33. Серия «Угроза Ио (часть 1)»

Марс затевает сомнительную и опасную игру, предпринимая попытку захвата одной из баз Земного Содружества. И капитан «Вавилона-6» оказывается вовлечён в эту разборку с сомнительным исходом.

Идея: Raider, Railgun, Drond
Авторы: Railgun, Drond
Редактор: Drond

Экран загорается.

Виден Юпитер, рядом с которым вращается Ио. Камера приближается к Ио и показывает рядом эсминец класса «Колдун».

Солнечная система. База Ио:

Утро начинается на базе обыденно. Генерал Танака (пожилой сухощавый японец невысокого роста) входит в свою приёмную, здоровается с секретарем и заходит в кабинет. Ровно в 9-00 появляется его первый помощник Эндрю Пак для доклада.

Пак: Доброе утро!

Секретарь: Здравствуйте, лейтенант.

Пак: У себя?

Секретарь (улыбается): Как обычно.

Пак проходит в кабинет начальника.

Танака (довольно ухмыляется): Вы, как всегда, точны, лейтенант!

Пак: Точность для военного важна не только в стрельбе, сэр!

Танака (добродушно): Ладно, Эндрю, присаживайтесь и расскажите мне, что новенького в нашем захолустье.

Пак: За ночь серьёзных происшествий не выявлено. Один рабочий в доке обжёг руку плазменным резаком, но сразу был доставлен в санчасть. Все системы работают в штатном режиме. На боевом дежурстве всё так же эсминец «Хадсон» и второе звено истребителей.

Танака (меняет вдруг тему): Не нравится мне это нагнетание ситуации с Марсом. Новости смотрел? Обычно первыми начинают «гавкать» политики, а кровь потом нам проливать. Все мы знаем, что марсиане – трусы, предатели и слабаки! Но даже трусы иногда могут ударить в спину…

Пак: Извините, сэр, но я бы не стал недооценивать Марс. По моему скромному мнению, они умеют сражаться.

Танака (покровительственно): Вы, как обычно, слишком корректны, мой друг. И молоды. Я знаю о Марсе побольше вашего, и, уж поверьте, о боевых качествах их вооруженных сил тоже. Земля, вообще, могла давно прихлопнуть этих неблагодарных кретинов. При желании наш флот уже был бы на орбите Марса через очень короткое время, после начала боевых действий! Но нет! Либералы в правительстве всё талдычат о гуманизме и праве на самоопределение. Марс – исконно земная территория. Шеридан в своё время совершил преднамеренное вредительство, я бы даже назвал это предательством Земли. Хотя, чего ожидать от человека, повернувшего оружие против родины и вошедшего в союз с инопланетянами.

Пак (решив не спорить): Несомненно, сэр!

Танака: Что там с этим новым научным оборудованием? Яйцеголовые должны сегодня его доставить, кажется.

Пак: Да, мы ждём прибытия транспорта в 12-00.

Танака: Они же сообщали, что прибудут не раньше, чем в семь вечера! Чёрт! Нужно ещё разобраться, где их разместить.

Пак: Сэр, с Вашего позволения… я уже отдал соответствующий приказ заранее. Если Вы не против, мы разместим их в недостроенном корпусе. Там наведён порядок, и есть всё необходимое для жизни. Кроме того, не будут путаться под ногами…

Танака (довольно улыбается): Молодец, лейтенант! Терпеть не могу гражданских на базе! Слушай, а давай ты организуешь с ними приветственный брифинг. По регламенту мне надо самому встретить руководителя группы, но я что-то не в духе. Не хочу опять слушать бредни про эти исследования.

Пак: Можно воспользоваться конференц-залом?

Танака: А сколько этих гражданских?

Пак: Восемнадцать человек. Оборудование сложное. Требует качественной сборки. Поэтому их так много.

Танака: Хм… Столько гражданских на базе явно не к добру (некоторое время думает). Раньше их всегда меньше было. О! Ты их быстренько оформи и сразу веди во второй корпус. И поговоришь как раз на складе каком-нибудь. Не хмурься, лейтенант! Это приказ! Да, отдохни часок после дежурства, а потом – встречай гостей.

Пак: Так точно, сэр! (отдаёт честь, разворачивается и выходит)

Комната Пака:

Пак заходит к себе в комнату, закрывает дверь и садится в кресло. Затем включает голографический экран, на котором появляются кадры исторической хроники бомбардировки силами Земли одного из марсианских жилых куполов во времена президента Кларка.

Пак: Ничего. Мы вам отомстим.

Открытый космос. Вблизи Ио:

Транспортник «Красная лошадь» появляется из зоны перехода в непосредственной близости от Ио и через некоторое время пристыковывается к военной базе.

База Ио:

Учёные начинают оформление и разгрузку оборудования. Солдаты досматривают их под надзором лейтенанта Пака. Ничего запрещённого не находят.

Солдат (обращаясь к Паку): Сэр, какие-то уж очень крепкие учёные, вон, как ящики лихо таскают. Вам не кажется это подозрительным?

Пак (немного подумав): Любопытно. Доктор Одис! (подзывает руководителя группы).

Доктор Одис (а он, действительно, очень крепкий мужчина с бородой, чуть выше самого Пака и шире в плечах) подходит.

Пак (шутливо): Доктор, тут мой боец интересуется превосходной физической формой Вас и Ваших людей. Объясните, пожалуйста.

Доктор Одис (слегка картаво): Молодой человек, вы уже не пегвый, кто этим интегесуется. Дело в том, что все исследования наша ггуппа пговодит на планетах с большей силой тяжести, чем на Земле в два-тги газа. И мы не используем специальных пгиборов для её уменьшения. К сожалению, на Юпитег мы не можем высадиться, но изучать его будем с помощью новейших прибогов с вашей базы. Давайте я подгобно расскажу вам о наших исследованиях.

Солдат (быстро): Нет-нет! Не нужно, я не силён в науке

Доктор Одис (Паку): Газгешите идти к моим людям?

Пак: Конечно, доктор. Я сейчас приду помогать вам с размещением.

Солдат: Да, точно яйцеголовый… кто бы мог подумать.

База Ио. Второй корпус:

Камера показывает собравшихся в заваленном старым хламом помещении все восемнадцать учёных и Пака, которые о чём-то беседуют.

Пак (обращается к Одису): Итак, я выполнил свою задачу. Здесь спрятано достаточно оружия и экипировки для вас всех (показывает). Это из последней списанной партии, но, на самом деле, оно в порядке. Эта часть базы, где мы вас разместили, не просматривается камерами, но это не самое главное её достоинство. По техническим каналам отсюда можно добраться до зон контроля станционных орудий, а также в командную рубку. Правда, там тесновато, но один человек пройдёт нормально. Истребители я беру на себя. Второе звено не взлетит. Майор!

Одис (без всяких признаков картавости): Спасибо, Пак! Вы славно поработали. Теперь пора нам показать, чего мы стоим! Сержант Лино, раздайте оружие бойцам и проверьте по возможности. У всех должны быть парализаторы. Мы не собираемся устраивать здесь резню! Мы не кровожадные наёмники, а спецназ свободного Марса!

Лино: Так точно, сэр!

Пак: До прибытия настоящего транспорта с учёными ещё два часа. Нужно делать всё быстро.

Одис: Так! Согласно плану мы делимся на три группы. Первую веду я, вторую – Лино, третью – лейтенант Кроу! Захватываем турели и командный центр, занимаем оборону, блокируем все помещения. Потом связываемся с нашими. Они будут здесь через двадцать минут! Тогда уже командовать будут другие, а наша задача для начала будет выполнена!

Спецназовцы начинают готовиться. Надевают шлемы, броню, проверяют бластеры.

Пак: Майор, у меня только одна просьба. Ни при каких обстоятельствах не убивайте генерала Танаку. Он старый дурак и ненавидит Марс, но я бы хотел с ним потом поговорить.

Одис: Постараемся. Вы идите выполнять свою часть плана. Истребители не должны взлететь! Нам нельзя проливать кровь, иначе потом придётся платить за неё своей.

Секретная военная база Марса в поясе астероидов между Юпитером и Марсом:

Три эсминца приведены в состояние полной боевой готовности.

Мостик флагмана:

Камера показывает лысого мужчину в чине адмирала, который ходит взад-вперёд по рубке.

Адмирал (нервно): Нет ещё сообщения от майора Одиса?

Связист: Пока что всё тихо, сэр.

Адмирал: Хм. Ладно. Ещё есть время. Одис всегда всё делает в последний момент…

База Ио:

Камера показывает спецназовцев, ползущих гуськом по коллектору. Они занимают позицию непосредственно под решётками, через которые видно, как ходят военнослужащие базы Ио.

В это же время Пак пробирается в инженерный отсек, где стоит оборудование, управляющее шлюзом, в котором находится второе звено «Громовержцев». Он вытаскивает из щитка одну из схем контроля и уносит её с собой.

Одис (шепчет по рации): Так, они должны уже быть на местах. До начала одна минута.

Ровно через минуту все группы начинают действовать по одинаковой схеме. Первый боец выбивает одним ударом решётку, забрасывает в помещение сразу три свето-шумовые гранаты, затем выскакивает наверх и начинает стрелять в ослеплённых противников парализующими зарядами. Сразу за ним выскакивает второй спецназовец и так далее. В целом всё проходит удачно, только один из военных сил Земли в командном центре успевает достать свой PPG и ранить спецназовца, но тут же в него самого попадает сразу несколько выстрелов.

Генерал Танака, скорчившись, сидит в командном кресле и трёт глаза. Когда он, наконец, может их приоткрыть, то видит, что его команда связана, а перед ним стоит майор Одис с бластером в руке.

Одис: Не дёргайтесь… сэр! А то я и пальнуть могу. (кричит в коммуникатор) Кроу, как у вас обстановка?.

Голос Кроу из динамика: Всё по плану, майор. Обе турели наши! Потерь нет. Один раненый наш и двое местных.

Одис: Чистая работа, лейтенант! Молодцы! (В сторону своих людей) Отсеки задраили?

Боец: Да, все помещения заблокированы, доступ в оружейную закрыт аварийным щитом.

Одис: Отлично! Одними PPG они много не навоюют.


Это произошло. «Вавилон-6» был создан. Зажглась новая надежда, готовая сплотить вокруг себя искорки общего будущего. Дитя Межзвёздного Альянса и кровавой Битвы за Минбар, свеча во мраке бескрайнего космоса, «Вавилон-6» отстоял своё право на существование. Теперь он должен был отстоять его для альянса.

(Одновременно со словами показываются кадры из первого сезона: схватки с дрази и рейдерами, Джоанна Ли, склонившаяся над пациентом, столкновение нарнского крейсера с Ториной-5, атака феланнских воинов на жителей станции и другие).


Секретная военная база Марса в поясе астероидов. Мостик флагмана:

Командная рубка марсианского эсминца. Адмирал нетерпеливо стучит пальцами по подлокотнику.

Связист: Входящий от майора Одиса, сэр! Вывожу на монитор!

На экране появляется ухмыляющееся лицо майора.

Адмирал: Макс?! Ты чего копаешься так долго?!

Одис: Сэр… Генерал Трекс… я вроде успел вовремя. База наша. Ждём вас!

Адмирал (уже мягче): Хорошо сработано. Мы идём!

Марсианские корабли быстро стартуют к Ио.

Вблизи Ио:

Открывается гиперпереход, и марсианская эскадра выходит в опасной близости к Ио. Её появление около базы становится неожиданностью для экипажа единственного эсминца охраны класса «Колдун». Тем не менее, капитан быстро занимает оборонительную позицию. Истребители группируются вокруг. Враждебные намерения сил Марса очевидны.

Мостик «Колдуна»:

Капитан: База! Это вторжение! Нужна поддержка. Быстрее! База?!

На экране появляется спокойное лицо Пака. Он жуёт жвачку.

Пак: Да не парьтесь, капитан, это свои.

Капитан: Что?! Лейтенант Пак, Вы спятили?!

Пак: Я ещё раз говорю, что всё под контролем. Не переживайте. Пусть первое звено вернётся на базу, да и Вы сами с офицерами присоединяйтесь к нам. В случае сопротивления вас уничтожат.

Капитан: Измена?! Как?!

Пак: А вот так! Исполняйте мои указания, и никто не пострадает! Десять минут вам на обдумывание.

Тем временем земной эсминец окружён. Его гибель в неравном бою очевидна и неминуема.

Неожиданно из точки перехода выходит транспорт. Но, поскольку все заняты другими событиями, на его появление отреагировать не успевают, и он уходит обратно.

Пак: Чёрт! Это были настоящие яйцеголовые!

Одис: Они нам не нужны. Пусть проваливают. Ну, узнают земляне о нашей операции чуть раньше… Они и так бы узнали. Это обычный частный исследовательский транспорт. На их сообщение о блокаде Ио и внимания никто не обратит поначалу…  Кстати, а что они тут делать должны были, вообще?

Пак: Да, как и вы… ну, по легенде. Возят приборы какие-то регулярно. Ящики с железками. Достали уже! Их и сам Танака недолюбливает, но у них есть разрешение, подписанное кем-то из верховного командования (не помню, кем именно). Они могут использовать Ио, как перевалочную базу. Да, у них даже склад свой есть. Номер 6.

Одис: Подозрительно как-то… Ты сам этот склад проверял?

Пак: Не пристально. Там какое-то оборудование было. Не оружие вроде… Один ящик, кажется, до сих пор там… Да, нам по его поводу чётко приказали не трогать, так как приборы очень ценные.

Одис: Пак, ты вроде не глупый, но сейчас говоришь ерунду. Быстро на склад и выясни, что там! Хотя… нет. Отправлю вас с сержантом Лино, как только он вернётся. Он по науке шарит. Сейчас мы только пару минут побеседуем с генералом.

Вместе с Паком они подходят к генералу Танаке, которого пристегнули наручниками к креслу.

Танака (злобно в адрес Пака): Щенок! Предатель! Ты продался за поганые марсианские деньги?

Пак: А я сам – марсианин! (улыбается, глядя на удивлённое лицо генерала) Да-да, в моём личном деле этого нет, но я до пятнадцати лет жил на Марсе и видел, как Земля угнетает мой народ… Потом я поступил на службу в разведку. Вас я ненавижу! Вы мерзкий, старый, тупой националист. И сейчас Вы во власти так презираемых вами марсианских солдат.

Одис: Генерал, прикажите всем заблокированным людям не предпринимать попыток к сопротивлению. А то некоторые пытаются выбраться. И капитан эсминца пусть прибудет к нам… Уже десять минут прошли, а он всё думает.

Танака: Лучше смерть, чем позорная сдача! Я ни за что не отдам такой приказ!

Одис: А вы и впрямь кровожадный идиот! Может, Ваш капитан Нефуд окажется  умнее… (своим людям) Связь с эсминцем!

Нефуд (c экрана): Я уже сумел убедить почти всех своих людей сдаться. Дайте мне ещё пять минут.

В разговор вклинивается адмирал Трекс.

Трекс: Какого чёрта?! Майор, вы тут слишком с ними церемонитесь! Мои люди высадятся на корабль, капитан Нефуд. Если им будет оказано сопротивление, у них есть приказ пленных не брать. Это ясно?

Нефуд: Ясно.

Вблизи Ио. Борт эсминца Земли:

Марсианский десант запирает экипаж корабля по каютам, выставляет охрану и заменяет его на свой.

Вблизи Ио. Мостик марсианского флагмана:

Адмирал Трекс знаком приказывает связисту установить канал с базой.

Трекс: Одис, наша задача выполнена. Мы уходим. Теперь дело за вами. Сделайте всё, что сможете.

База Ио:

Одис и его ребята встречают выходящих из челнока под охраной капитана Нефуда и его офицеров.

Рядом разгружаются два челнока с марсианских кораблей – солдаты и оборудование.

Одис (отвечает через коммуникатор): Так точно, адмирал! Можете на нас положиться.

Вблизи Ио:

Марсианская эскадра отворачивает от Ио и уходит в гиперпространство.

База Ио. Склад-6:

Пак и сержант Лино подходят к складу номер 6. Пак пробует открыть его своей картой допуска, но она не срабатывает.

Пак: Хорошо, что я взял карту Танаки. Если и она не подойдёт, придётся взрывать.

Но карта генерала срабатывает. Дверь открывается. На складе пусто, только в углу стоит один большой ящик. Сержант Лино открывает крышку.

Внутри находится некое подобие медицинского сканера организма, пистолет с транквилизаторами, маленький кейс-холодильник с восемью цилиндрами серебристого цвета, по виду сделанными из металла. На вес они как будто полые внутри. Лино осторожно держит один на ладони. Ещё в ящике лежит непонятный прибор, отдаленно похожий на пылесос.

Пак: Ты бы перчатку хоть одел…

Лино (игнорирует совет, он озадачен): Он тёплый, представь себе! А сколько времени он пролежал в холодильнике при минус двадцати!

Пак: И что это может быть?

Лино: Хм… откопали что-то на одной из древних планет? Наверное… Технология не похожа не земную.

Цилиндр вибрирует на руке Лино. Неожиданно он растекается словно ртуть по ладони и быстро в неё впитывается. Сержант кричит и падает без сознания. Ошарашенный Пак пару секунд стоит без движения, потом включает коммуникатор и начинает докладывать майору.

Комната:

Камера показывает сержанта Лино, который сидит, покачиваясь на койке. В комнате присутствуют Пак, Одис и ещё один спецназовец. Пак рассказывает майору о случившемся и с опаской показывает на принесённую с собой коробку.

Неожиданно Лино начинает дико орать, выхватывает PPG и стреляет точно в голову спецназовца у двери. Пак отпрыгивает за оборудование. Майор Одис быстро реагирует и также выхватывает оружие. Два точных выстрела убивают сержанта. Спецназовец тоже мёртв.

Пак: Что это с ним было, сэр?

Одис: Чёрт его знает… Похоже, что в том ящике на шестом складе хранятся большие тайны. И мы туда не зря залезли.

Пак: По самые уши…

Вблизи Ио:

Открывается зона перехода, из которой выходят шесть кораблей Земного содружества: три эсминца класса «Крестоносец», авианосец «Гадес», фрегат класса «Уран» и корвет класса «Страж». Истребители также вылетают из зоны перехода в полной боевой готовности.

Комната:

Одис и Пак стоят перед мёртвыми сослуживцами. Пищит коммуникатор майора.

Одис: Они здесь?

Голос из коммуникатора: Так точно!

Одис (Паку): Вот и началось. (в коммуникатор) Мы идём.

Вавилон-6. Синий сектор. Малый конференц-зал:

В помещении посол калистианцев Тахт-Та Зела, его помощник, капитан Келл и Джеймс Конрад.

Келл: Господин посол… (хочет назвать имя помощника, но понимает, что не знает его) спасибо, что пришли.

Зела: Всегда рады пообщаться с нашими друзьями.

Келл: Мы пригласили вас сегодня для беседы, можно сказать, в несколько неформальной обстановке.

Зела: Да, я знаю. Это когда можно говорить на темы, на которые не хотелось бы говорить публично. Чтобы не слышали… чужие уши.

Келл: Совершенно верно. И речь будет идти о нас, то есть Межзвёздном Альянсе, и вас, то есть калистианской империи. Когда больше года назад вы прибыли на станцию, чтобы познакомиться с нашими цивилизациями, оценить возможности сотрудничества, мы были очень рады этому. Тем более Межзвёздный Альянс переживает не лучшую фазу своего существования. Теперь же нам хотелось бы узнать, на какой стадии находятся ваши размышления по этому направлению. Не приняли ли вы решения присоединиться к альянсу?

Зела: Когда мы прибыли сюда впервые, то не имели понятия о том, как нас встретят, и чего стоит ожидать. Нам предстояла большая работа — изучить все ваши цивилизации, познакомиться с их историей. Теперь наше понимание намного шире, чем было тогда. Вы тоже пытались узнать о нас больше. Это разумно и справедливо. И вы отнеслись к нам с уважением, когда мы дали вам лишь маленькую толику того, что представляем собой сами. Это неразумно, но достойно. И теперь, когда вы затеяли разговор в неформальной обстановке, я хочу рассказать вам больше.

Тахт-Та Зела ловит несколько настороженный взгляд своего помощника, но никак не реагирует на него. А Келл в свою очередь оживляется, ожидая продолжения.

Зела: Калистианская империя находится в малонаселённом регионе галактики, местоположение которого мне из соображений безопасности, по-прежнему, запрещено выдавать. В нашем регионе существует ещё несколько цивилизаций, настроенных к нам враждебно. Сейчас мы не находимся ни с одной из них в состоянии войны. Мы не агрессоры, но и не пацифисты. Мы готовы вести войны, если они того стоят. Мы не вступаем в союзы, если они нам не выгодны. Я понимаю, почему калистианская империя видится вам хорошим потенциальным союзником. Вашему альянсу нужны новые члены, так как афаари представляют угрозу его существованию. Вступив в Межзвёздный альянс, мы должны будем подписать договор, обязывающий нас ввязаться в войну с любым противником на стороне альянса. А вы, как нам известно, ожидаете ещё и войны с неким Агрессором-2338. Кроме того, мы утратим многие наши свободы, если подчинимся уставу альянса. Что мы можем получить взамен? Торговля? Ввиду большой отдалённости торговля может оказаться затруднительной, хотя и не невозможной. Технологии? Наши технологии во многом не уступают вашим, а кое где превосходят. Военное сотрудничество? Для нас это самый перспективный вариант. Мы раса волевая, целеустремлённая и способная пойти на жертвы, если в этом есть смысл. Мы готовы будем перебросить свой флот в помощь альянсу в войне с афаари или другим врагом, но кто защитит наши миры от враждебных соседей в его отсутствие?

Келл: Мы можем помочь вам обезопасить свои рубежи.

Зела: Как? У вас не хватает сил для охраны собственных территорий.

Келл: Наверняка, совместно можно найти путь.

Зела: Чтобы прийти к нам на помощь в случае нападения, флоту Межзвёздного альянса потребуется пролететь полтора года в гиперпространстве по незнакомому маршруту. Любая помощь при таком раскладе опоздает. Есть один хороший способ заключить эффективный союз, при котором калистианский флот встанет на вашу сторону. И Вы, капитан, как яркий представитель морально-этических ценностей Межзвёздного альянса, ответьте мне: как лучше всего отреагировать на нападение, если заранее известно, что помощь не успеет, после его начала?

Келл: Нужно устранить опасность нападения заранее, если реагировать на него не удаётся.

Зела: В таком случае готов ли будет Межзвёздный альянс нанести совместно с калистианской империей сокрушительный превентивный удар по нашим недругам, чтобы освободить наши силы для помощи вам в войне с афаари или Агрессором-2338?

Келл (несколько обескураженный): Нет. Я никогда не стану сторонником неспровоцированной атаки. И Альянс на это не пойдёт. Кроме того, мы не воюем с афаари. Уверен, всё удастся решить дипломатическим путём. И разногласия в вашем регионе, возможно, можно решить мирно. Вероятно, членство калистианской империи в альянсе охладит пыл ваших противников и улучшит шансы на переговоры.

Зела: Наверняка, те цивилизации, на чьих пустынных, разрушенных планетах ваши исследователи сейчас проводят раскопки, тоже так считали.

Келл, нахмурившись, молчит, не зная, что ответить. Конрад молчаливо наблюдает за всеми, как и помощник калистианского посла.

Зела: Мы с удовольствием находимся здесь и с благодарностью относимся к вашему гостеприимству, но, как видите, союз между нашими цивилизациями в текущей ситуации маловероятен. Когда ситуация изменится, возможно, изменятся и условия сотрудничества на более выгодные.

Келл (мрачно): То есть, если начнётся война.

Зела: Да.

Кристофер сидит мрачнее тучи. Ему явно не понравилось направление, в которое повернул разговор. И он не знает, что сказать.

Конрад: Что ж, очень печально, что сотрудничество между нашими цивилизациями видится вам лишь под угрозой нападения врага. Мы могли бы многому научиться друг у друга.

Зела: Мы не против поддержания дипломатических и даже экономических отношений с Межзвёздным альянсом, господин рейнджер. Но калистианская империя самодостаточна, зачем ей ущемлять себя в возможностях участием в чужих союзах?

Келл: Одним словом, текущее положение дел вас устраивает?

Зела: Текущее положение дел не даёт нам пока никаких стимулов к действию. Этот разговор для Вас достаточно неформален и откровенен, капитан?

Келл (всё так же мрачно): Вполне. Благодарю за открытость, посол.

Тахт-Та Зела величественно поднимается. Помощник следует его примеру, и оба калистианца покидают конференц-зал. Келл смотрит на Конрада, тот смотрит в ответ.

Конрад (спустя несколько секунд): Стоило попытаться.

Оба собираются на выход, но пищит коммуникатор Келла.

Келл: Слушаю.

Сандер (из коммуникатора): Капитан, по Золотому каналу с Вами хочет поговорить вице-президент.

Келл: Вице-президент Мартиссон?!

Сандер: Так точно.

Малость ошарашенный Кристофер смотрит на Конрада. Тот желает удачи и удаляется.

Келл (в коммуникатор): В моём кабинете через пять минут.

Кабинет Келла:

Капитан спешно входит, а его уже ждёт Руссо. Руссо открывает рот, чтобы приветствовать Келла, но тот знаками показывает помалкивать и отойти в угол, где не будет виден. Руссо выполняет.

Келл: Компьютер, соединить!

Загорается голографический экран, и на нём появляется голова вице-президента Земного Содружества.

Келл: Приветствую Вас, господин вице-президент. Чем заслужил такую честь?

Мартиссон: Давайте оставим формальности, капитан. Есть важное дело, которое я хочу поручить Вам.

Келл: Слушаю.

Мартиссон: Два дня назад нашу базу на Ио захватили бойцы спецназа Марса. Есть заложники.

Келл: Нам ничего не известно об этом. ISN…

Мартиссон: Нам до сих пор удавалось держать проблему в секрете, но, боюсь, очень скоро о ней затрубят по новостям.

Келл (поражённый новостью): Чего они хотят?

Мартиссон: Узнаете на месте. Вас потребовали в качестве переговорщика.

Келл: Переговорщика?!

Мартиссон (раздражённо): Я тихо разговариваю, или почему Вы всё время переспрашиваете? Отправляйтесь немедленно на место событий, Вас введут в курс дела. Разберитесь быстро с марсианами!

Келл: Хорошо. Отбываю немедленно.

Мартиссон: И ещё, Келл, не забывайте одну вещь. Полномочия принимать решения не у Вас. Вы – просто лишь требование марсиан, которое мы соизволили выполнить. Понятно?

Келл (нахмурившись): Так точно.

Мартиссон: Вот и не лезьте там грудью на амбразуру.

Экран отключается. Кристофер поворачивается к Руссо.

Келл: Думаю, слова: «не нравится мне всё это», можно сэкономить.

Руссо задумчиво смотрит перед собой, затем переводит взгляд на капитана.

Руссо: Разреши мне лететь с тобой. Тебе нужен будет кто-то, кто прикроет тебе спину.

Келл: Раз марсиане потребовали меня, вряд ли они будут настроены ко мне агрессивно.

Руссо: А я не их имею в виду. Со стороны Земли будут командовать какие-нибудь военные шишки, и тебе они будут совсем не рады. Кроме того, вице-президент сказал, что на Ио марсианский спецназ. Возможно, я могу помочь в переговорах, найти общий язык.

Келл (подумав): Хорошо. Через два часа вылетаем.

Руссо (собираясь на выход): Эх, Николая бы прихватить. Телепат совсем не помешал бы.

Келл: Нет. Он должен остаться. Пока мы отсутствуем, и полковник на совещании, он единственный, кто сможет присматривать за станцией и… Холдером.

Руссо: И то верно. Ну, я пошёл.

Вблизи Ио:

Вокруг спутника Юпитера, заняв позиции, висят корабли земной эскадры.

Открывается зона перехода, и оттуда вылетает военный транспорт класса «Монзун» с символикой «Вавилона-6». Корабль идёт на стыковку с авианосцем.

Борт авианосца «Гадес»:

Келл и Руссо покидают борт своего транспорта. Их встречает офицер и провожает в центр управления к адмиралу Исакидису.

«Гадес». Командный центр:

Келл и Руссо входят. Вокруг много народа, так как отсюда идёт управление не только самим авианосцем, но и всем флотским соединением. Однако гости быстро находят адмирала.

Исакидис (без приветствия): Вы пешком что ли топали, господа? (офицеру связи) Соединить с этими марсианскими идиотами!

На экране появляется майор Одис. Адмирал делает Келлу приглашающий жест, позволяя говорить.

Келл: Приветствую Вас…

Одис: Майор Одис.

Келл: Мне сообщили, что вы взяли заложников и требовали меня для ведения переговоров.

Одис: Да, это верно. Капитан, я прошу Вас спуститься на базу для разговора с глазу на глаз. Ваша безопасность гарантирована. Если, конечно, адмирал Исакидис не планирует какую-нибудь подлость.

Исакидис: Возможно, мне пришла бы мысль устроить капитану Келлу «несчастный случай»… будь я марсианином. (Келлу) Так что, будьте осторожны там внизу.

Келл (поворачиваясь к выходу): Не будем терять время.

Офицер слежения: Адмирал, открывается зона перехода.

Исакидис: На экран.

На огромном экране появляется изображение зоны перехода, из которой вылетает корабль Межзвёздных Новостей.

Исакидис (раздражённо): Этих пустозвонов ещё не хватало. (офицеру связи) Соедините меня с ними! (Келлу) Летите уже, капитан!

База Ио:

Челнок с авианосца приземляется. Оттуда выходят Келл, Руссо и пара офицеров-землян. Марсианский спецназ встречает их и досматривает. При этом обнаруживается пара жучков на землянах, которые уничтожаются. Прибывших уводят.

База Ио. Командный центр:

Всех, кроме Келла, под угрозой применения оружия останавливают перед входом. Келл проходит внутрь и предстаёт перед Одисом.

Одис: Рад Вас видеть, капитан!

Келл (без предисловия): Я не знаю, что вы затеяли, но это вряд ли будет иметь какие-либо положительные последствия. Вы захватили военную базу Земного Содружества, являясь частью этого самого Содружества. Как такое можно расценивать? Безрассудство!

Одис: Успокойтесь, капитан! Я расскажу вам всё… что могу. Дело в том, что, после происшествия с Енкаром-5, у нас кончилось терпение выносить нажим Земли. Нас прессуют всерьёз, а мы лишены любых легальных методов сопротивления.

Келл: Зачем вы здесь?

Одис: У нас есть сведения, указывающие на причасность Земли к уничтожению Енкара-5. На Ио мы надеемся добыть доказательства. Мои люди сейчас взламывают компьютерную сеть базы. А Вы, капитан, нужны нам, чтобы спокойно уйти из лап Исакидиса.

Келл: Почему вы думаете, что я помогу вам?

Одис: Капитан, мы много знаем о Вас. Вы честный человек, желающий избежать кровопролития, где это возможно. К тому же Вы в какой-то мере симпатизируете Марсу. Особенно в последнее время.

Келл: Откуда у вас такая информация?

Одис (с улыбкой): Вам имя Ричард Мун ни о чём не говорит?

Келл: Он в курсе того, что вы тут затеяли?

Одис: Нет. Посол отлично справляется со своими обязанностями, снабжая правительство Марса подробными отчётами. Мы посчитали, ему не стоит знать о нашей операции. Конечно, он узнает о ней из новостей… но это уже не важно. Вы должны будете сделать всё, чтобы мы выбрались отсюда целыми и невредимыми. Возможно, Земле это не понравится, но кому из нас интересно мнение Земли?

Келл (предупреждающе): Не ошибитесь насчёт меня.

Коридор:

Руссо и офицеры Земли стоят в окружении бойцов марсианского спецназа.

Руссо (делая вид, что хочет в туалет): Мужики, а где у вас… ну…

Тут мимо проходит лейтенант Пак.

Пак: Майор Руссо, Вы можете пойти со мной. Я провожу Вас.

Руссо (следуя за Паком): О, нашёлся добрый человек.

Оба уходят за угол.

Одна из комнат, где заперт персонал станции:

Двое военных вскрывают дверной замок и выбираются наружу. Они успешно обезвреживают свою охрану, забирают у неё оружие и движутся дальше. Через несколько метров они взламывают ещё один замок и освобождают капитана Нефуда с его офицерами. Получается маленький отряд с десяток человек.

Нефуд командует отправиться на склад и вооружиться.

Те двое, что освободились первыми, вызываются на разведку, в то время как остальные уходят к складам.

Коридор:

Пак и Руссо медленно идут и разговаривают.

Пак: Я прекрасно понимаю, что у Вас нет нужды… О чём Вы хотели поговорить?

Руссо: Ребята, что вам нужно здесь? Вы же не отряд самоубийц.

Пак: Кто его знает, может и отряд. У нас есть задача, которую нужно выполнить. Мы не собираемся никого убивать, если Земля не пойдёт на штурм базы. Так что вы с капитаном постарайтесь прикрыть нас и заложников.

Руссо: Мы с самого начала были частью плана?

Пак (разводит руками): Кто-то должен всех спасти.

В этот момент из-за угла выскакивают те самые вояки, которые освободились и обезвредили свою охрану. Они начинают палить и попадают Паку в левое бедро. Руссо, заметивший их долей секунды ранее, резким рывком вытаскивает лейтенанта с линии огня. Оба прячутся за угол.

Стрелки подходят ближе. И, как только первый выглядывает из-за угла, Руссо кидается на него, парой ударов выводит из равновесия, выхватывает оружие и, прикрываясь им, как щитом, стреляет второму по ногам. Тот падает. Руссо его обезоруживает, второго толкает к раненому.

Руссо (Паку): Лейтенант, вызовите подмогу. (землянам) Вы что творите?! Погеройствовать захотелось? Вы же кого-то убить могли. Да, и вас бы тут положили сразу. За что? Мы тут все свои, так что сидите смирно и дайте нам свою работу сделать.

В этот момент подбегает группа марсианских солдат. Они принимаются за раненых и уводят другого землянина.

Коридор возле командного центра:

Руссо возвращается к двум офицерам-землянам, ожидающим перед входом в командный центр под бдительным присмотром марсиан.

Дверь открывается, и выходит Келл. Следом выходит Одис.

Келл (своим спутникам): Летим обратно на «Гадес»!

Как только делегация удаляется, звучит сигнал коммуникатора майора.

Одис: Слушаю.

Голос (из коммуникатора): Мы вошли.

Одис: Иду.

Коридор, ведущий к посадочной площадке:

Руссо останавливается и придерживает рукой Келла. Тот вопросительно смотрит на своего шефа службы безопасности.

Келл: В чём дело?

Руссо: Я бы хотел тут остаться. Думаю, я тут буду полезней, чем на авианосце.

Келл: Уверен?

Руссо: Со мной всё будет в порядке. Держите меня в курсе. Не хотелось бы быть захваченным врасплох при высадке земного десанта.

Келл: Удачи!

Челнок с авианосца улетает.

Технический уровень центра управления:

Одис входит. Один из солдат подходит к нему.

Солдат: Майор, нам удалось пробиться через защиту.

Одис: Нашли что нам нужно?

Солдат: К сожалению, нет. Но есть доступ к списку баз, которым уходили грузы отсюда.

Одис: Что-то интересное?

Солдат: Да. В списке четыре места, информация о которых отсутствует в открытых источниках. Видимо, это засекреченные объекты.

Одис: Найдите мне всю информацию об этих объектах.

База Ио. Склад-6:

Освободившиеся военные Земли под руководством Нефуда заходят на склад и осматриваются. Они замечают открытый ящик в дальнем углу.

Солдат: Здесь нет оружия. Но что это за…

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *