерам.

Рихтер (берясь за голову руками): Если честно, даже нет слов. Сами роют себе могилу. У меня возникает ощущение, что Межзвёздный Альянс дезориентирован. Каждый делает, что хочет.

Конрад: Отчасти именно так. Но рейнджеры, тем не менее, дееспособны. Мы много времени потратили на отслеживание цепочек поставок и закупок пиратов.

Показывается какая-то космическая станция на орбите одной из колоний Аббаи. В одном из коридоров среди разношёрстной толпы движется дрази в плаще. Он следит за кем-то. Видна группа людей, которая переговаривается с кем-то из аббаи. Дрази старается незаметно приблизиться, и под его плащом можно различить брошь рейнджеров.

Голос Конрада (за кадром): Мы задействовали агентов, чтобы выследить тех, кто имеет контакты с пиратами. Логичным было предположить, что своё вооружение, несмотря на помощь неизвестного спонсора, рейдеры закупают внутри Межзвёздного Альянса.

Дрази-рейнджер подкрадывается и выглядывает из-за угла. Он видит, как уже знакомая группа людей общается с несколькими аббаи.

Голос Конрада (за кадром): Чёрный рынок не дремлет.

С высоты показывается военная база бракири на поверхности одной из их колониальных планет.

Голос Конрада (за кадром): Пиратам отгружают устаревшее и не только вооружение.

Показывается база и как бракири отгружают ящики с оружием группе людей. Среди этих людей можно узнать человека, который присутствовал и на встрече с аббаи.

Конрад: Нам пришлось с особенной осторожностью подготавливать дальнейшие шаги по отслеживанию всей цепочки поставок рейдерам. Мы постарались внедриться в неё, чтобы подготовить ловушку для закупщика. Но… что-то пошло не так.

Пограничная территория Пак’Мa‘Ра. Космическая станция «Фа-Вау-5»:

В пространстве висит небольшая станция. Её внешний вид оставляет желать лучшего. Вокруг кружит несколько аналогичных на вид транспортников.

Рядом открываются гиперврата, и оттуда вылетает ещё один транспортный корабль. Когда он пролетает перед камерой, на борту можно различить его название: «Доставщик».

Транспорт направляется прямиком к станции.

Борт станции «Фа-Вуа-5». Складское помещение:

В помещении помимо ящиков стоит стол и несколько стульев. На стульях с одной стороны стола сидят один дрази, два пак’ма’ра и один человек.

Входит группа из пяти человек. Видно, что один из них главный, остальные крепкие ребята, телохранители. За стол усаживается только главный, на вид лет шестидесяти, худощавый, с острыми чертами лица человек в очках.

Мистер Смит: Не будем терять время.

Дрази: Нам удалось достать почти все из вашего списка.

Мистер Смит: Канонерки будут?

Пак’ма’ра производит какие-то жесты, дрази всматривается.

Дрази (с опаской): С канонерками есть некоторые… сложности. Наш друг говорит, что передача ещё не состоялась и… потребовалось больше затрат , чем планировалось.

Мистер Смит проводит холодным взглядом по присутствующим.

Мистер Смит: Сколько?

Пак’ма’ра снова делает несколько жестов.

Дрази (слегка дрожащим голосом): Цена удвоилась.

Мистер Смит безэмоционально поворачивает голову к человеку напротив.

Мистер Смит: Ты кто такой?

Человек: Я лишь ассистент на случай, если дрази как переводчик не сгодится.

Мистер Смит: Варпок, действительно, не справляется. Сможешь лучше? Прошу! Твой час настал.

Человек: Всё просто. Лучшего предложения вам никто не сделает. Вы на нашей территории. Половину вы уже оплатили, оплатите вторую, и товар будет доставлен в оговоренное место.

Мистер Смит: К сожалению для вас, мы уже оплатили товар полностью и прилетели его забрать. Сделка есть сделка.

Человек: Падальщики подогнали к станции часть товара. Вы его сможете сразу забрать. Как только оплатите новую цену. Канонерки дело очень не простое…

Один из телохранителей Мистера Смита молниеносным движением достаёт оружие и метким выстрелом сносит дрази голову. Пак’ма’ра от испуга вскакивают. Человек на минуту замолкает от неожиданности, но быстро берёт себя в руки.

Человек (делая жест рукой): Это вы зря, конечно.

Со всех сторон на склад вбегают вооруженные люди и инопланетяне (дрази, нарны, пак’ма’ра).

Человек: По нашим сведениям, даже повышенная цена для вас не слишком высока.

Мистер Смит (абсолютно спокойно): Дело в принципе.

Снаружи станции «Фа-Вуа-5».

От транспорта «Доставщик» отсоединяется нечто, похожее на механического осьминога. Оно перебирается на обшивку станции, смещается к шлюзам.

Борт станции «Фа-Вуа-5». Склад:

Мистер Смит (снимая очки): Вы знаете, почему я ношу устаревшие очки? Дело не в проблеме со зрением. А в солидности. Я должен вызывать доверие и вселять в собеседника уверенность, что со мной можно и нужно вести серьезные дела. Очевидно, и эти четверо крепышей за моей спиной недостаточно внушили вам уважения ко мне.

В этот момент снаружи склада доносятся крики и выстрелы. Затем вопли боли и скрежет. Звуки приближаются.

Присутствующие, за исключением гостей, настораживаются и испуганно переглядываются.

Человек (своим): Узнайте, в чем дело!

Мистер Смит: Не стоит. Они не вернутся.

Этими словами он останавливает уже рванувших к выходу бойцов. Те замирают в неуверенности.

Мистер Смит: Есть два варианта.

В этот момент механическое щупальце пробивает стену склада и одним движением утаскивает одного из бойцов.

Мистер Смит: Хотя нет. Вариантов у вас нет. Жаль. Эта станция могла бы нам пригодиться, но времени на нее больше нет.

Новые щупальца пробивают стены склада, хватают попадающихся бандитов и утаскивают. Одновременно с ними телохранители Мистера Смита открывают огонь по всем остальным.

Через минуту в помещении кроме группы Мистера Смита и одного пак’ма’ра нет никого живого.

Мистер Смит медленно поднимается из-за стола, поправляет очки. Он уже было направляется к выходу, но вновь поворачивается к едва живому от страха пак’ма’ра и кладет на стол кристалл данных.

Мистер Смит: Здесь координаты места для передачи канонерок. Через четыре дня. (своим) Забираем всё.

Мистер Смит и сопровождение удаляются.

Вблизи станции:

Открывается зона перехода, и из гиперпространства выходит эсминец класса «Сагат».

«Вавилон-6». Синий сектор. Конференц-зал:

В зале присутствуют в основном рейнджеры, командный состав «Вавилона-6» (без Холдера) и также присутствует Волан. Продолжение совещания из сцены выше.

Конрад: … Это в очередной раз доказывает, что пираты действуют профессионально, не хуже рейнджеров. И снова был замечен «спрут».

Келл: Господин Конрад, поясните, пожалуйста.

Конрад: Да, конечно.

Командир рейнджеров нажимает на кнопку, и посередине зала зажигается голограмма механического осьминога, уже не раз появлявшегося на глазах у рейнджеров. Келл внимательно и встревоженно смотрит на голограмму.

Конрад: Данный механизм мы неоднократно встречали при наших столкновениях с пиратами. Этот… робот, машина… что бы это ни было представляет собой нечто высокоразвитое, с чем мы ещё не сталкивались прежде. Пираты не могли это сами разработать и даже где-то найти. По крайней мере, это представляется нашим учёным крайне маловероятным.

Келл: Мы уже встречали такие механизмы вблизи пиратов. Один такой наблюдал за нашим сражением с пиратами. Покровители?

Конрад: Безусловно. Но есть подозрение, что технологически это не Агрессор-2338, а нечто более развитое.

Рихтер: Мы имеем дело с несколькими потенциальными противниками?

Конрад: Судя по всему, да.

Волан: Могут ли эти «спруты» принадлежать афаари?

Конрад: Исключать такое нельзя. Технологии афаари нам неизвестны. Одно понятно – они значительно превосходят наши. Однако мы отслеживаем передвижения афаари с момента их прибытия. Никаких контактов с рейдерами замечено не было.

Рихтер: Это ещё ни о чём не говорит. Я пытался связаться по своим каналам с Землёй и выяснить, удалось ли раздобыть какие-то сведения о технологиях афаари, но получил отрицательный ответ.

Конрад: Рейнджерам тоже пока не удалось найти что-то стоящее. Мы мониторим ситуацию.

Возле «Вавилона-6»:

Открываются гиперврата, и оттуда вылетает несколько Белых звёзд, сопровождающих корабль незнакомой конструкции.

«Вавилон-6». Синий сектор. Конференц-зал:

(продолжение эпизода)

Раздаётся сигнал оповещения. Офицер с мостика сообщает, что прибыла делегация Зарафинской империи.

Волан (поднимаясь): Прошу прощения, господа. Некоторым из нас необходимо сделать одно важное дело.

Волан, Келл, Руссо, Волков и Эдон Трохт удаляются.

«Вавилон-6». Синий сектор. Коридор:

Волан, Келл, Руссо, Волков и Эдон Трохт идут по коридору. Келл идёт рядом с Руссо.

Келл: Пьер, у меня для тебя будет спецзадание.

Руссо вопросительно смотрит на капитана, ожидая продолжения.

Келл: Я неоднократно общался с послами калистианцев, и меня беспокоит их общая позиция. Существует не нулевая вероятность, что Тахт-Та Зела может испортить наш план скрыть от зарафинов текущее положение в Альянсе. Поэтому я бы предпочёл исключить возможность калистианцев пересечься с зарафинами.

Руссо: Что конкретно надо сделать?

Келл: Их надо убрать со станции.

Руссо: Не поздновато спохватились? Зарафины уже здесь.

Келл: Поздновато. Но лучше, поздно, чем никак. Только вот чем их выманить со станции?

Волан (подслушавший разговор): Слетайте с ними к афаари. Думаю, такую возможность они не упустят.

Келл: Вы правы. Должно сработать.

Руссо: Тогда я возьму одну из «Белых звёзд»?

Келл (подумав): Ну если уже подворачивается такая ситуация, может, получится полететь на их корабле и заодно познакомиться, наконец, с их технологиями?

Волан: А это интересная мысль. Молодец, капитан Келл.

Руссо: Всё ясно. Тогда я пошёл.

Руссо удаляется.

«Вавилон-6». Синий сектор. Конференц-зал:

Продолжение эпизода.

Конрад: Чтобы не допустить дальнейшего усиления рейдеров, мы разработали операцию по поимке их закупщика и надеемся тем самым нанести серьёзный удар по их инфраструктуре.

Рихтер: Неужели этот закупщик так важен?

Конрад: Мы не можем сказать наверняка, но есть предположение, что этот человек один из приближённых пресловутого генерала, главного среди пиратов. Так что устранение, а лучше поимка, такой важной фигуры серьёзно улучшит наши шансы по подавлению всего пиратства.

Рихтер: Хорошо. Что требуется от нас?

Конрад: От вас ничего. Операция уже началась.

Открытый космос. Сектор-7362:

В пространстве висит небольшой планетоид. На его поверхности видны какие-то строения, но, вероятно, они заброшенные. Рядом с планетоидом видно несколько кораблей: 3 канонерки дрази, транспорты, даже летает пара старых Фурий.

Неподалёку срабатывают гиперврата, и из гиперпространства выходит 2 пиратских эсминца класса «Сагат», один модифицированный корвет класса «Олимп» и сопровождение из нескольких истребителей.

Из головного Сагата вылетает челнок и идёт на стыковку с одним из транспортов.

Борт транспорта. Коридор:

По коридору снова идёт знакомая пятёрка: Смит и четыре телохранителя, а также ещё один человек самой неприметной наружности. Смит как раз говорит с ним.

Мистер Смит: Когда будет всё готово, отправишь их по условленным координатам. Нам сейчас нельзя делать серьёзных ошибок, иначе может сорваться операция. Ты понял меня?

Помощник Смита (не слишком уверенно): Я понял.

Мистер Смит (останавливается, настойчиво): Ты точно понял?

Помощник Смита (ещё менее уверенно): Точно.

Мистер Смит (с некоторым отчаянием в голосе): Он понял.

На другом конце коридора гостей встречает группа из уже знакомого пак‘ма‘ра и двух дрази.

Мистер Смит: Я надеюсь, с ценой вопрос мы решили в прошлый раз?

Пак‘ма‘ра кивает.

Мистер Смит: Тогда мои ребята заберут товар.

Дрази: Оплата.

Смит делает жест своему помощнику, тот достаёт планшет и показывает дрази.

Помощник Смита: Произведена.

В этот момент происходит взрыв светошумовой гранаты. Пока все ослеплены и оглушены, в коридор вбегают несколько рейнджеров в боевой экипировке. Они оперативно укладывают всю пиратскую группу на пол и вяжут.

Открытый космос. Вблизи планетоида:

Открывается гиперокно, и из него вылетают крейсер класса «Платри», две Голубые звезды и эскадрилья Ниалов. «Платри» сразу же делает выстрел из главного орудия, испаряя один из пиратских эсминцев. Его сопровождение завязывает бой с остальными кораблями.

В этот момент от ещё целого Сагата отделяется уже знакомый «спрут» и летит к транспорту, на котором происходит захват группы Смита. Пара Ниалов пытается ему помешать, преграждая выстрелами путь, но «спрут» отвечает смертоносными лучами из своих конечностей, повреждая оба Ниала. Те отходят.

Борт транспорта. Коридор:

(продолжение эпизода)

Рейнджеры заканчивают вязать пиратов. Смита поднимают на ноги. Видно, что тот ещё не совсем пришёл в себя, но уже всё понял. К нему подходит пак‘ма‘ра, подёргивается волнами, и образ пак‘ма‘ра пропадает. Перед Смитом Рейнджер №1.

Рейджер №1: Ничего, если мы помешаем?

Смит (достаточно самоуверенно): Вы можете попробовать, но…

В этот момент слышится шум пробиваемых перегородок. Нечто пытается проникнуть на транспорт снаружи.

Рейнджер №1 (наигранно): А, Вы подумали, что мы пришли за вами?! Хм… Вынужден огорчить. Мы пришли как раз за ним.

Первый Рейнджер показывает пальцем в сторону шума.

Рейнджер №1: Скафандры!

Следуя приказу, несколько рейнджеров включают на своём снаряжении функцию изоляции, надевают шлемы, прикрепляют себя тросами к палубе и готовятся. Тем временем остальные уволакивают пленных пиратов вглубь транспортника. Смита оставляют при себе, надевая шлем и ему.

«Спрут», наконец, пробивается к коридору. Одна из наружных стен вскрывается, и воздух мгновенно улетает в космос.

Открытый космос. Вблизи планетоида. Снаружи транспорта:

Видно, что бой с оставшимся пиратским эсминцем уже выигран. Тот сильно повреждён и уже не стреляет. Несколько Ниалов подобрались к транспорту, в дыру которого виден сам «спрут». Пара минбарских истребителей включают тяговые лучи, направленные на «спрута». Два других прицельным огнём пытаются отстрелить щупальца, цепляющиеся за внутренности транспорта.

Борт транспорта. Коридор:

«Голова» «спрута» ведёт себя, как живая. Один большой элемент в центре, похожий на круглый глаз, «смотрит» на рейнджеров. Щупальца быстро движутся, чтобы сопротивляться тяговым лучам и стрельбе Ниалов.

Рейнджер №1 (смотрит на «спрута»): Ты пришёл за закупщиком? Извини, он уже наш. Ты проиграл! (в коммуникатор) Доставайте его!

В этот момент одна из щупалец врывается в коридор, хватает за голову Смита. В наушниках у рейнджеров снова раздаётся фраза Первого Рейнджера: «Ты проиграл!». Щупальце раздавливает голову Смита.

Пока рейнджеры стоят в растерянности, «спрут» выныривает из транспорта.

Открытый космос. Вблизи планетоида. Снаружи транспорта:

Ниалы по-прежнему попарно ведут прицельный огонь и тянут тяговыми лучами «спрута». Однако последний выскакивает из транспорта, как будто план рейнджеров сработал. Но в следующий момент из всех восьми щупалец вырываются лучи, проходятся по всем четырём Ниалам и уничтожают их.

Дальнейшие переговоры слышны за кадром.

Капитан «Платри»: Он уходит!

Рейнджер №1: Он не сможет уйти в гиперпространство, ему никуда не деться. Он в ловушке. Если не сдастся, уничтожить!

Капитан «Голубой звезды-432»: Выхожу на угол атаки!

«Спрут» пытается маневрировать между кораблями, умело скрываясь среди них от прицеливания. «Голубая звезда-432», зайдя справа, открывает огонь, но не попадает, так как старается не повредить другие суда. В этот момент шесть Ниалов попарно заходят с другой стороны. «Голубая звезда-251» зависает неподалёку, готовая открыть огонь по «спруту», если тот появится из-за корабля.

Рейнджер №1: Выкурите его из-за корабля! Нам нужна хорошая возможность выстрелить крейсером.

Капитан «Платри»: Мы готовы!

«Платри, действительно, подлетает ближе, чтобы точно не промахнуться.

Капитан «Платри»: Запустить мобильные орудия!

От днища крейсера отсоединяется несколько мобильных турелей и с помощью маневровых двигателей занимают позиции вокруг транспортника.

Но долго ждать не приходится. «Спрут» резко «выныривает» из-за транспорта, его щупальца сходятся вместе перед «головой», и мощный луч пронзает пространство. «Голубая звезда-251», занявшая позицию, между «спрутом» и планетоидом, получает серьёзные повреждения и взрывается.

В этот момент Ниалы, «Голубая звезда-432» и мобильные турели «Платри» обстреливают «спрута», нанося ему повреждения. Как минимум пять щупалец повреждены, одно отстреляно посередине. «Спрут» уже не отстреливается и пытается уйти к планетоиду.

Капитан «Платри»: Он уходит к заброшенным шахтам на планетоиде!

Рейнджер №1: Он не должен там спрятаться. Мы его там потом потеряем. Не дайте ему туда добраться!

Капитан «Платри»: Открываем огонь ракетами!

От крейсера стартует десяток ракет. Они приближаются к цели, но «спруту» удаётся сбить четыре из них оставшимися щупальцами. Другие попадают в цель.

«Спрут» уже практически падает на планетоид, не подавая признаков активности.

Рейнджер №1: Уничтожить сам комплекс! Закройте перед ним вход!

От крейсера стартует ещё около двух десятков ракет. Ниалы тем временем продолжают преследование, но отстают на некоторое расстояние. Ракеты врезаются в поверхность, серией взрывов разрушая все строения на поверхности и обваливая их. В этот момент срабатывает главное орудие «Платри», и мощный луч сплавляет всё это в некую пробку.

Платри выстрел главного орудия

Рейнджер №1: Попробуйте теперь поймать эту «зверушку».

Корабли рейнджеров пытаются снова приблизиться к «спруту», но тот взрывается в яркой вспышке.

Капитан «Платри»: Цель уничтожена. Предполагаю, сработало самоуничтожение.

Пилот одного из Ниалов: Но у нас есть кое-что.

Ниал подлетает к отстрелянной части щупальца и тяговым лучом притягивает к себе.

Рейнджер №1: Хотя бы это. Хорошо. Давайте теперь обрубим нити пиратской паутине.

Показываются фрагменты событий, произошедших после. Рейнджеры с поддержкой местных спецслужб отлавливают сообщников пиратов, ликвидируя цепочки поставщиков. В том числе попадаются весьма влиятельные.

Сектор-763. Открытый космос:

Камера показывает пустое пространство со звёздами на заднем плане, затем поворачивается, и в кадр попадают корабли афаари. Камера делает ещё один поворот, затем резкое приближение, и мы видим калистианский посольский корабль.

Борт калистианского корабля:

Руссо стоит возле большого обзорного экрана, на котором отображается увеличенное изображение линкора афаари. Вокруг него достаточно необычная обстановка мостика калистианского корабля. За спиной в креслах сидят Тахт-Та Зела и его помощник. Они наблюдают за Пьером.

Руссо: А можно посмотреть на общую обстановку?

Тахт-Та Зела взглядом приказывает помощнику выполнить просьбу человека. На экране появляется карта региона галактики, где расположены корабли афаари.

Руссо: И эту всю информацию вы собрали, не имея доступа к нашим данным и только прибыв на место?

Зела: Мы с самого начала наблюдаем за ситуацией, собирали косвенную информацию, анализировали. Этот полёт дал нам ещё много разных данных.

Руссо: Весьма впечатляюще. Признаю, ваши аналитические способности на высоком уровне.

Тахт-Та Зела смотрит на своего помощника, затем поднимается и подходит к Руссо.

Зела: Как вы понимаете, мы не располагаем необходимыми данными, даже такими, каким располагает Межзвёздный Альянс, но выводы, думаю, можно сделать достаточно однозначные. Афаари – очень серьёзный противник. С каждым днём он становится всё сильнее. Если альянс не начнёт войну сейчас, то позже его шансы на победу станут куда меньше.

Руссо: Но войну можно не начинать.

Зела: Вы не такой же идеалист, как капитан Келл. Вы знаете, что войны не избежать, если не применить силу. Союзники уже пытались и проиграли. Это усилило позицию афаари.

Руссо: По-вашему, нам стоит начать войну, пока условия ещё в нашу пользу?

Зела: А разве у вас есть выбор? Ситуация с Агрессором-2338, кажется, пока никак не закончилась. Угроза войны с ним до сих пор висит над Межзвёздным Альянсом. Не забывайте об этом. Быстрая победа над афаари позволит мобилизоваться и подготовиться к войне с Агрессором-2338.

Руссо: Даётся мне, Агрессор-2338 противник менее могущественный, чем афаари, поэтому уж лучше с ним схватиться ещё раз, чем начинать превентивную войну против древней расы, с которой ещё возможно мирное сосуществование. Да и кто знает, возможно, Агрессор был настолько истощён битвой, что ещё долго не сунется, если вообще решится. Всё-таки мы уничтожили весь его флот, а там было порядка двух тысяч крупных кораблей. Не может он так быстро восстановиться, чтобы в ближайшие годы угрожать нам новым вторжением.

Во взгляде калистианца промелькнуло нечто загадочное.

Зела: А если ему и не нужно?

Руссо: В каком смысле?

Тахт-Та Зела молча разворачивается и садится в кресло.

Зела: Думаю, мы узнали, что могли здесь. Полагаю, свою миссию по недопущению нашей встречи с зарафинами вы уже выполнили. Пора возвращаться на «Вавилон-6».

Руссо в очередной раз теряется, но, злясь на самого себя, быстро берёт себя в руки.

Руссо (себе под нос): Да, Крис, спонтанная акция не сильно удалась.

Сектор-763. Открытый космос:

Калистианский корабль разворачивается и улетает прочь.

Орбита Торины-5. «Вавилон-6». Квартира Волкова:

В квартире темно, но стены освещает нечто тускло мигающее. Открывается дверь, и входит Волков. Он расстёгивает мундир, замечает, что мигает монитор, подходит. На мониторе мигает надпись о получении зашифрованного сообщения.

Волков: Компьютер, открыть сообщение.

На экране появляется надпись «Большой брат идёт». Николай тут же меняется в лице.

Волков (в коммуникатор): Крис, ты где?

Келл (из коммуникатора): Я в доках.

Волков: Руссо с тобой?

Келл (из коммуникатора): Да, только что встретил.

Волков (в коммуникатор): Срочно уберите Холдера со станции!

Келл (из коммуникатора): Что-то не так?

Волков (в коммуникатор): Всё не так. Под любым предлогом убрать со станции Холдера! Не дайте ему опомниться, с кем-то связаться или передать! Затем сразу ко мне!

Не дожидаясь ответа, Волков отключается и снова включает связь.

Волков (в коммуникатор): Ветров! Ветров!

Ветров (из коммуникатора): Тут я. Что опять стряслось?

Волков: Мне нужно, чтобы ты срочно отключил коммуникатор Холдера. Замаскируй это как неисправность или что-то ещё, но он не должен иметь возможности с кем-то связаться или получить какое-либо сообщение. Понял меня?

Ветров: В чём дело-то?

Волков: Сделай просто и не задавай вопросов!

Ветров: Ладно.

Волков снова отключается, но не даёт коммуникатору покоя.

Волков (в коммуникатор): Полковник, началось!

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.