8. Луч света

Идея: krawa
Автор: krawa
Редактор: Drond

Борт корабля Высших.

Сандерленд приподнял, склонившуюся вниз голову, и открыл глаза. От увиденной им картины хотелось кричать. Душа глубоко ушла в пятки, а сердце начало бешено колотиться. Воздуха словно не хватало, и он начал жадно хватать его ртом. Дениел с огромной скоростью падал вглубь портала, соединявшего его вселенную с параллельной. Бесконечные световые потоки, окутывающие эту «кроличью нору», мгновенно пролетали перед ним, сливаясь между собой, превращаясь в единое целое. Он уже дважды преодолевал это невероятное ускорение, но сидя в кресле челнока. Огромные перегрузки и головная боль не самые приятные ощущения от такого путешествия. Но сейчас всё было совсем по-другому.

В первые секунды своего пробуждения Дениел думал, что просто был кем-то выброшен в горячий коридор портала, но теперь понимал, что это не так.

«- Что это, чёрт возьми? Какая-то голографическая программа? Где я нахожусь?»

Сандерленд продолжал «падать» вглубь коридора портала, не ощущая при этом на себе никаких физических воздействий. Создавалось впечатление, что он находился в центре огромного развлекательного аттракциона, зависнув в невесомости. Дениел совсем не касался поверхности. Что-то поддерживало его навесу, при этом спина и ноги Сандерленда утопали в невидимой и абсолютно невесомой субстанции, которая мягко окутывала его сзади.

— Приветствую Вас на борту, капитан Сандерленд!

Дениел повернулся на голос. С этой стороны коридор портала просматривался чуть хуже. Его световые потоки становились более размытыми и менее заметными. Глазам словно что-то мешало рассмотреть всё детально. Дениел зажмурился и открыл их снова. Ничего не изменилось. Дениел понимал, что перед ним что-то находиться, что-то невиданное и большое. На одно мгновение ему даже показалось, что он начал быстро терять зрение, но, вытянув перед собой руку, понял, что это не так. Встряхнув головой, он вновь бросил свой взгляд на это. Многочисленные, практически полностью прозрачные конструкции сливались в единое целое с такими же «невидимыми» стенами этого корабля. Именно корабля, теперь Дениел был уверен в этом.

— Не волнуйтесь капитан, с Вашим зрением всё в порядке.

Сандерленд услышал мягкие шаги и через секунду перед ним показался техник с Друида, Уильям Лесли Куинн.

— Вы находитесь на борту совершенного космического корабля расы Высших. —  Уильям остановился напротив Дениела.

— Всё, что находится вокруг Вас, облик этого корабля, вся его инфраструктура, неподвластно Вашему зрению. Вы не сможете лицезреть всю его красоту и величие.

Уильям заметил на себе недоумённый взгляд Сандерленда и улыбнулся.

— Ах, да. Не бойтесь сделать шаг вперёд. – Он показал рукой вниз и у их подножия материализовалось основание золотистого отблеска. — Смелее, капитан! – Он вновь улыбнулся. — Возможно, мы никогда не привыкнем к этому.  

— Кто же Вы, мистер Куинн? — Сандерленд, наконец-то оставил свои попытки разглядеть невидимое вокруг себя. — Кто Вы такой?

Уильям подошёл ещё ближе.

— На данный момент меня нет рядом с Вами, капитан Сандерленд. Перед Вами лишь мой образ. Но я всегда буду здесь.

— Вы заговорили загадками, Уильям.

Дениел протянул руку к своему собеседнику.

— Голограмма? – его ладонь прошла сквозь виртуальное изображение.

— В какой-то мере, капитан.

Золотистое подножье корабля постепенно начало меняться в цвете, приобретая тёмно-фиолетовый окрас.

— Не знаю, говорю ли я с голограммой или с кем-то ещё, но так или иначе мне требуется сопроводить вас за пределы этого мира. Предполагаю, что координаты были заложены в Шаттл …

— В Вашей голове, капитан, и не только координаты. Здесь… – голографический палец Куинна, упёрся в висок Дениела.

— … много важной для нас информации. Он уже ждёт Вас, капитан!

— Он?

— Да. Тот, кто послал Вас за нами.

— Ворлонец.

Куинн кивнул.

— Мы, очень нужны им, там.

Сандерленд, опустил голову вниз.

— Что дальше? Что будет со мной дальше?

Голограмма Уильяма развернулась от своего собеседника. Куинн, сложил руки за спиной и уставился вперёд.

Стены корабля Высшей расы приобрели золотистый оттенок, который в последствии сменил красочный вид звёздной системы. Нежно-розовые цвета далёких газовых скоплений создавали неповторимый образ маленькой солнечной колыбели, окутанной розовой вуалью. Корабль стремительно приближался к одной из планет, расположенной недалеко от яркой звезды. Через одно мгновение голубой шар оказался прямо перед ними.

— У этой планеты нет пока даже названия, впрочем, как и у звезды, вокруг которой она вращается.

Куинн, всё так же стоял к Дениелу спиной, любуясь уже знакомой ему планетой.

— Но она стала новым домом для некоторых из нас. –  Уильям наконец-то развернулся, держа при себе уже столь знакомую, загадочную улыбку.  

— Что будет с Вами? Сейчас это зависит только от Вас. Это Ваш выбор. Оглянитесь назад, Дениел Сандерленд. Кто Вас ждёт дома, и есть ли у Вас этот дом?

Куинн ненадолго замолчал. Его голографический клон вплотную приблизился к капитану.

— Они предлагают Вам новый дом. У Вас будет новая работа.

Голос Уильяма зазвучал по-другому. Это был уже совсем другой Уильям, словно не настоящий, более холодный и далёкий.

— Они называют это дружбой. Взамен вы сможете получить многое, и первый шаг ими уже сделан. – Куин вновь взял небольшую паузу. Натуральные серые глаза молодого человека заполнялись зелёной бездной далёких галактик.

Дениел сделал пару шагов вперёд. Он всё ещё не понимал, где же проходит та невидимая грань, разделяющая борт корабля Высших с реальным миром снаружи. А реален ли этот мир вообще. Что если это совсем не так. Что если это лишь игра, сопровождаемая красивыми картинками? Но тогда для чего это всё?

Он посмотрел на голограмму Куинна. Вот ведь. Совсем как живой, здесь, рядом.

— Моя семья? Они здесь? Они живы? Они на этой планете?

— Да. – голос Куинна вновь приобрёл свои истинные нотки, столь мягко и легко окутывающие сознание собеседника.

— Но как такое возможно?

— Прошлое, будущее – нет разницы. Нет границ. Нет времени. За ними пришли, там, на вашей планете. За мгновение до трагедии.

— Что? Выходит, эта вспышка?! Раньше. Я совсем не помнил её, но сейчас… Словно это было вчера.

Сандерленд закрыл глаза, прокручивая события той жуткой ночи, той страшной аварии. Возвращения с загородного дома. Их ночной маршрут через лесопарковую зону. К чёрту автопилот! К чёрту свою систему безопасности! Как и всегда, ему самому захотелось ощутить эмоции от вождения этим новым авто. Но внезапно нахлынувшая усталость. Тяжелеющие веки. Надо было просто немного отдохнуть, в конце концов, просто врубить обратно автопилот. Мария с малюткой Джоди, мирно спящие на заднем сиденьи. Ничего. Он домчит их быстрее всякого автопилота. Осталось всего ничего. Но. Перебегающая через дорогу косуля. Визг тормозов. Вылет автомобиля в кювет.

Почему он отказался от системы безопасности водительского кресла, вылетев через лобовое стекло? Почему он не сгорел вместе с ними, в кузове этого дорогого автомобиля?

Чёрный снег. Больница. Отвернувшиеся от него родители Марии. Урны с прахом любимых.

По щеке Дениела скатилась слеза. Сегодня он снова позволил себе всё вспомнить. Лишь та вспышка. Её точно не было в его прошлых воспоминаниях. Он знал это наверняка.

— Разве они способны изменить прошлое? Они были там?

Как бы ему сейчас хотелось поверить в чудо. Нет, это не реально. Они же не Боги. А что, если да.

Куинн молчал. Дениел не услышал ни единого его слова.

Изображение планеты растворилось. Стены корабля приобрели тёмно-фиолетовую расцветку.

— Я хочу к ним. Неважно, на Земле или на какой-либо другой планете. Помогите мне вернуть их. Помогите мне вновь поверить в бога!

Мы почти на месте капитан Сандерленд. Они готовы Вас принять.

Голограмма Куина растворилась, оставляя Сандерленда наедине с высшим разумом.

— Займите, пожалуйста, Ваше место. –  спокойный, успокаивающий голос расположился в сознании Дениела. Невидимая человеческому взгляду мягкая, обволакивающая субстанция корабля, погрузила его в свои объятия. В голове зашептали чьи-то знакомые голоса, сопровождающиеся завораживающей музыкой. То была песнь, слова которой он почему-то, казалось, уже знал наизусть.

Галактика SOG DEG. Созвездие Стрельца.
Неизвестная планета.
Борт Шаттла 1.

— Мы вновь всё тщательно осмотрели, лейтенант. – Томсон ткнул пальцем в экран небольшого монитора, с изображением уже знакомого им плана местности. – И снова уткнулись лбами в эту стену, за которой и исчез Куинн.

— Похоже, ему всё же удалось разгадать те символы, либо он получил какую-то подсказку там, внизу.

Сидевший в своём кресле Тонетти, поднялся и подошёл к группе во главе с лейтенантом Кроссом, встав рядом со своим напарником.

— Мы его проморгали, братишка.

— Похоже на то. – Томсон покачал головой. – Кто он вообще такой этот Куинн?

Изображение на мониторе немного задёргалось, а спустя секунду, на его экране появилось лицо Куинна.

— …Повторяю! Вызываю Шаттл 1! Как слышно меня?

— Вот ведь сукин сын! – Томсон усмехнулся.

Кросс приподнял руку вверх, давая тем самым понять, что сейчас необходима полная тишина.

— Мистер Куинн? С Вами всё в порядке? Где Вы?

— Со мной всё хорошо, сэр. – Уильям прицепил на что-то свою камеру и отошёл немного назад.

— Я так понимаю, у Вас накопилось ко мне множество вопросов, лейтенант? Та вот, ответы на некоторые из них Вы получите здесь.

Уильям приподнял камеру и развернувшись, отвёл её немного в сторону. Слева от него показался жёлтый столб света, не слепящий, но достаточно яркий.

— Я хотел бы вас кое с кем познакомить. – продолжил Куинн. — Поверьте, оно того стоит, лейтенант.

— Где Вы находитесь?

— Я думаю, что Вы уже это знаете, командир, и уже наверняка отследили этот сигнал.

Кросс посмотрел на своего помощника, и тот утвердительно кивнул головой.

Куинн показал рукой на столб света.

— В скором времени нам уже нужно будет покинуть эту планету. Надо спешить. Все ответы здесь, лейтенант.

Кросс слегка прикусил губу, кажется, он вновь начинал нервничать.

— Что с сигналом, Ролан? Где Куинн?

— Он возле того самого лаза, сэр, путь в который уже преодолевал.

Этот столб света выходит прямо оттуда, по всей видимости, заполняя собой полностью диаметр лаза.

Ролан, развернул свой биопланшет, показывая раскрывшуюся голографическую карту.

— Взгляните сюда сэр! Это только что скинул Куинн. Всё внутреннее пространство, до недавнего времени остававшиеся погруженным в полную темноту, теперь залито светом. Отсюда и исходит источник этого света. Проникая сквозь лаз, он выходит наружу, мы видим его уже в виде этого столба. Именно здесь и находится сейчас Куинн.

— Значит, он наверняка что-то узнал и скрыл это от нас.

— Именно, сэр. Возможно, ему удалось задействовать какие-то механизмы, чтобы открыть ход в стене. Что он увидел там внизу, остаётся только гадать. Во всяком случае, как мне показалось, он вернулся оттуда совсем другим, а по дороге к Шаттлу и вовсе исчез.

— Он разбудил их. – голос Сабины, как всегда, прозвучал очень тихо.

— Их, кого их? Расскажите нам, Сабина. – Кросс, продолжал ковыряться с биопланшетом Ролана.

— Речь идёт о какой-то древней расе, всеми давно позабытой или вовсе неизвестной?

Наконец-то закончив с планшетом и отдав его помощнику, Кросс подошёл к телепатке вплотную.

— Вы вновь изъясняетесь загадками, Сабина, впрочем, как и всегда.

— Я не знаю, кто они. Никто не знает. Только он.

— Куинн?

— Да.

— Ладно. Так или иначе, мы должны быть там и продолжить работу.

Кросс обвёл всех взглядом и вновь повернулся к Сабине.

— Вы должны пойти с нами.

Женщина встала с места. По её лицу растянулась некое подобие улыбки.

— Я обязана быть там.

— Вот такой Вы мне больше нравитесь. – Кросс слегка похлопал её по плечу. – Итак! Браун, Цёльге! – он глянул в сторону своих людей в чёрной униформе. — Тонетти, Томсон! – Кросс перевёл взгляд на спецназовцев. – Вы все в команде! Десять минут на сборы! Вопросы?

— Я могу пойти с вами, командир? – Фаулер закончил ковыряться в одном из блоков видеосвязи и перезагрузил систему. – На борту проблем нет, всё функционирует нормально.

— Нет, мистер Фаулер! Вы остаётесь на Шаттле! С нами может произойти всё что угодно, а я не могу оставить челнок без квалифицированного специалиста.

 — Лейтенант! Вы остаётесь за старшую! В случае необходимости, не сомневаюсь, Вам под силу поднять эту «птичку» и покинуть это место.

— Предпочитаю дождаться Вас, сэр. – Кейт поймала на себе взгляд Кросса. Она понимала, что молодой лейтенант и сам не прочь вернуться обратно. Им принято решение, и теперь он лично возглавит группу. «- Чёрт побери, совсем ещё мальчишка!»

— Ясно, сэр!

Кросс, кивнул головой и отправился к грузовому шлюзу.

— Удачи, Гельмут!

Он ничего не ответил Кейт, плюхнулась в кресло пилота и прикрыла глаза.

«У нас всё получится!»

Сектор 12-13-13. Бывшие территории Ворлонской Империи.

В раскрытое окно гиперпространства спешно направлялся неизвестный чёрный корабль, оставляя за собой огненный след от множественных разрушений своего корпуса. Многочисленные обломки его собрата медленно разлетались по округе. Находившийся совсем рядом сигарообразный сияющий корабль Призраков, словно провожал взглядом убегающего противника, уверенно маневрируя между осколками.

Несомненно, он без труда бы уничтожил беглеца, выпустив в него всего лишь один, смертоносный заряд сквозь подпространственную материю окружающего их космоса, который добрался бы до цели в десятки раз быстрее и уже в следующее мгновение разорвался бы  внутри корабля противника, выжигая всё на своём пути. Но…

Сейчас пусть уходит. Это корабли не одних из них. Они слишком слабы, чтобы быть союзниками этих выскочек.

Окно гиперпространства захлопнулось, скрывая за собой ничтожный корабль слабой расы. Призрак медленно разворачивался. Теперь эта галактика его больше не интересовала, по крайней мере, пока. Они не успели, но это не беда. Теперь они знают, где искать пробудившегося врага.

Неизвестная область космоса.

Понемногу сбавляя ход, Минбарский фрегат всё больше отставал от «Друида», оставляя корабль Землян в полном одиночестве.

Борт «Друида»

— Корабль сопровождения удаляется, сэр!

— Понял! Держимся курса!

Дарге окинул взглядом мостик в поисках своего помощника. Обнаружив Фохта возле смотрового иллюминатора, капитан направился к нему.

— Полковник Моррис, хм, никогда не слышал это имя. – повернувшись к подошедшему Дарге, Фохт сразу встретил его вопросом.

— Тебе знакомо это имя, Марк?

— Нет, но оно это и понятно. Спецслужбы.

— Да, ты прав. Френк Далгли уверял, что Моррис и его люди имеют все полномочия на «Мерцающем», практически он и есть капитан корабля разведки, а Сандерленд…

— Что Сандерленд, Мэтью?

— Марк, возможно, мы ошибались, думая, что он ведёт с нами двойную игру, будучи в курсе всех дел.

— Возможно, но я лично должен убедиться в этом, просто горю желанием с ним встретиться.

— Что-то мне подсказывает, что мы его больше не увидим. По всей вероятности, Ворлоны просто решили не отдавать его нам, и видимо на то есть причины.

— Кто знает, Мэтью. Никто из тех, кто вернулся с их корабля, абсолютно ничего не помнят, даже то, как столкнулись с ними.

— Что же происходит на «Мерцающем», Марк? Что же там твориться? Из рассказов нашего техника вполне можно написать фантастическую повесть. Какая-то чудо материя, способная регенерировать пробоины. Этот безликий дух, блуждающий на нижних секторах «Мерцающего». Контейнеры с густой чёрной массой.

— Скоро, друг мой. Надеюсь, скоро мы всё узнаем.

Дарге приблизился вплотную к смотровому иллюминатору. Непроглядная мгла здешнего космоса словно высматривала их снаружи, закрывая собой все ближайшие звёзды.

— Ты можешь немного отдохнуть, Мэтью. До предоставленного нам портала осталось чуть более двух часов. И кстати! – Марк развернулся к Фохту. – Осведомись у наших медиков, как долго ещё они собираются «изучать» нашего вновь прибывшего технаря? У него полно работы.

— Хорошо, капитан, сделаю! – улыбнувшись, Мэтью зашагал к выходу.

Галактика SOG DEG. Созвездие Стрельца.
Неизвестная планета. 

Команда всё дальше продвигалась вперёд, углубляясь в недра узкого коридора. Казалось, что эти монументальные, каменные стены, вот-вот сомкнутся между собой, оставив людей в своей смертельной ловушке.

— А сейчас здесь не так темно, как в прошлый раз. – Тонетти задрал голову кверху, пытаясь разглядеть своды потолочного коридора, но едва пробивающийся вверх свет растворялся в бесконечной высоте окружающих их стен. Опустив голову, Сэм наткнулся на спину идущего впереди него Томсона.

— Ты чё, Зёма? Что встал как вкопанный?

— Тсс! – его товарищ знаком показал замолчать.

— Слышите?

По скалистым стенам коридора «пробежало» едва слышимое эхо.

— Ни черта не слышу. Это ветер, Грег.  

— Н-е-е-е-т! Там что-то есть.

— Так блин, пойдём и посмотрим, братан! Давай же, двигай уже.

По мере продвижения группы вперёд, странный гул слышался всё отчётливей и громче.

— Становится всё светлее, командир. Уже почти как днём. Ещё немного, и мы окажемся здесь как на ладони. – Томсон поморщился. Он немного подстроил светофильтры своего шлема вручную, как всегда, не доверяя автоматике.

— Этот свет. Его источник там внизу, он словно манит к себе.

Томсон вновь остановился.

— Вы видите это, сэр? – Он прильнул спиной к стене, открывая обзор идущим позади людям. Следующий следом Тонетти сделал то же самое. Вдали, на фоне ярко-жёлтого света, отчётливо виднелась человеческая фигура, по крайней мере, очень на неё похожая. Тёмный силуэт неподвижно стоял, словно всматриваясь вперёд, в сторону идущих навстречу людей.

— Мистер Куинн, это Вы?

Не услышав ответа, Кросс слегка постучал по внешней левой стороне своего гермошлема, предполагая, что передатчик, расположенный внутри, может и барахлить.

— Мистер Куин, ответьте!

— Да, командир, слышу Вас! Я внизу, сэр! Жду вас, поторопитесь!

— А это тогда кто? – Тонетти, показал рукой в сторону чёрного силуэта. – Что за хрен с горы?

Спустя несколько мгновений чёрный силуэт растворился в потоке яркого света.

— Вперёд! – сухо скомандовал Кросс. – Мы почти на месте.

Борт «Мерцающего».

Новостей от Кросса не было уже достаточно давно. Последний раз он выходил на связь перед тем, как отправиться к месту встречи с Куинном. Моррис терпеливо ждал. Он не появлялся на командном мостике «Мерцающего» вот уже несколько часов, предпочитая оставаться в своей уютной каюте. Кажется, мысли уже начинали путаться в его голове. Каждое новое сообщение Кросса давало ещё больше вопросов, нежели ответов на них. Уильям Лесли Куинн. Как так получилось, что именно он, полковник Моррис, в последний момент «определил» Куинна на Шаттл, человека, о котором ровным счётом ничего не знает. Было ли это его ошибкой? Обычный техник с необычными способностями, знанием ворлонского и умением залезть в чужую голову.

Хм. Ладно, с Куинном он разберётся лично, нужно лишь доставить его обратно на корабль. Но был ещё один повод для беспокойства, некая третья сила. Сила очень могущественная, и, несомненно, пугающая. Сила, запросто способная перемещать целые планеты в галактическом пространстве и создавать межзвёздные порталы за считанные минуты. Кто стоит за этой силой? Ворлонцы? Ведь именно их корабли были замечены возле этой планеты. Возможно, но всё же полковник думал иначе. Ворлонцы – лишь часть одного большого и могущественного механизма, создающего свой невообразимый космический мир.

Звуковой сигнал ручного коммутатора заставил Морриса отложить свои размышления. На связи был Сапполо со своим часовым отчётом.

— Слушаю Вас, капитан! Что нового?

— Мы потеряли ещё два маяка, сэр! Атмосфера планеты постепенно делает своё дело, и если так пойдёт дальше, то мы можем лишиться всей сети.

— Мы не можем потерять связь, капитан, только не сейчас. Надеюсь, у Вас уже есть решение этой проблемы?

— Предлагаю поднять все звенья сети ещё на несколько километров. Мы используем дополнительные усилители на маяки, непосредственно работающие с командой Кросса. Тем самым, мы сможем продлить работоспособность сети.

— Хорошо, Капитан Сапполо. Поступайте так, как считаете нужным. Я полагаюсь на Вас.

— Понял, полковник!

Связь отключилась, и Моррис вновь погрузился в полную тишину. Стало ещё заметней прохладней, но Моррису это даже нравилось, его организм понемногу перестраивался.

Поёрзав в своём кресле, он устроился поудобнее и закрыл глаза. Томительные минуты ожидания становились всё длиннее.

Неизвестная планета.

От жёлтого столба света, вырывающегося из нижнего лаза, исходило тепло, которое словно проникало сквозь защитный скафандр человека, окутывая всё его тело согревающим бальзамом. Хотелось поскорее прикоснуться к этому, ощутить всю мощь сияющей и столь волнующей энергии, отбросив прочь все страхи и сомнения.

Не заметив для себя как, идущий впереди колонны спецназовец Грег Томсон протянул руки навстречу ослепительному лучу света, окуная свои ладони в его тепло.

— Оно тянет меня! Понемногу, словно засасывает вниз.

Рядовой сделал ещё шаг вперёд, всё глубже погружая руки внутрь столба света.

— Я не чувствую никакого страха, лишь желание…

— Отставить рядовой! Тонетти!

Стоявший за своим напарником Тонетти, услышал приказ командира и отдёрнул Томсона назад.

— Вы с ума сошли?! Мы ещё незнаем с чем имеем дело.

— Это безопасно, лейтенант. – Томсон задрал вверх голову, разглядывая столб жёлтого света, уходящий высоко вверх. Его ослепительной энергии вполне хватало для того, чтобы хорошенько разглядеть всё пространство ущелья вокруг.

— Что дальше, лейтенант? — Тонетти всё ещё придерживал за плечо друга, порывавшегося уйти внутрь. – Как спуститься вниз?

— Пока с уверенностью ничего не могу сказать, рядовой. Возможно, это не даст нам спуститься.

— Да, но Куинн как-то попал туда?

— Мистер Куинн, вообще не выходит на связь, не факт, что он находиться внизу.

— Уверяю Вас, лейтенант, это совершенно безопасно.

Томсон не унимался. Желание погрузиться в столб энергии усиливалось.

— Неужели вы все не чувствуете это?

— Он прав командир. – Сабина положила руку на плечо стоявшего впереди неё Кросса. – Не нужно бояться света. Надо лишь сделать шаг вперёд. Переступить черту.

— Даже если эта энергия и не представляет никакой опасности, не будем торопиться. По любому нам понадобится какое-то время, хотя бы для того, чтобы подготовить снаряжения для спуска вниз. Нам предстоит опуститься на тридцатиметровую глубину, опуститься, а не шагнуть в бездну.

— Свет не даст упасть, это всё, что я знаю. Нас уже ждут там.

Снизу вновь раздался уже знакомый им гул, только сейчас он звучал отчётливее.

— Если надо, то я пойду первой.

— Отставить мисс Майер! Сперва робот! Ролан!  Готовьте оборудование! Клаус! Закрепляйтесь к стенам, тросы должны быть надёжно зафиксированы!

Скинув свои рюкзаки, люди Кросса принялись освобождать их содержимое, стараясь не мешать друг другу в этом узком коридоре.

— «Зёма», не делай этого! – встревоженный голос Тонетти раздался в ушных передатчиках каждого из команды.

— К чёрту! Встретимся внизу, братишка!

— Томсон! – Кросс быстро продвинулся вперёд, поравнявшись с впереди стоявшим Тонетти.

— Он шагнул внутрь, лейтенант! — Спецназовец сделал несколько небольших шагов вперёд, остановившись рядом с лазом, из которого всё так же бил свет жёлтого света. — Твою же…

Кросс посмотрел в сторону помощников. Один из них уже достал пневномолот. Выбрав подходящее место на стене, он быстро «пригвоздил» к ней пару фиксирующих дюбелей.

— Почти готово, сэр! – Цёльге заметил на себе вопрошающий взгляд лейтенанта.

Лейтенант кивнул и перевёл взгляд на Сабину.

— С ним всё хорошо, – словно прочитав во взгляде молодого офицера немой вопрос ответила она. — Он в безопасности.

Запрограммировав «робота», Браун поднёс его небольшую, твёрдосплавную капсулу к лазу, оставив её в подвешенном состоянии.

— «Робот» готов, лейтенант! Я смогу вывезти изображение с него прямо на эту стену.

— Действуйте!

Гул снизу прекратился, а из динамиков гермошлемов раздался голос Томсона.

— Невероятно! Чёрт меня бери! Это просто… — голос «Зёмы» разрывался от восторга.

— Этот свет, сэр, некая энергия, погрузившись в которую ты плавно спускаешься, своего рода – лифт. Вы должны это ощутить! Смелее, лейтенант!

Кросс посмотрел на Сабину, и женщина улыбнулась.

— Запускайте капсулу, мистер Браун!

Задействовав одну из кнопок пульта, прикреплённого к левой руке, Ролан «оживил» робота, и тот исчез в световом потоке.

Помощник Кросса сделал ещё несколько манипуляций на пульте. На правой стороне стены коридора появилось изображение.

— Сплошные помехи.

— Пока то, что имеем, сэр! Робот успешно опускается, думаю, скоро мы увидим больше. – Браун внимательно наблюдал за маленькой, красной точкой, моргающей на его биопланшете.

— Эта энергия, вероятно, просто не позволяет работать капсуле внутри себя, отсюда и помехи.

Через несколько секунд на наскальном изображении появилось расплывчатое изображение человеческой фигуры, а спустя ещё пару мгновений картинка стала невероятно чёткой.

Томсон стоял напротив зависшего рядом с ним робота. Его раскрашенный скафандр невозможно было не узнать. «Зёма» подошёл ближе к капсуле. Он приподнял руку и приветственно помахал ей.

— Меня хорошо видно?

— Да, рядовой. Но у меня есть пару вопросов, касающихся Вашей дисциплины.

— Я понял Вас, командир, но давайте оставим это на потом. Я не мог не шагнуть внутрь, сэр. Просто протяните руку вперёд, ощутите энергию, и она примет Вас, позовёт за собой. Поверьте, Вы уже не в силах будете остановиться, повернуть назад.

Томсон развёл руки в стороны и огляделся по сторонам.

— Здесь невероятно светло. Свет просто льётся отовсюду, вероятно, что-то невообразимое служит его источником.

— Что на счёт мистера Куинна, он с Вами?

— Здесь никого нет, сэр! Возможно, мне стоит осмотреться и поискать его.

Позади десантника что-то показалось. Что-то очень большое и слишком расплывчатое, скорее даже прозрачное, очень напоминающее фигуру великана из древних сказок.

— Грег, что-то у тебя за спиной!

— Что? – Томсон развернулся и замер на месте. – Вот тебе, здрасте.

Призрачная фигура «великана» неподвижно стояла перед человеком, лишь едва заметно покачиваясь. Его облик был неразличим, а высокая фигура словно растворялась в пространстве.

— Я иду к нему, лейтенант! Он может быть в опасности.

— Нет, мистер Тонетти! Вы с Брауном остаётесь здесь! Нам может понадобиться ваша помощь отсюда, сверху. Мы… – Кросс, обратился к Цёльге. – Мы с Вами спускаемся к Томсону.

— Мисс Майер, скажу честно, Вы бы пригодились нам внизу, я даже уверен в этом, но выбор за Вами.

— Я с вами. – Сабина встала рядом с Цёльге.

— Что ж! – лейтенант вплотную подошёл к столбу света. – Просто протяни руку.

Кросс медленно засунул руку в сияющую энергию и через мгновение, не раздумывая, шагнул вперёд.

Его помощник, Клаус Цёльге осторожно отстегнул карабин со страховым тросом от пояса. Подойдя вплотную к лазу, он взглянул на Сабину.

— Ничего не бойся! – улыбнувшись, она кивнула головой.

Клаус исчез в световом потоке. Женщина шагнула за ним следом.

Снизу вновь раздался уже знакомый всем гул.

*   *   *

Гул, больше похожий на работу огромного низкочастотного динамика, исходил от призрачного Великана. Его тембровая тональность то возрастала, то неожиданно спадала вниз, при этом «голос» звучал протяжно и негромко. Как это было ни странно, но при нахождении рядом с этим весьма внушительным существом людей совсем не одолевал страх, а скорее даже наоборот. Существо располагало к себе. Звало. Хотелось просто подойти ещё ближе, прикоснуться к неизвестному, отдать ему частичку себя и получить взамен гораздо большее.

Вновь наступила тишина. Великан замолчал. Из его едва заметных контуров начало испускаться голубое свечение, обступая невидимое тело со всех сторон.

— Впечатляющее зрелище, не правда ли?

Голос Куинна оторвал людей от образа Великана.

Уильям вышел из столба жёлтого свечения.

— Наконец-то вы пришли, лейтенант. Они ждали вас.

— Они? – Кросс осмотрелся вокруг, ища присутствие других пришельцев.

— Да, лейтенант Кросс, именно они.

Кросс продвинулся немного вперёд, остановившись примерно в двадцати шагах от группы людей.

— Они почти неразличимы для человеческого глаза. Наше зрение просто не способно воспринять их облик. Вы сможете разглядеть лишь небольшое искривление пространства позади этих созданий. Это всё равно, что смотреть сквозь прозрачный стакан, наполненный чистой водой.

— Один из них, – Куинн показал рукой в сторону Великана. – позволил вам увидеть лишь часть себя, обозначив своё присутствие рядом. А это значит, что они хотят доверять вам. — Куинн, расставил руки в стороны. – Я хочу познакомить вас.

С разных сторон пещеры началось движение. Голубое свечение постепенно покрывало своих хозяев едва уловимым световым оттенком, раскрывая перед горсткой людей свои высоченные фигуры.

— Знакомьтесь. В мире, из которого они пришли, их называют – Высшие. Они есть первые представители древнейшей расы двух вселенных.

Уильям замолчал.

В головах каждого из членов команды Кросса появились множественные голоса, льющиеся последовательно, друг за другом, и аккуратно заполняющие человеческое сознание.

Неизвестная область космоса.
Борт «Друида».

— Извини, Мэтью, за испорченный отдых, но похоже у нас проблемы.

Дарге жестом пригласил вошедшего в рубку Фохта к центральному монитору, на котором красовались несколько технических схем «Друида», некоторые части из которых непрерывно моргали красным цветом.

— Отказ некоторых важных систем жизнеобеспечения корабля, плюс проблемы с одним из основных двигателей. Пока группа наших специалистов пытается разобраться во всём этом.

— Вирус? Тот кристалл данных с маршрутом к порталу, переданный нам Минбарцами.

— Исключено. Кристалл был тщательно проработан, прежде чем занять своё место, после чего вся находившаяся на нём информация ещё многократно проверялась на наличие вирусов. Да, собственно, и зачем это Минбарцам? Есть мнения о вмешательстве изнутри.

— Кто-то из членов команды?

Марк пожал плечами.

— Как там Френк Далгли? Ты успел навестить его в медотсеке?

— Да, Марк. Хотел настоятельно рекомендовать доктору выписать его и уже вернуть к работе.

— И?

— Док уже отпустил его.

— Отлично! Отыщи его и определи в группу Робинсона. Нам сейчас как никогда нужны специалисты.

— Понял, капитан!

— И ещё, Мэтью! Я хочу знать всё о людях с «Мерцающего». Очень надеюсь, что никто из них не шастает по кораблю.

— Они все находятся под постоянным наблюдением, Марк. С ними уже провели беседы, но то были разговоры без пристрастия.

— Если это понадобиться, то у тебя есть все полномочия, Мэтью. Действуй!

*   *   *

Звуковой сигнал тихонечко пискнул, и дверь открылась. В комнату вошла женщина в форме с подносом на руках.

— Ваш обед, сэр!

Она поставила поднос на столик, забрав другой, с ещё нетронутым утренним завтраком с собой.

— Если вы не будете есть, то Вас будут кормить принудительно, через инъекции, поверьте, это не очень здорово.

Дверь вновь открылась, и она вышла, аккуратно обойдя, стоявшего в коридоре охранника.

Альфред сидел спиной к выходу, наклонив голову вниз. Свет. Слишком много света в столь небольшой комнате. Возможно, он будет мешать ему, но только не сейчас. Альфред поднял голову. Белое, как полотно лицо, растянулось в кривой ухмылке.

*   *   *

Что-то управляло им, неуклонно двигало вперёд. Только теперь он начал понимать, что всё делает правильно. А ведь каких-то пару часов назад ему и в голову не могло прийти, что наконец-то настанет и его время, время, зовущее за собой.

Выкрутив последний винт, он снял заградительную секцию и протянул внутрь руку. Отлично, то, что надо. Аккуратно раздвинув друг от друга несколько силовых кабелей, он нащупал идеальное место для «присоски». Дальше оставалось только приспособить туда прибор и поставить секцию на место. Теперь это задержит их ещё на какое-то время, а его новые друзья сумеют закончить своё дело, там, на столь значимой для них планете.

Он странно улыбнулся и засунул «присоску» внутрь. Ещё одно дело сделано. Им будут довольны.

Позади послышались чьи-то шаги. Это был Стенли, его теперешний напарник. Несмотря на свой совсем юный вид ему было далеко уже за пятьдесят. Стенли всегда был фанатиком своей работы, но за последние несколько месяцев в нём будто засела некая леньца. Он старался быть меньше загруженным работой и не бегать по всему кораблю, оставив для себя определённый сектор, и сейчас это было, как ни кстати, только на руку.

— Френки, я почти закончил со вторым генератором в этом узле, осталось лишь «пробить» электронику. Что у тебя?

— С питанием всё в норме! – Френк улыбнулся. – Здесь никаких сбоев. Нужно идти дальше.

«- Совсем скоро вы столкнётесь с новыми проблемами, которые, почти наверняка, помогут мне получить доступ к оружейным системам. Скоро Вы станете уязвимым, капитан Дарге.»

— Куда теперь? – ещё раз улыбнувшись, Френк отключил вспомогательное освещение и отправился вслед за своим новым напарником.

Прожигая внешнюю обшивку компьютерного блока, маленький вживлённый прибор начал «вливаться» в электронную начинку вспомогательной системы «Друида».

Галактика SOG DEG. Созвездие Стрельца.
Неизвестная планета.

Броневик слегка подпрыгнул на подвернувшимся под колесо небольшом булыжнике.

— Эй, сбавь обороты, или уже так спешишь покинуть эту планету?

Тонетти, всё же пришлось задействовать систему безопасности своего кресла, после небольшой встряски.

— И вообще, что это было? Почему мы должны кому-то помогать? Почему должны убраться отсюда?

Томсон лишь покачал головой, глядя на своего друга. Пока, как и остальные, он предпочитал помолчать.

— Вам всем не показалось, что это было грандиозное голографическое шоу? – не унимался Тонетти.

— Ворлонцы, Высшие, какие-то непобедимые Призраки? Нас, кажется, развели как последних идиотов, что скажешь, командир?

— Остынь, «Танк»! – Томсон одёрнул за рукав товарища.

— И в правду, лейтенант, что будем делать, какие планы?

Лейтенант до сих пор не понимал, как люди, оставленные им наверху, а именно спецназовец Тонетти, знают ровно столько же, сколько и они. Да он понимал, что робот передавал картинку снизу, и у Тонетти с Брауном была возможность хорошенько разглядеть пришельцев, но вся беседа с Великанами происходила непосредственно в голове у каждого из оказавшихся внизу пещеры людей.

Кросс глянул на сидевшего рядом Куинна.

— Это решаю не я, рядовой. Надо как можно быстрее связаться с полковником.

— Всё, что они… — Томсон на секунду задумался. — …заложили нам в голову, всю эту информацию, стоит ли этому доверять? С чего вдруг нам действительно надо уходить?

— Как и в своей вселенной, они оберегают всё живое. Это их цель, и в этом их сегодняшнее предназначение. – Уильям поймал на себе взгляд Кросса. — Поверьте им, лейтенант, Призраки не остановятся ни перед чем и ни перед кем. Ради достижения своей цели они будут уничтожать всё на своём пути, и на сегодня их цель – это Высшие и их союзники.

— Вот ведь черти! И какого им не сидится в своей вселенной, раз уж на то пошло?

Тонетти вновь начал «заводиться». Его напарник уже не сдерживал его эмоциональный порыв, махнув в сторону товарища рукой.

— Подыхали бы вместе с ней. И эти Великаны, мать их, тоже мне Высшие. Проспали всю свою былую мощь и теперь ищут себе союзников. Ты скажи мне, Куинн, я гляжу ты большой, блин, специалист в этой области. Как пять кораблей, созданные этими Великанами, смогут остановить целый грёбанный флот непобедимых Призраков, когда сами они прячутся в этой дыре?

— Вы так ничего и не поняли, рядовой? Будут ещё корабли, много, очень много кораблей.

Широко открыв глаза, Сабина словно наблюдала за грандиозной картиной, переместившись в далёкое будущее.

— Пятеро сдержат, придут ещё. И будут в них люди. Работа продолжится. Параллельная вселенная. Кто сможет, уйдёт, но они останутся. Высшие. Они вернуться в свой мир и канут с ним в вечность вместе с Призраками.

— Ну нифига себе, нафантазировала. Про это нам «киношку» не показывали, – всё ещё не успокаивался Тонетти. – Откуда ты всё это взяла?

— Не забывай, с кем разговариваешь, солдат! Кто она такая. Теперь её голова — это кладезь информации. Эта женщина знает куда больше того, что нам позволили узнать. Кстати, у меня также появился вопрос. – Кросс попытался заглянуть в широко открытые глаза Сабины. – Как они, Призраки, нашли Высших, здесь, далеко от их родной вселенной?

— Ворлонцы.

— Не понял. Но ведь они в союзе с Высшими.

Сабина переглянулась с Куинном, и тот кивнул головой.

— Можешь рассказать им.

Телепатка вновь ушла в себя, на этот раз только закрыв глаза.

Броневик ещё раз сильно тряхнуло, но на это уже никто не обратил внимание.

*   *   *

— Как мы уже знаем, наша галактика стала первой на пути Высших, в поисках помощи для своей умирающей вселенной. Ворлонцы – единственные из Древних рас, кто откликнулся на призыв. Империей была создана специальная экспедиция, в состав которой также входило около сотни кораблей различного назначения. Взамен за свою помощь Ворлоны были одарены Высшей расой целой россыпью знаний и достижений неведомых им ранее.  Постепенно все крупицы полученных знаний складывались в единое целое. Они перешагнули миллионный век эволюции за несколько сотен лет. Они стали сильнее. Они стали намного могущественнее. Но некоторым из них и этого было мало. Им хотелось намного большего. В то время, как основная группа Ворлонцев, присланная империей, продолжала свою работу, другие, я буду называть их Красными, откололись от общей массы, растворившись в просторах иной вселенной. Пользуясь дарами Высших, Красные научились создавать порталы между нашими вселенными, беспрепятственно проникать в очень глубокое прошлое, наблюдая за тем, как становились на ноги самые первые их соседи по галактике. В далёком прошлом Красных почитали за Богов многие теперешние Древние расы. Свидетельство тому многочисленные письмена и рисунки с изображением их кораблей и существ в скафандрах. Со временем обман раскрыли, а Ворлонцев стали презирать многие Древние. Кто знает, сколько знаний и технологий смогли забрать с собой Красные, «подсматривая» за старшими. Но теперь, после встречи с Высшими, им нужно гораздо больше. Им нужны все сильные стороны чужой для них расы. Так Красные вышли на Призраков. Они скрепили с ними союз и повернулись против своих собратьев.

К тому моменту, когда бронемобиль въехал внутрь Шаттла, Сабина закончила свой рассказ.

*   *   *

Кросс не спешил с докладом полковнику. Сейчас перед ним стоял не лёгкий выбор. Он понимал, что если выложит всю информацию Моррису, то Сабина и Куинн прямиком отправятся к полковнику на «Мерцающий». А если им всем и вовсе посчастливиться вернуться домой, то уже наверняка эти люди никогда не выйдут из застенок корпорации. Что же касается зову о помощи неведомой им расы? Его так никто и не сможет услышать, «благодаря» ему, Гельмуту Кроссу. С другой стороны, он представитель корпорации, на которую работает, и у него есть свой долг и обязанности.

Нужно решать. Это его первый и столь не лёгкий выбор, но кто сказал, что будет легко?

Кросс глубоко вздохнул и посмотрел на сидевшего напротив него Уильяма. Кажется, всё это время Куинн не сводил глаз с молодого лейтенанта. Он спокойно сидел на своём месте, лишь изредка разминая запястья с «браслетом».

— Зачем вы на меня это нацепили, лейтенант?

— Это приказ полковника, мистер Куинн, задержать Вас.

— А, понятно. – Уильям усмехнулся. – Так что собираетесь делать дальше?

— А что мне остаётся? Я солдат и исполняю приказы. Это мой долг!

— Долг? Перед кем, Гельмут? Перед Родиной или могущественной компанией, на которую Вы работаете?

— Если хотите знать, наша, как Вы говорите, компания, и работает на благо Родины, мы единое целое.

Уильям продолжал «пожирать» взглядом своего собеседника.

— Прошу Вас, Гельмут, не отдавайте Моррису Сабину!

Кросс, встал из-за стола. Чёрт возьми, ему и в самом деле очень жаль женщину, предвидя её будущее, не нужно быть телепатом, но он должен…

— У меня есть ещё несколько минут до связи с полковником, мистер Куинн. Я постараюсь принять правильное решение.

Развернувшись, лейтенант зашагал прочь, но внезапно остановился.

— Хотелось бы узнать, мистер Куинн, с чего вы вообще взяли, что мы сумеем помочь? Что та информация, заложенная в Сабину Майер, что-то сможет дать Альянсу?

— Так получилось, Гельмут, что мы единственные, кому удалось отыскать Высших. Все те, с кем до нас имели контакт представители этой расы, давно покинули пределы этого мира. Мы остались. Теперь мы, а не Ворлоны в ответе за наш мир, мы в нём хозяева. Альянс – это сила, да, пускай и несколько пошатнувшаяся за последнее время, но сила, с которой придётся считаться. Нам же придётся принимать решение вместе. Мы сможем принять и обогреть десятки новых миров, совсем молодых и не очень. Миров, которые сейчас, как никогда, нуждаются в новом доме, в нашей вселенной.

— А что же с Высшими?

— Они продолжат свою работу, и не в рамках одной галактики. Они попытаются обрести свою былую силу. Они создадут новые союзы, а потом они уйдут. Уйдут вместе со своей вселенной и единственной другой расой, имя которой – Призраки.  

Гельмут вновь повернулся лицом к Куинну. Он наконец-то отважился заглянуть в глубокие зелёные глаза своего собеседника.

— Так кто же Вы такой, мистер Куинн?

Борт «Мерцающего».
Каюта полковника Морриса.

Полковник со скучающим видом продолжал выслушивать весьма скудную и мало интересующую его информацию. Честно сказать, он ожидал услышать гораздо больше.

— Хорошо, лейтенант! Всё это прекрасно, но нужно продолжать работу. Источник всего этого света? Вы должны попытаться установить его! Нет возможности спуститься вниз, задействуйте робота! Не мне Вас учить, лейтенант Кросс.

Неизвестная планета.

Борт Шаттла 1.

Чёрт возьми, как он мог позабыть про робота, эту совершенную модель компании. Кросс был уверен в том, что полковник наверняка потребует прямого включения с камер наблюдения этой капсулы во время спуска робота вниз, к источнику света. Эта «машинка» выдаст всё, что сумеет зафиксировать вокруг. Лейтенант растеряно посмотрел на Уильяма, прежде чем ответить полковнику.

— С роботом большие проблемы, сэр! По всей вероятности, отказала система подтормаживания во время спуска сюда. Он просто рухнул на поверхность. Да сэр, думаю, что он достаточно повреждён, во всяком случае, нужно время, чтобы во всём разобраться.

Борт «Мерцающего».

— Оставьте это, лейтенант! В ближайшее время вы получите ещё несколько таких капсул. И да, лейтенант Кросс, я намереваюсь выслать свой личной челнок специально за мистером Куинном. Вам также доставят остальное оборудование, пора бы уже перейти к новой фазе работ.

— Не стоит так переживать, лейтенант Кросс, насчёт челнока. Это непревзойдённый аппарат. Не спускайте глаз с мистера Куинна, Вы ведь выполнили мой приказ? Вот и ладно. Он, очень нужен мне здесь. До связи, лейтенант!

Моррис откинулся на спинку кресла и отключил передатчик.

Борт Шаттла 1.

— Он собирается прислать за Вами свой челнок. – Кажется, молодой офицер вновь начинал понемногу нервничать.

Кросс так и не был до конца уверен в том, правильно ли он поступает. Насколько верным был его выбор? Что если Моррису обо всём станет известно. И он решит прилететь сюда сам, собственной персоной?

— Не думаю, что полковник захочет нанести нам визит лично, – словно отвечая на немой вопрос Кросса, произнёс Уильям. — Да и вряд ли его кораблю удастся совершить здесь посадку, хотя бы просто долететь досюда.

— Мы смогли, сможет и он.

— Даже если оболочка его челнока способна выдержать невероятное давление внешней атмосферы планеты, не сгорев в ней, то ему всё равно не суждено будет пробиться дальше. Его остановят Стражи.

— Стражи?

— Да, Гельмут, Стражи. Биологические, полуразумные существа, специально созданные Ворлонами.

Уильям слегка улыбнулся. Его взгляд «упал» вниз, а сам он будто погрузился в воспоминания.

— Именно благодаря Стражам, а не чудесным технологиям наших Шаттлов, нам удалось оказаться здесь.

— Значит, им суждено погибнуть?

Уильям молчал.

— Но как же так? Этого ни в коем случае нельзя допустить, мистер Куинн. Там будут люди, они же погибнут. Вы ведь как-то связаны со всем этим. Вы же сможете это предотвратить?

— Возможно. – Голос Уильяма зазвучал несколько жёстче. – Но тогда я вынужден буду вернуться на «Мерцающий».

— Этого можно избежать.

— Я не думаю, лейтенант. Так будет лучше.

— Мы продолжим свою работу, мы обязаны. – Кроссу явно не нравилась идея возвращения Уильяма на корабль, он прекрасно понимал, кто ожидает этого непростого парня на нижних уровнях «Мерцающего».

Уильям молча кивнул.

— Так надо, лейтенант. – На его лице вновь появилась улыбка.

«- Значит, всё же ты можешь читать мысли, Уильям?»

Куинн кивнул ещё раз.

«- Сколько? Сколько ещё нам находиться здесь, чего ожидать, ответь, Уильям!»

— Как только наши корабли появятся здесь, Они приступят к работе. Они вновь возведут петлю, и тогда эта планета вернётся в нашу галактику.

— Наши корабли? – уже вслух спросил Кросс.

— Да. Корабли ворлона.

— Так значит, ты можешь поддерживать с одним из них связь? Я слышал, такое возможно.

— Нам всем сейчас нельзя совершать ошибки. – Уильям встал из-за стола. — За мной уже выслали челнок с «Мерцающего».

— Как? Уже? Но полковник ничего …

— Он умеет делать сюрпризы, Гельмут. Однажды, я уже имел дело с тем, кто находится на заброшенном складе.

На мгновение Кроссу показалось, что Уильям с некоей злобой в глазах посмотрел на него.

— Вы даже не понимаете, лейтенант, с кем заключили союз.

Неизвестная область космоса.
Борт «Друида».

— Итак, что мы имеем на данный момент? – Дарге окинул взглядом стоявших рядом офицеров.

— Ситуация с одним из основных двигателей продолжает ухудшаться. Потеря в мощности. Мы вынуждены заметно сбросить ход. Бригады техников работают, не покладая рук.

— Появились какие-то предположения, догадки?

— Наши специалисты выдвигают версию работы «червя», но его пока не удалось обнаружить.

— Понял Вас, Уилфорд! Задействуйте все силы, и вычислите этого паразита, не хватало ещё застрять в этой глуши.

— Мэтью, что у тебя?

— Работу систем жизнеобеспечения понемногу удалось восстановить, но пока не на все сто процентов. Возобновлена полноценная подача кислорода в жилые блоки В и С. Помимо проблем с двигателем, мы так же установили целую цепь мелких повреждений, причём, к этому явно приложил кто-то свою руку.

Создаётся впечатление, что нас кто-то намеренно водит по этой цепочке.

— Думаешь это отвлекающий манёвр?

— Очень похоже на то. – Мэтью кивнул головой.

— Пока не выясним, кто за всем этим стоит, думаю, проблемой с одним только двигателем не ограничится.

— Ещё кое-что, сэр! – Уилфорд обратился к Дарге. – Все наши проблемы начались почти сразу после того, как на борту появилась команда с «Мерцающего». Весьма странно, не так ли, капитан?

— Да, я уже думал об этом. Возможно, просто совпадение, ведь все люди находятся под наблюдением, проще говоря, они на жёстком карантине.

— Все, кроме Френка Далгли, сэр. – Уилфорд, вопросительно посмотрел на капитана. – «Мерцающий», затем Ворлоны, кто знает, что могли «закачать» в его голову, даже без его ведома.

Офицеры переглянулись. Как ни странно, но возможно это и действительно так, тем более сам Далгли рассказывал о весьма странных вещах, творившихся с ними на корабле разведки.

Свет на мостике начал моргать. Изображение на работающих мониторах задёргалось и затем вовсе пропало.

Через несколько секунд всё вновь пришло в норму, но на одной из центральных панелей управления засиял небольшой красный дисплей. Раздался звуковой сигнал тревоги.

— Капитан, у нас сбой энергосистем! Автоматика частично перешла на дополнительные генераторы!

— Капитан! В девятом оружейном трюме сработала система пожаротушения.

Все словно предчувствовали что-то неладное, ожидая лишь место и время. Теперь это случилось, и никто не знает, насколько это может зайти далеко. Оставалось лишь поскорее найти «крота». Он здесь, на корабле, и кажется, они уже знают, кто это.

— Мэтью, отыщи мне Френка Далгли! Из-под земли достань!

Обсуждение закрыто.