2. Встреча (часть 1)

Идея: krawa, Drond
Автор: krawa
Редактор: Drond

Гиперпространство.

Два корабля Земного Содружества плыли по своему маршруту, рассекая приливные потоки гиперпространства.
Дениел Сандерленд, находясь на мостике уже битый час, восседал в своём капитанском кресле и о чём-то размышлял.
Его ручной коммуникатор тихо просигналил.
— Да, слушаю!
— Капитан, я хочу кое-что с Вами обсудить. Буду ждать Вас у себя.
Сандерленд тяжело выдохнул. Его явно не прельщало посещение каюты Морриса.
«- Уже иду полковник, уже иду.»

После посещения каюты Морриса, капитан заглянул к себе, чтобы принять душ, но раздался звонок в дверь, сопровождаемый небольшим голубым переливом по всей верхней кромке комнаты.
— Войдите! – пригласил Сандерленд.
— Можно, капитан? – За дверью стоял Сапполо.
— Конечно, проходи. – Командир кивнул в сторону дивана, молча, приглашая присесть.
— Как прошла беседа с Моррисом? – пройдя в комнату, Томми уселся на большой кожаный диван.
— Вполне нормально.
— По Вам этого не скажешь.
Сандерленд подошёл и плюхнулся рядом.
— Да, всё как всегда, Томми, приказы, распоряжения и никаких объяснений. – Он облокотился на спинку дивана и закинул руки за голову – Хочешь честно? Не нравится мне этот тип. Очень не нравится. – Он сделал паузу. – Ну да ладно, Бог с ним. Ты что-то хотел? Ведь не о моей беседе с Моррисом ты пришёл поболтать?
Томми улыбнулся.
— Вы правы, капитан. Я просто не хотел при команде. Хочу поговорить о Сабине Майер.
— А, что с Сабиной?
— Она изменилась. – Теперь помощник Сандерленда стал серьёзным. Он поднялся с дивана и развернулся лицом к капитану. – Она стала очень замкнутой, хотя никогда не была такой. Сейчас она напоминает мне маленького напуганного ребёнка, на которого накричали родители.
— Может, ты просто перегибаешь палку? Сабина всё же телепат. Кто знает, что у неё сейчас творится в голове.
— К сожалению, это заметил не только я. И, знаете что, она такой стала, после нашего захода за грузом Морриса, на ту самую базу возле …
— Иолы?
— Да, именно.
Теперь уже и Сандерленд встал и начал прохаживаться по каюте.
— Ты разговаривал с ней? Что она говорит?
— Она всячески избегает разговора, ссылается на усталость и недомогание, а последние два дня, вообще, не выходит из своей каюты.
— Чёрт, этого ещё не хватало. Сабина — наш единственный телепат, а мы летим, Бог знает куда. – Сандерленд в расстройстве ударил по столу ладонью.
— Хотите моё мнение? – Томми посмотрел на капитана, тот кивнул. — Она напугана. Не знаю, кто или что её напугало, но это именно так. Я подумал, Вы могли бы поговорить с ней…
На руке Сандерленда запищал коммуникатор.
— Слушаю.
— Капитан, Вы нужны на мостике.
— Хорошо, уже иду. – он повернулся к Сапполо. – Как только я освобожусь, обязательно поговорю с ней, обещаю.

Командный мостик «Друида».

Капитан Марк Дарге стоял возле развёрнутого перед ним проекционного, объёмного изображения. Это был тот самый сектор космоса, куда им предстояло отправиться, сопровождая корабль-разведчик. Огромные «рукава» космической материи, состоящие из скопления газовых облаков преимущественно красно-жёлтого цвета, потрясали своей красотой. Казалось, что это было своего рода красочной маскировкой, закрывающей от посторонних глаз всё то, что есть там, за гранью обычного, чёрного космоса. Но в то же время, данное цветовое представление оставалось чем-то неизвестным и очень пугающим. Именно за всей этой «картинкой», по крайней мере, с данного сектора космоса и начинались владения империи Ворлон, простирающиеся на огромные расстояния. Говорят, что саму империю Ворлон никто не картографировал, но её границы были почему-то хорошо известны.
К капитану подошёл лейтенант Фохт и посмотрел на картинку.
— Жутковатое место, не правда ли? Говорят, территории этой Древней расы просто колоссальны.
Дарге не оторвал взгляда от изображения.
— Да, я знаю, Мэтью. Но если не знать, кто ещё совсем недавно здесь правил баллом, то вполне обычное место. Хотя. Кого я обманываю?  – Дарге, наконец-то, оторвался от экрана. – Таких, как ты говоришь, жутковатых мест в космосе достаточно. Но не надо в этом видеть только что-то страшное. Здесь присутствует и своя красота, созданная вселенной, и кто знает, что находится там – по ту сторону. По крайней мере, кое-кто рисовал картину поразительного мира Ворлонов. Я думаю, ты читал историю.
Дарге улыбнулся, и посмотрел на Фохта, пытаясь уловить реакцию своего помощника, понял ли тот, о ком именно говорит его капитан.
Фохт протянул планшетный компьютер Дарге.
— Лита Александер?
— В точку, лейтенант.
— Мы уже достаточное время в пути. Скоро будем на месте. Здесь последний отчёт. – Мэтью тоже улыбнулся. – Можно вопрос?
Дарге, принимая планшет, кивнул. Но, как только Фохт открыл рот, чтобы задать вопрос, тут же раздался встревоженный голос сержанта Бейла, отвечающего за сканеры.
— Капитан! У нас что-то есть на сканерах. Что-то большое.

Борт «Мерцающего».

Сандерленд, как только вошёл в командный отсек, тут же осведомился о столь срочном вызове.
— Что там у нас?
— Пока неизвестно. Очень сильные помехи, – доложил офицер слежения, не отрываясь от панели приборов. – Мы даже пока не знаем размеры предполагаемого объекта, но они явно не малы.
Сандерленд сейчас же отдал распоряжения:
— Сканеры на полную! Сбросить скорость!
— Уже делаем, сэр!

В командный отсек вошёл Моррис с одним из своих помощников. Сандерленд, окинув их взглядом, решил сразу доложить обстановку, не дожидаясь вопросов полковника.
— Прямо по курсу мы фиксируем некий объект. Он пока не поддаётся нашим сканерам. – Сандерленд повернулся к операторам систем. – Лейтенант, — обратился он к офицеру слежения — выведите нам изображение!
— Понял, сэр!
Перед ними развернулась картина гиперпространства с едва различимыми чертами большого объекта. Изображение постоянно дёргалось. Оно то пропадало, то вновь появлялось.
— Через секунду получим больше информации, — комментировал свои действия офицер слежения.
Все внимательно всматривались в размытый силуэт объекта.
— Следы жизнедеятельности отсутствуют, сэр, но объект явно подвижен. – Офицер ещё больше сосредоточился на постоянно всплывающих показаниях в своей рабочей панели.
— Вот. Теперь мы можем видеть его.
Постоянное движения облаков гиперпространства прятали объект, в своих жутких объятиях, обволакивая его со всех сторон. Но всё же сканеры корабля передали всю грандиозность этого сооружения.  Огромный, похожий на кусок скалы, только висящий пиком вниз, объект представлял собой жутковатое зрелище. Создавалось такое впечатление, что «скалу» просто вырвали с корнями из недр одной из планет и выкинули в гиперпространство. Его бугристая, неровная поверхность ещё больше усиливала впечатление природного происхождения. По мере приближения объекта было видно, что он медленно вращается по горизонтали, при этом постоянно меняя свой цвет, сохраняя тёмные тона.
Продвинувшись ещё немного вперёд, объект завис на месте. Снизу, из-под самого «пика», пошло какое-то движение. Из его «каменной породы» начали «вырастать» три плоских стержня, опускаясь всё ниже и ниже. Когда они выдвинулись во всю длину, промеж стержней прошёл энергетический разряд, образовывая небольшой голубой сгусток в виде светящегося шара. Шар вспыхнул. На всей лицевой стенке объекта проступила лёгкая дымка. Множество замаскированных створок пришли в движение, открывая выходные люки.
— Сэр, объект вновь начал движение!
Предупреждающий сигнал тревоги раздался как раз в тот момент, когда бойницы открылись полностью и сканеры корабля разведки смогли проникнуть внутрь люков.
Мелкие объекты в огромном количестве начали покидать свои места.
Адам Фримен, тот самый лейтенант из службы слежения, впился взглядом в получаемую информацию.
— Капитан! Наблюдаю быстро приближающиеся объекты. Это мины! Их много, сэр. – Он повернулся к командиру. – Очень много.
На изображении появилось множество мелких точек. Они стремительно начали приближаться к кораблям.
И вновь приказ капитана не заставил себя долго ждать.
—  Боевая тревога! Включить режим уклонения! Все орудия к бою!

Моррис с помощником стояли возле самого выхода из рубки. Они прекрасно видели происходящее, но при этом сохраняли спокойствие, по крайней мере, так казалось.
Для самого Морриса, пожалуй, эта встреча с неизвестным объектом не была сюрпризом. Он предвидел что-то подобное. Дальняя разведка уже давно докладывала о каком-то «шевелении» в этом районе космоса. Владениями Древних могут интересоваться кто угодно. Вблизи их границ всегда наблюдались любопытные. Некоторые расы Межзвёздного Альянса, те, про которых было ему известно, тайно и тщательно пытались вести разведку в обход самого Альянса. Но что и где искать знали немногие. Те же, кто осмелились приблизиться к чему-то значимому, просто не возвращались.
Здесь тайна. Здесь шифр. Сюда просто нельзя. Но к любому шифру можно подобрать код, к любому замку можно подобрать ключ, и этот ключ был только у него, у Винсента Морриса. Этот ключ – фарватер, фарватер, который был уже совсем близко. Умело спрятанный Ворлонцами, он, этот фарватер ждал его и его спутников.
Во всей этой сложившийся ситуации полковник понимал, что «навязанный» ему Земным правительством «Друид» как раз оказался здесь помехой. Не будь с ними Земного крейсера, они бы прошли незамеченными, технологии «друзей» позволяли спокойно сделать им это. Но теперь «Друид» становился их защитой, по крайней мере, в этом месте, и Моррис знал, что они справятся. Оставленная здесь кем-то ловушка – это лишь предупреждение, предупреждение, но не самих Ворлонцев. Полковник был уверен в этом.
Да, он мог послать сигнал по своему, никому неизвестному каналу связи, и они придут на помощь. Мало того, он был уверен, что они уже знают о происходящем. Но открывать свои карты в самом начале операции – полковник этого не хотел. Хотя…
Моррис кивнул своему компаньону, и они быстро удалились.

Борт «Друида»

Лейтенант Фохт с напряжением наблюдал за показаниями приборов на центральной панели управления. «Красных точек» становилось всё больше и больше. Они стремительно приближались.
— Манёвр бесполезен… не успеем… и прыгнуть тоже.
— Вижу, лейтенант. Будем принимать бой.
Дарге уселся в своё кресло.
– Поднять щиты! Распределить огонь по ближайшим целям! Выпустить истребители! Первых, два звена, к разведчику! Защищать всеми силами! Остальным «Громовержцам» рассредоточиться вокруг «Друида», чтобы ни одна мина не прошла!

Борт «Мерцающего»

Толчок. Ещё толчок.
Марелло открыл глаза. Его уши заполонял рёв сигнала тревоги и вопли сержанта Лондгрина.
—  Подъём, сонное царство! Боевая тревога!

«Мерцающему» удалось выполнить манёвр и одной из своих импульсных пушек сбить ближайшие две мины. Внутри корабля почувствовались существенные толчки от детонировавших зарядов. «Мерцающий» тряхнуло. В следующее мгновение из мрачных облаков гиперпространства, появились новые, спешащие к своей цели, опасные ловушки.
— Чёрт! Откуда их столько? – голос первого пилота корабля, Кейт Филипс, казалось, был больше раздражённым, нежели испуганным.
— Большая вероятность столкновения! Не успеваем сделать манёвр! – «отчеканил» Велко Шопов, второй пилот «Мерцающего».
— Ещё две прямо по курсу, капитан! – Фримен безумно «стрелял» взглядом на монитор панели управления. – Левый борт… четыре. Мы не успеваем их обстреливать. Они прорываются через наши пушки.
— Продолжать манёвр! – твёрдым голосом скомандовал Сандерленд.   Не может эта миссия, на которую возложены такие надежды, в том числе и на него лично, закончиться вот так – не успев даже начаться.
— Приготовиться к столкновению!

В последнюю секунду мины, которым удалось прорваться через массированный огонь обороняющегося корабля, разлетелись в клочья. Над «Мерцающим» промчались два «Громовержца», разойдясь в стороны, друг от друга.
— Привет, разведка! Извините, что без предупреждения.
Справа, чуть выше панели управления кораблём, на одном из мониторов появилась физиономия молодого пилота.
— Держитесь! Мы вас прикроем!
— Вот, черти! – Кейт почти уже кричала от переполнявших её чувств.
Казалось, весь экипаж разведчика, находившийся в это время в рубке, глубоко выдохнул.
— Не расслабляться! – Сандерленд оставался, как будто, в стороне от этой маленькой победы. – Всем продолжать работу! Будем «встречать» всем, чем сможем. Бог с нами. Он поможет. – Капитан плюхнулся в кресло — По крайней мере, я на это надеюсь.

Гиперпространство.

Два корабля Земного Содружества отчаянно вели борьбу за выживание в этой кем-то оставленной ловушке. Теперь «Друид» был вынужден выдвинуться вперёд, оставляя кораблю разведки пространство для манёвра, и стараясь принять основной «поток» летящей на них управляемой взрывчатки, на себя.
Кроваво-чёрная дымка гиперпространства теперь и вовсе походила на кипящий котёл самого дьявола.
Мины появлялись просто отовсюду. По голограмме слежения кораблей за пространством было отчётливо видно, как распределялись эти маленькие, но очень опасные объекты по пространству. Создавалось такое впечатление, что вражеский форпост вовсе не был один.
Импульсные выстрелы, вырывающиеся из орудий «Друида» и «Мерцающего», очищали пространство от наседающих вражеских объектов. Те мины, которые прорывались сквозь огонь больших кораблей, попадали под прицел истребителей, постоянно маневрирующих в гуще событий, и прикрывающих своих больших «братьев».

Вспышка. Взрыв. Бело-синий всплеск.
Очередная мина растворилась в этом адском котле, так и не достигнув своей цели.
Вспышка. Взрыв. Бело-синий всплеск.
Один из «Громовержцев» в «победном кличе», рассекая просторы гиперпространства, уже заходит на свою следующую цель.
Взрыв. Вспышка. Красно- жёлтый всплеск.
«Чёрная лисица» Эммы Ландербрюге не успела вырваться из тесных тисков смерти.

Этому минному потоку не было конца, а его источник всё ещё продолжал испускать свои смертоносные «плевки» в сторону Землян.

Борт «Друида».

Одно из двух десятков изображений погасло, а звуковой сигнал оповестил об остановке пульса пилота.
— Кто? – Дарге стоял спиной к мониторам и хмуро смотрел прямо перед собой.
— Эмма Ландербрюге, сэр! – Фохт отошёл от панели с показаниями состояния всех пилотов «Громовержцев» и их боевых машин. – Эмма, капитан.
— Чёрт! – Дарге повернулся, быстро подошёл к центру рубки и уселся в своё кресло.  —  Как близко мы подошли для выстрела?
— Достаточно близко, капитан.
— Приготовить к запуску «Сингулярность»!

Гиперпространство. Борт «Мерцающего».

Корабль резко толкнуло и бросило в сторону. Одной из мин, несмотря на все старания экипажа и прикрывающих корабль «Громовержцев», всё же, почти удалось добраться до своей цели. Короткий импульсный выстрел истребителя, преследующего мину, в последний момент сумел задеть её. Адская машина разлетелась в непосредственной близости от кормы «Мерцающего», при этом «выплюнув» в его сторону всю мощь заложенного в неё энергетического импульса. Пилоту «Громовержца» существенно пришлось снизить скорость, и сделать манёвр, разворачивая свою машину, чтобы не «воткнуться» в корабль разведки.
Второй смертельный заряд стремительно приближался. Ли Рой развернул свой истребитель на встречу смерти.
— Она прямо передо мной. – Ему не хотелось умирать. — Не успеваю перезарядить энергию для выстрела. Слишком поздно. — Секундная пауза. —  Синти, любимая! – лёгкая улыбка проявилась на лице пилота в последний раз. – Я люблю тебя!
Яркая вспышка. Обломки истребителя с грохотом вонзились в борт корабля разведки, в очередной раз, встряхнув его основательно.

*   *   *

— Все целы? – Сандерленд, успевший уцепиться за поручень, после встряски, оглядел экипаж. – Доложить о статусе!
— Небольшая потеря в мощности.
Сапполо внимательно изучал развёрнутую перед ним схему корабля.
— Кажется, есть проблемы с бронёй. – отдельный участок голограммы, показывающий весь корабль в разрезе, непрерывно моргал красным.
— У нас пробоина, капитан. Частичная разгерметизация отсека гиперпространственного привода.
— Что?! – Сандерленд подошёл к схеме и увеличил изображение. – Этого только ещё не хватало. Мы можем прыгать с такой пробоиной?
— Мы можем потерять сам привод, если в данный момент осмелимся на прыжок. Он сильно повреждён. – Томми оторвался от картинки и посмотрел на командира.
Сандерленд громко выругался.
— Перераспределить энергию на орудия! Раз не удаться прыгнуть, будем жечь их до конца!
— Капитан! С «Друида» пошли ракеты. – Голос Фримена вызвал небольшую паузу. На мостике повисла тишина. Все, кто находился в рубке, уставились на центральный экран.
Кристаллический блеск от шлейфа тяжёлых ракет разрезал своим сиянием тёмные облака, и те стремительно скрылись из виду, устремившись к минному форпосту.
— Попадание, сэр! – Фримен почти выкрикнул это, поворачиваясь к капитану.  —  Ракеты достигли цели. – он вновь повернулся к рабочей панели. — Чёрт возьми! – уже чуть ли не шёпотом выругался лейтенант. — «Минёр» продолжает движение, сэр!

Борт «Друида».

— Капитан, есть попадание, но цель продолжает движение.
— Есть данные о повреждениях объекта? – Дарге впился взглядом в Бейла, который сразу же уставился в панель информации, пытаясь как можно быстрее «нарыть» нужные сведения.
— К сожалению, информации немного. Объект сильно экранирован. Очень похоже на электромагнитный экран, мало, что удаётся увидеть. Мы стреляем в слепую, сэр. — Бейл немного замешкался — Нужно более глубокое сканирование, сэр. Эта штука… — он вновь отвлёкся на сигнал с другой панели рабочего стола. — Объект остановился, сэр! Не знаю, что этому способствовало, вероятно, даже наш залп, но… минуту, сэр. На объект проходит какой-то сигнал.
— Что за сигнал?
—  Пока не могу распознать. Он слишком слабый.
— Что ж, нам нужна информация. — Дарге поразмыслил ещё с несколько секунд. – Будьте готовы к повторному залпу! Сержант, найдите его слабые места!

Борт «Мерцающего».

Всё закончилось так же быстро, как и началось.
Вражеский форпост, пройдя ещё чуть вперёд, внезапно остановился. Он всё так же не торопясь, крутился по часовой стрелке. Энергетический разряд вокруг стержней пропал, и те потихоньку начали задвигаться обратно в корпус объекта. Мины, что оставались снаружи и излучали голубое свечение, так же внезапно замерли и вращались вокруг своей оси. Теперь свечение исчезло, а сканеры кораблей, больше не находили в них угрозы. Истребителям не составило больших проблем сбить их все.
— Капитан, мины…
Сандерленд медленно подошёл к центральному экрану. Ему очень хотелось в это верить. Ведь бывает же так, что чудеса случаются.
— Ни одной. Никакого движения. – Дениел не верил своим глазам. Ещё буквально две минуты назад монитор был сплошь усеян красными точками, а теперь…
— Объект прекратил движение, сэр! Оставшиеся заряды больше не активны и уничтожены!
— Продолжать работу, лейтенант! Мне нужны все сведения об этом треклятом «Минёре», которые возможно добыть: состояние, передвижения, наличие мин – всё лейтенант! – Сандерленд явно оживился. – Раз у нас теперь такой «прокаченный» корабль, думаю, это не составит особого труда? Удивите меня, лейтенант!
Фримен кивнул.
— Понял Вас, капитан! Думаю, мы уже «сработались» с новыми возможностями нашего корабля. – лейтенант вновь принялся «колдовать» над панелью. – Ого! Всё же не зря мы заходили на ту базу. Итак, вот, что мы имеем.  Это полностью автономный минный форпост, никаких следов жизнедеятельности мы не наблюдаем. В нём ещё присутствует «начинка» в виде мин, и её достаточно, чтобы «облепить» оба наших корабля.
—  Судя по показаниям новых приборов все мины, находятся в «спящем режиме». Они пока не опасны. Посмотрите сюда, сэр! – он вывел объёмное изображение, на котором появилась картинка объекта в рентгеновском спектре. – Снизу, с четырёх сторон расположились некие блоки, — Фримен обвёл рукой места на картинке. – Всего их восемь. Я думаю, это некое подобие нейтронных генераторов. Эти самые генераторы питают двигатель или двигатели, сколько их пока неясно. Видите, они спрятаны ещё глубже. Именно спрятаны. Тут слой или даже несколько слоёв брони. Основа работы двигателей тоже пока загадка. Будем работать над этим.
— Уже неплохо, лейтенант. Так это единственный залп с «Друида» смог остановить его?
Фримен покачал головой.
— Это вряд ли, капитан. — Он повернулся к своему подчинённому. – Сержант!
— Да, сэр. Итак, это следы попаданий ракет с крейсера. – Молодой сержант из группы слежения работал со своей небольшой панелью, выводя всю информацию на всё тоже объёмное изображение. – Как Вы можете видеть, удар пришёлся сюда. – На картинке выделилась отдельная, верхняя часть форпоста. — Судя по нашей информации, это место одно из самых защищённых на объекте, к тому же, этот участок брони излучает невероятную энергию, на которую и пошли ракеты.
Продолжил вновь Фримен.
—  А теперь самое главное. Мы запустили программу анализа наиболее уязвимых мест на «минёре», уже совсем скоро будут результаты, но и это ещё не всё. Сержант!
Изображение вновь развернулось, теперь все видели самый низ объекта, наибольшая область которого выделялось красным цветом.
— Так выглядит защита, в том месте где и расположены те самые генераторы. – картинка вновь увеличилась. – Броня почти полностью прожжена, и вероятней всего нарушена работа трёх генераторов. Они нестабильны.
— Значит, мы не первые кто нарвался на него? – Сандерленд с любопытством рассматривал изображение.
— Да, сэр!
— И ещё, капитан, – вновь вставил своё слово Фримен. — Броня – поликристаллический материал. – Лейтенант сделал небольшую паузу. — Вы знаете, как не легко прожечь такую броню. Двигатели экранированы наиболее сильно, даже с нашими новыми возможностями, мы пока не можем «добраться» до них.
— Спасибо, лейтенант. Я Вас понял. – Сандерленд уловил паузу, сделанную лейтенантом намерено. Он прекрасно понимал, что под «поликристаллической бронёй» Фримен намекал на одну из ведущих рас Альянса.
Выждав гроссмейстерскую паузу, лейтенант службы слежения продолжил:
— Незадолго до того, как «минёр» остановился, мы засекли некий сигнал. Он и сейчас периодически проходит на него. Повторюсь, именно к объекту, а не от него.
— Источник сигнала?
— Неизвестно. Могу сказать только одно: он рядом, совсем рядом — Фримен пожал плечами. – Возможно, ближе, чем мы думаем.
Сандерленд уселся в своё кресло. Теперь на него свалилось столько информации. Надо всё успеть «переварить», постараться понять.
—  Вопросов много, вариантов ответа ещё больше. Кто знает, может это просто совпадение, а данный форпост находится здесь уже не один десяток лет, а может и того больше. Ворлонцы ведь оставили под охраной все свои тайны. Минбарцы, если Вы, лейтенант, намекаете на их присутствие здесь, были их преданными союзниками, и, возможно, это их рук творение. — Капитан продолжал рассуждать вслух. — Да и кто смог его так основательно «потрепать»? Ммм, у меня сейчас расколется голова!
— Есть! – молодой сержант из службы слежения обратил на себя внимание.
— Сэр! Анализ закончен. – Он явно был очень доволен своей работой. — Теперь у нас есть его слабые места.
— Отличная работа, сержант! – капитан вскочил со своего места. – Показывайте!
Звуковой сигнал, заставил всех оглянуться.
— Капитан, объект начал движение. – голос сержанта заметно изменился. — Он удаляется, сэр!
— Передайте информацию на «Друид», пусть займутся им, он не должен уйти!
— Понял, сэр! Уже делаем.

Ручной коммуникатор Сандерленда запищал как раз в тот самый момент, когда с «Мерцающего» ушла вся необходимая информация. Это был Моррис.
— Капитан! Я так понимаю, Вы принимаете решения, не посоветовавшись со мной? Очень плохо, капитан. — Немедленно свяжитесь с «Друидом»! Нам нужен этот форпост. Его нельзя уничтожать!
— Но, полковник, прежде всего это вражеский объект …
Моррис перебил капитана.
— Выполняйте приказ, капитан Сандерленд! Не подведите меня.
Связь прервалась.
— Чёрт! – только и мог выругаться капитан. – Кто-нибудь докладывал полковнику о только что появившейся у нас информации? – Сандерленд даже не стал оглядывать своих подчинённых, повисшая тишина говорила сама за себя.
— Значит, он знает всё, о чём знаем мы. Почему-то меня это не удивляет. – Капитан поднялся с кресла и подошёл к центральному монитору.
— «НАПРАВЛЯЙ ЕГО» — голос ударил зловещим шёпотом в мозг Сапполо. — «ЧЕГО ЖЕ ТЫ ЖДЁШЬ?»
Томми замешкался. Это снова был «корабль»? Его «Мерцающий»?
Он подошёл к капитану и посмотрел ему прямо в глаза.
— Мы не должны его отпускать. Мы уничтожим его, капитан. Сколько ещё бед сможет принести, этот чёртов «Минёр». А те жизни, которые он забрал с собой? Подумайте, капитан. Отдайте его «Друиду».
— Что с тобой Томми? – Капитан смотрел на своего помощника с удивлением. – Ты же знаешь, я не могу нарушить приказ. Это военная операция.
Голос ушёл. Теперь Сапполо чувствовал себя мерзко. Он сорвался. Он чуть не подвёл своего капитана.
— Извини Дениел, просто не знаю, что на меня нашло.
— Не извиняйся Томми, я понимаю тебя, и сам бы разорвал эту бандуру в клочья. Но приказ… – он сжал кулаки и, подняв их на уровне груди, ударил друг об друга. – Ладно. – Сандерленд поправил свой китель. — Свяжите меня с «Друидом»!

Борт «Друида».

Монитор отключился. Дарге молча сидел в капитанском кресле. Все из командного состава, кто находился в данный момент в рубке, напряжённо ждали дальнейших указаний командира. После разговора с Сандерлендом, он ещё долго размышлял, правильно ли они поступают? С одной стороны, он на одном из лучших боевых кораблей Земного Содружества и обязан защищать разведчика. Защищать, значит пресекать все попытки атак на него с чьей угодно стороны. Защищать, значит уничтожать врага, его живую силу и технику. А это значит, он должен стереть, разнести в клочья этот враждебный форпост, эту смертельную ловушку, оставленную здесь неизвестно кем. Он уже потерял двух пилотов, два истребителя. Двое молодых людей отдали свои жизни, исполняя его приказ.
Но есть и другая сторона медали. Он должен лишь сопровождать «Мерцающего». Это миссия «Мерцающего». Да, Дарге понимал, Сандерленд такой же, как и он сам — обычный, отъявленный служака, привыкший исполнять приказы. И он, Сандерленд, не принимал решения без «третьего» лица.
Третье лицо. Кто же он, или они? Уж больно не хотелось быть пешкой в чужой игре. Теперь он просто обязан предпринимать хоть какие-то шаги.
— Лейтенант! – капитан подозвал своего помощника. – Послушайте Мэтью, Вам не кажется, всё это странным? Вся эта ситуация с форпостом?
— Более чем, капитан. – Фохт задумчиво покачал головой. – Что будем делать?
— Хорошо. «Посадим» на форпост маяки. Высылайте к объекту звено истребителей. Держаться на расстоянии. Никакой инициативы! Никаких переговоров в эфире! – Капитан сделал паузу, осмотрев всех присутствующих подчинённых взглядом. – Я хочу, чтобы об этом знали только здесь. Никакой связи и переговоров с «Мерцающим» без моего разрешения! Что касается истребителей, то это обычное патрулирование. На данный момент их корабль сильно повреждён, возможно, им нет до нас дела, и мы должны этим воспользоваться!
— А что, если это не единственный «Минёр»? – один из офицеров группы пилотирования кораблём вопросительно посмотрел на Дарге.
— Вы правы, скорее всего, так и есть. Эти, как Вы выразились, «минёры», вероятно, разбросаны в гиперпространстве, спрятаны рядом с навигационными маяками, к одному из которых мы почти и приблизились. Сейчас мы ждём анализа повреждений и состояния корабля разведки. От этого зависит, сможем ли мы продолжить полёт сразу или застрянем здесь. В любом случае, мы последуем вместе с ними. Ввиду последних событий, не думаю, что разведчики делятся с нами всей информацией.  – Дарге ещё раз осмотрел присутствующих. – Надеюсь, всем всё понятно? Тогда по местам! У нас ещё полно работы.

Гиперпространство.

Два корабля замерли в кроваво-красных потоках гиперпространства. Несколько ремонтных ботов уже обследовали повреждённый разведчик. Половина истребителей постепенно возвращалась в доки, а оставшиеся «Громовержцы» патрулировали вокруг кораблей.
Отдельное звено истребителей отправилось непосредственно к вражескому форпосту.
— Держимся на расстоянии! – старший звена, Тим Блейк сбросил скорость. – Мало ли, какие ещё сюрпризы нас ожидают здесь.
Двое других пилотов последовали его примеру. Все три истребителя, расположившись в линию, медленно подлетали к «Минёру».
— На сканерах вроде всё чисто. Хотя, постойте… – пилот второго истребителя переключил режимы поиска сканера. — Надо подлететь ещё ближе. Вновь этот слабый шум, похожий на сигнал.
— Я тоже это слышу. – Блейк оторвался от панели с показаниями. – Этот шум прослушивался и на «Друиде». Держитесь на расстоянии. Я попробую подобраться ближе.
— Тимми, нам запрещено подходить близко.
— Да ладно тебе, Оскар. Я всего лишь на «минуточку».
— Слушай, Тим, он нашпигован взрывчаткой, ты хоть понимаешь насколько это опасно?
— Я всё же попробую! – ещё раз, чуть повысив тон, сказал Блейк, перебивая друга. – Как поняли?
— Вас понял, первый! – с голосом негодования отозвался Оскар.
— Принял! – отрапортовал пилот третьего «Громовержца».

Борт «Мерцающего».

Сандерленд шёл по коридору верхнего отсека корабля, где находились каюты, отведённые полковнику Моррису и его команде.  Он подошёл к двери каюты полковника, та открылась.
— Прошу Вас, капитан! – пригласил его Моррис.
Сандерленд вошёл в комнату. Моррис был не один.

Каюта Морриса.

— Так, значит, Вы говорите, мы потеряли возможность самостоятельно открывать зону перехода? – Моррис неторопливо расхаживал по комнате, сложив руки за спиной. Его компаньон сидел в широком удобном кресле и делал вид, что изучает какие-то бумаги.
— Да, к сожалению, это так. И, как Вы, наверняка, уже знаете, – Сандерленд украдкой посмотрел на человека в кресле, – это не единственная проблема.
На лице Морриса скользнула уже знакомая, по их первому знакомству, улыбка.
— Есть возможность устранить эти проблемы?
— Мои люди ещё не закончили полный анализ, но по первым оценкам, работа предстоит большая. — Сандерленд, наконец-то, перекинул свой взгляд на Морриса.
— Каковы Ваши дальнейшие действия, капитан Сандерленд? – Моррис говорил спокойно, его голос звучал очень ровно. – Что Вы собираетесь предпринять?
— У нас дыра в корпусе, полковник, и как раз над отсеком, с повреждённым гиперприводом. Состояние самого привода ещё неизвестно, поскольку для проведения полной диагностики до него ещё нужно добраться. – Сандерленд взял секундную паузу и вновь взглянул в сторону кресла. Человек полковника, по-прежнему, занимался своим делом. У капитана даже сложилось такое впечатление, что тот, вообще, разговаривает на другом языке и не понимает их, или, по крайней мере, просто не слушает. – Самое разумное – вернуться назад. Если потеряем прыжковые двигатели, то   мы далеко не уйдём. Придётся прыгать только с помощью «Друида».
Теперь Моррис заговорил чуть твёрже.
– Вы хоть отдаёте себе отчёт, капитан? В эту миссию столько вложено. Любой день промедления, не сулит нам ничего хорошего.
— Тем более, лучше вернуться для ремонта, чем потерять корабль и завалить миссию. – Сандерленд стоял на своём.
— Вы так говорите, потому что это Ваш корабль. – Моррис остановился перед капитаном.
— Был бы это другой разведчик, моё мнение оставалось бы таким же, лишь с той разницей, что этими ребятами я дорожу несколько больше, чем людьми с другого корабля.
Моррис в очередной раз оценивающе посмотрел на Сандерленда, но ничего не ответил.
На руке капитана запищал коммуникатор.
— Да, слушаю?
— Это Стемси, капитан. Есть первые результаты по поводу привода.
— Есть возможность что-то сделать?
— Да, думаю, да. Но только не здесь. Нужны ремонтные доки. Главная проблема – пробоина, сэр. Придётся латать здоровенную дыру. Тут на ходу заплатку не поставишь.
Сандерленд отключил громкую связь и вопросительно посмотрел на Морриса. Полковник вновь зашагал по кабинету.
— Ну, пробоина, это проблема моей группы. Знаете что, капитан. Пожалуй, нам могут понадобиться дополнительные специалисты, ну там – техники, инженеры… — Он посмотрел на своего компаньона. Тот, наконец-то, оторвался от бумаг и «одарил» Морриса своим взглядом.
Его взгляд. Эти глаза. Это были глаза мертвеца. В них не было жизни. Полковник, как показалось Сандерленду, даже слегка поморщился. Он утвердительно кивнул головой и повернулся к Сандерленду. —   Свяжитесь с капитаном «Друида»! Пусть выделит Вам в помощь своих людей для ремонта, я не сомневаюсь в мастерстве ваших, но сейчас время не ждёт. Нужно как можно быстрее покончить с этим.
Сандерленд всё ещё смотрел в сторону «гостя». Теперь он хорошенько рассмотрел его. Тонкие белые губы и короткие светлые волосы смотрелись в тон его лица, такого же бледного. Дениел ощутил, как «мурашки залезли под его кожу». Нет, он не боялся, это произошло само собой. Гость Морриса, очевидно, уже давно заметил любопытство капитана «Мерцающего». Он улыбнулся. Сандерленд узнал эту улыбку. Это была улыбка Морриса. Господи! Да он и сам, как две капли воды, был похож на полковника, словно его бескровное отражение в зеркале, сделанном изо льда.
— Х-х-хорошо, полковник. Я свяжусь с капитаном «Друида». Не представляю, как мы решим все проблемы, но, надеюсь, Вы знаете, о чём говорите. Я могу идти?
—  Идите, капитан.
За всё это время, что Сандерленд находился в каюте полковника, незнакомец так и не произнёс ни слова.

Гиперпространство.

Блейк взглянул на показания бортового компьютера. Он уже подлетел достаточно близко, чтобы сканеры могли работать на все сто.
Ничего нового.
Сигнал, проходящий на объект, по-прежнему, не поддавался.
– Компьютер, идентифицировать сигнал!
—  Невозможно, – монотонный ответ.
Блейк выругался.
— Хорошо, записать весь частотный спектр!
— Выполняю.
Пилот направил свой истребитель ещё чуть ближе к объекту и начал облетать его по кругу.
— Койот-1, Вы слишком близко подошли к неизвестному объекту.
Два других «Громовержца» находились там, где им и приказал быть их звеньевой.
Блейк вздохнул, проигнорировав предупреждение напарника.
— Если Вы не смените курс, я буду вынужден доложить командованию.
Оскар Мартинес был вовсе не таким занудой, каким пытался сейчас показаться. Он не один год служил с Блейком и очень уважал его. Но, прежде всего, он был ему другом. Оскар даже представить себя не мог без напарника, без совместных вылетов, боевых или учебных, пусть где-то опасных и бесшабашных, но таковы они были, по сути, оба – сорвиголовы. И теперь из-за его, Блейка безумного любопытства, они могли потерять всё, включая собственные жизни.
— Это говорит Койот-2 или мой друг? – Блейк знал, чем «задеть» Оскара.
— Это говорит твой друг. – Оскар выдержал паузу. — Тим, даже если эта штуковина и безопасна, на твой взгляд, мы всё равно не можем находиться здесь так долго.
— Понял Вас, Койот-2. – Блейк улыбнулся.  – Делаю круг и обратно к вам.
Облетая огромный безжизненный форпост, Тим «любовался» его грандиозностью. Маленький истребитель выглядел букашкой на фоне этой «скалы». Оставаясь на месте, вражеский объект, всё так же не торопясь, вращался вокруг своей оси. Сейчас минные люки были полностью закрыты, и «минёр» выглядел вновь единым целым.
Блейк решил подлететь ещё чуть ближе.
Небольшой участок объекта, расположенный в верхней части корпуса, неожиданно засветился голубым свечением. По мере приближения истребителя Блейка, свечение становилось всё ярче.
— Что за чёрт?
— Сканеры на полную!
— Невозможно. – монотонный ответ компьютера. – Сбой системы.
Блейк сбросил скорость до минимума и направил свой истребитель под самое дно объекта, к месту, где люди с разведчика обнаружили прожжённую броню. На панели управления истребителя поочерёдно начали «вспыхивать» информационные оповещения о сбоях в системах.
— Койот-2, на связь!
Полная тишина.
— Койот-3, как слышите меня?
Лишь лёгкое потрескивание в наушниках гермошлема.
Тим подковырнул на панели закрытую ячейку и нажал кнопку отстрела маяков.
Целая россыпь крошечных «жучков» устремилась под толщу прожжённой брони и скрылись за ней.
«Дело сделано, теперь надо рвать когти». Тим развернул своего «Койота».
— Отказ системы навигации. – Компьютер вновь «ожил», выдавая новую информацию о проблемах.
— Давай, «крошка», не подведи.
Истребитель набрал скорость.

— Тимми! Тимми… чёрт! – Помехи прекратились, и Оскар, наконец-то, услышал голос друга.
— Ну что, соскучились? – Блейк краем глаза взглянул на монитор. Все системы поочерёдно приходили в норму.
— Не дождёшься. – Оскар с облегчением вздохнул.
Блейк рассмеялся.
— Хорошо. Теперь домой.
Звено «Громовержцев» развернувшись, моментально устремилось назад, к кораблям Земного Содружества.

Борт «Друида».

Капитан Дарге неторопливо шёл по отсеку одного из ремонтных доков корабля. Здесь вовсю кипела работа. Специалисты, казалось, копались с мусором, разложенным прямо на полу. Среди всего этого «хлама» были и небольшие фрагменты мин, собранные роботами снаружи.
— Есть какие-то результаты? – Дарге подошёл к группе техников, разглядывающих что-то на рабочем мониторе. Те были настолько увлечены работой, что даже не заметили капитана.
— Капитан! – от неожиданности Ирвин даже выронил стаканчик с водой. – Вот. – Он «перелистал» несколько изображений на своём карманном компьютере, ища нужную информацию. – Вот, здесь. По первым анализам осколков, собранных нами, мы можем с уверенностью сказать про внешний корпус этих штуковин, это полностью кристаллический материал, капитан.
— Даже так?
— По работе с этими технологиями, сейчас нет равных только одной расе — Минбари. Хотя то, что это их рук дело — ещё не факт.
—  Хорошо Ирвин, продолжайте работать! – Дарге похлопал рукой по плечу инженера-техника, специалиста в команде по обнаружению и идентификации всякого инопланетного «мусора». – Не буду вам мешать.
— Мэтью! – капитан вызвал своего помощника по ручному коммуникатору — Где сейчас Фаулер?
— На осмотре в пятом секторе, капитан!
— Отлично! Пускай побыстрей заканчивает там и собирает команду!

Комментарии закрыты