32. Серия: «Корпорация «Жадность»»

Благодаря сенсационной находке Марс мечтает вырваться из удушающих объятий Земли, а шеф службы безопасности «Вавилона-6» с помощью нарнов намеревается раскрыть серию преступлений с похищением туристов.

Идея: Avenger, Drond
Автор: Drond
Редактор: Drond

Экран загорается.

Мы видим планету с орбиты. Камера делает увеличение, и на экране появляется небольшой космический корабль. На его борту написано краской крупными буквами «Стэнли».

Борт космического корабля. Мостик:

Звучит какой-то сигнал. На мостик вбегает женщина лет пятидесяти.

Женщина (включая связь): Я здесь. Что у тебя, Брэд?

Мужской голос из динамиков (радостно): Элиза, мы нашли! Это квантий-40!

Элиза: Сколько, Брэд? Сколько?

Брэд: Достаточно.

Элиза (немного насторожившись): Что это значит? Для чего достаточно?

Брэд: Чтобы купить Землю со всеми её потрохами!

Элиза радостно вскрикивает и начинает от счастья плясать какой-то свой странноватый танец.

Элиза: Брэд, ты мой герой! Нет, ты герой всего Марса! Ты знаешь, что это значит?

Брэд: Да, Марс станет по-настоящему независим!

Экран гаснет.

«Вавилон-6». Синий сектор. Комната для допросов:

Посреди комнаты стоит стол и два стула. На одном из них сидит человек в теле лет шестидесяти. Перед ним, по другую сторону стола из стороны в сторону ходит Пьер Руссо.

Руссо: Господин Эмсберг, ведь это уже не первый случай, когда у вас пропадают туристы. Что произошло? И меня ещё интересует вопрос: почему?

Эмсберг: Господин Руссо, я ни в чём не виноват. Я не так давно в туристическом бизнесе. И стараюсь изо всех сил не только привлечь клиентов, но и обеспечить им достаточный уровень безопасности. К сожалению, я далеко не так хорош в этом, как Вы.

Руссо (недовольно): Вы пытаетесь мне льстить?

Эмсберг: Нет, ну что Вы. Просто отмечаю Ваш профессионализм.

Руссо: Так… Вы передадите мне все данные по своим кораблям, маршрутам и пассажирам, сообщите точные координаты мест остановок и время обнаружения пропажи клиентов, за которых Вы так боритесь.

Эмсберг: Но…

Руссо: Прошу Вас, не начинайте. Иначе я запущу официальное расследование и разошлю запросы на Землю, Марс и другие колонии. Уверяю, не окажутся без внимания и Ваши партнёры из других миров.

Эмсберг: Но…

Руссо: Поймите, сейчас я ещё действую в Ваших интересах. Не заставляйте меня отказаться от такой позиции.

Эмсберг (поднимая руки, словно сдаваясь): Хорошо-хорошо. Я выдам Вам всю необходимую информацию. Только мне нужно для этого пару дней.

Руссо: Договорились. Вы можете идти.


Это произошло. «Вавилон-6» был создан. Зажглась новая надежда, готовая сплотить вокруг себя искорки общего будущего. Дитя Межзвёздного Альянса и кровавой Битвы за Минбар, свеча во мраке бескрайнего космоса, «Вавилон-6» отстоял своё право на существование. Теперь он должен был отстоять его для альянса.

(Одновременно со словами показываются кадры из первого сезона: схватки с дрази и рейдерами, Джоанна Ли, склонившаяся над пациентом, столкновение нарнского крейсера с Ториной-5, атака феланнских воинов на жителей станции и другие).


Зелёный сектор. Малый конференц-зал:

В помещении за столом сидит Бенсон. Входят Мун и Волков, коротко здороваются. Мун садится напротив, Волков сбоку.

Мун (отвечая на вопросительный взгляд Бенсона): А что Вы хотели? Я пригласил официального телепата для сопровождения переговоров. Это обычная процедура при таких важных встречах. Или Вы против?

Бенсон (недовольно): Нет.

Мун: Тогда давайте начнём.

Бенсон (недоверчиво косясь на Волкова): Нам стало известно, что Марс недавно открыл большие залежи квантия-40 на Екнаре-5. Мун, может, просветите господина Волкова, о чём идёт речь?

Волков: Полагаю, о планете на окраине бывших известных нам владений Теней. Известна она уже какое-то время. Межпланетные экспедиции в своё время пытались найти на ней хоть какие-то остатки технологии Теней, но, так как ничего подобного обнаружено не было, оставили её. Я не ошибся?

Бенсон (немного растерявшись): Всё верно. Речь именно о ней. Так вот Земля предлагает Марсу партнёрство в разработке месторождения.

Мун: Какие вы хитрые. Присоседиться решили и все сливки снять.

Бенсон: Что вас возмущает? Такое месторождение сами разработать не сможете, а квантий-40 – стратегический ресурс. (язвительно) Потрясти перед Вами договорами? Инвесторы извне Земного Содружества и без участия Земли не вариант, так как инопланетяне могут вас кинуть (говорит с некоторой угрозой, что, мол, не без помощи Земли). Можете не сомневаться.

Мун (спокойно): Как точно Вы подметили, Марк. В таком случае не с инопланетянами, но без Земли.

Голос: Прошу прощения за опоздание. Надеюсь, я ничего важного не пропустил?

Все оборачиваются к входу. Там стоит высокий худощавый мужчина лет сорока. Он одет в дорогой деловой костюм и выглядит довольно строго.

Мун: Господин Себастьян, мы ещё не успели перейти к сути, но уже успели погавкаться. Прошу.

Себастьян (проходя и занимая место напротив Волкова): Отлично. Тогда давайте к делу.

Красный сектор. Коридор:

Руссо куда-то спешит. За ним по пятам следует страшненькая, невысокая и полная женщина лет шестидесяти.

Женщина: Господин Руссо, я требую от Вас скорейшего выяснения обстоятельств исчезновения моего мужа. Разве Вы не понимаете, что его могли похитить или убить?! Господин Руссо! Я не шуточки с Вами шучу! Я подам на Вас жалобу!

Пьер заворачивает в один из баров, останавливается и берёт под руку беспокойную женщину.

Руссо (указывая в левый угол бара): Госпожа О’Нил, вот Ваш муж.

В том месте, куда указал Руссо, за столиком сидит мужчина лет шестидесяти в окружении нескольких свободно одетых и раскрепощённых молодых женщин, пьёт алкоголь и шумно веселится.

Лицо госпожи О’Нил принимает багровый цвет. Она начинает сопеть, как закипевший чайник.

О’Нил (гневно): Ах, ты самец! Ну, я тебе сейчас устрою!

Больше ничего вокруг не замечая, женщина рвётся в бой. Руссо улыбается, наблюдая за тем, как начинается семейная разборка, затем разворачивается и тут же лицом к лицу сталкивается с Шу’Кортом.

Шу’Корт: Здравствуйте, господин Руссо.

Руссо: Посол. Только не говорите мне, что Вы тоже кого-то потеряли.

Шу’Корт (слегка удивлённо): Как Вы догадались?

Руссо: Знаете, я просто пошутил.

Шу’Корт: А я, представьте, нет. Мне, действительно, надо кое-кого найти, и мне нужна Ваша помощь. Дело в том, что одна персона, нарнка, отправилась со станции в путешествие, но до сих пор не вернулась.

Руссо: Куда отправилась? На каком корабле?

Шу’Корт: Одна компания… «Эмсберг-Турс», кажется, устраивает круизы по заброшенным мирам Межзвёздного альянса.

Руссо: Как Вы сказали? «Эмсберг-Турс»?

Шу’Корт: Именно.

Руссо: Так. Дело начинает становиться интересным. Пойдёмте, расскажете мне всё подробно.

Зелёный сектор. Квартира Бенсона:

Бенсон собирается отойти ко сну и снимает с себя верхнюю одежду. Звучит вызов канала связи.

Бенсон (поворачивается к экрану и недовольно приказывает): Соединить!

На экране появляется мужчина лет семидесяти пяти весьма строгого вида.

Бенсон (немного удивлённо): Господин Рамос. Чем обязан?

Рамос (спокойно, но с недовольством в голосе): Господин Бенсон, до меня дошли слухи, будто Марс нашёл себе партнёра для разработок недавно обнаруженного месторождения квантия-40. Это так?

Бенсон: Мы сейчас ведём переговоры. Ещё ничего не решено.

Рамос: Это так?

Бенсон: Да, в принципе, это так. Они привлекают Альянс Пояса на очень выгодных условиях. Ещё пока представитель Пояса, господин Себастьян ничего не подписал, но…

Рамос: Бенсон, Вы должны сделать так, чтобы он ничего и не подписал. Любыми методами!

Бенсон: Мне, что, укокошить его что ли?

Рамос: Делайте что хотите, но договор между Марсом и Поясом без участия Земли не должен быть подписан. Вам понятно?

Бенсон: Мне понятно.

Связь прерывается. Бенсон остаётся стоять с озадаченным выражением на лице.

Синий сектор. Кабинет Руссо:

Руссо сидит за столом и внимательно изучает на нескольких голографических экранах различные данные. Время от времени там мелькают фотографии каких-то людей.

В дверь звонят. Руссо не спешит отвечать. Звонят ещё раз.

Руссо: Компьютер, скрыть данные! Открыть дверь!

Экраны гаснут. Дверь открывается, и в кабинет входят Шу’Корт и его помощник Г’Тан. Г’Тан одет необычно богато для себя. Нарны остаются стоять у входа, сзади появляется Эндрю Блэк. Блэк с любопытством рассматривает Г’Тана.

Блэк: Вы выиграли в лотерею?

Г’Тан не отвечает, и видно, что вся ситуация ему не очень-то нравится.

Шу’Корт: Правда, он хорош?

Руссо: Ой, боюсь, неспроста Вы так его вырядили, Шу’Корт.

Шу’Корт: Разумеется, неспроста. Ведь это ваша приманка.

Руссо: Не понял.

Шу’Корт: Расскажите сначала, пожалуйста, о ходе вашего расследования. Потом я всё объясню.

Руссо (немного возмущённо): Я не обязан выдавать Вам служебную информацию.

Шу’Корт: Не обязаны. Поэтому я и сказал: «пожалуйста». Послушайте, я же только помочь хочу. У меня тоже кое-кто пропал, кого я совершенно не хочу потерять. Или точнее уже будет сказать: хочу найти.

Руссо (подумав несколько секунд): Я навёл справки по владельцу компании «Эмсберг-Турс». Он мне наврал. У него уже была туристическая фирма, зарегистрированная на Проксиме-3. Фирма проработала недолго, потом обанкротилась при довольно мутных обстоятельствах. Думаю, прижать этого господина Эмсберга можно. Он похож на человека, который быстро расколется.

Блэк (вмешиваясь в разговор): Не имеем права без конкретных доказательств. Нужно копать глубже.

Шу’Корт: Ну, вот вы копайте. А я тем временем отправлю Г’Тана в круиз и обязательно воспользуюсь услугами «Эмсберг-Турс». Мне кажется, именно там предлагаются наилучшие приключения.

При этих словах Г’Тан, и без того стоящий с довольно мрачным выражением на лице, сглатывает и боязливо косится на своего шефа.

Руссо: Нет. Я считаю это плохой идеей и не позволю ловить кого бы там ни было на живца.

От этих слов Г’Тан несколько расслабляется, но последующие слова разрушают его надежду выпутаться из задумки шефа.

Шу’Корт (довольно сурово): Мы не обязаны спрашивать у Вас разрешения, господин Руссо. Мы нарны и действуем вне зоны вашей компетенции. То, что мы сюда пришли и рассказываем вам о своих намерениях, является лишь предложением сотрудничества. Заметьте, взаимовыгодного. Если вам это не нужно, вам же хуже. Г’Тан, кругом! На выход!

Руссо (хватается за голову и окликает нарнов): Ладно, ваша взяла. Не хочу потом отвечать перед своей совестью, если с Г’Таном что-то случится.

Красный сектор. Бар для состоятельных персон:

Ричард Мун входит в бар и осматривается. Замечает за столиком в углу худощавую, но строгую фигуру Себастьяна и подходит к нему.

Мун: Добрый день, господин Себастьян! Могу я присоединиться к Вам?

Себастьян: Господин Мун, Вы же знаете, что в процессе переговоров встречи без третьей стороны не приветствуются.

Мун: Не беспокойтесь, господин Себастьян, я не пытаюсь выманить у Вас подпись под договором. Объёмы залежей квантия-40 сделают это лучше любых слов. Мне лишь хочется лучше понять Вашу позицию касательно отношений в Земном Содружестве.

Себастьян: Ну, господин Мун, мне кажется, тут не о чем говорить. Вы прекрасно осведомлены об этом.

Мун: Но всегда стоит узнать мнение со стороны. Не только Марс подвергается нападкам со стороны Земли. Альянсу Пояса тоже приходится не сладко, но ввиду вашей отдалённости, проблем, конечно, меньше.

Тут внимание обоих привлекает выпуск новостей, показываемый на одном из голографических экранов.

Ведущий выпуска сообщает, что корабль Межпланетных экспедиций прибыл к Екнару-5 для оказания помощи в геологических исследованиях, проводимых Марсом. Однако Марс отреагировал весьма недружелюбно на предложение о помощи Земли, когда фрегат Марсианских Сил Обороны, флотского соединения, подчиняющегося исключительно марсианскому правительству, угрожая применением оружия, заставил корабль Межпланетных экспедиций покинуть сектор Екнара-5. Это возмутительное действие в очередной раз показало недружелюбную и неблагодарную позицию Марса к родной Земле, стремящейся только помочь.

Мун и Себастьян вновь оборачиваются друг к другу.

Себастьян: Ваше предложение о совместной добыче квантия-40 весьма заманчиво, но, как видите, сотрудничая с Марсом, мы рискуем попасть под каток санкций метрополии. И риск быть раздавленными достаточно велик.

Мун: Бросьте Вы, господин Себастьян. Земля итак постоянно давит на Пояс, обвиняя в нелегальной торговле оружием, поддержке пиратов и чёрного рынка. Сколько раз на ваши компании налагались штрафы и предпринимались попытки переподчинить их корпорациям с Земли? Вы же не верите всерьёз в безобидность… метрополии.

Себастьян: Отбивать полулегальные атаки отдельных корпораций – это одно. Пойти на открытую конфронтацию с Землёй – совсем другое.

Мун: Обладая такими запасами квантия-40, мы сможем обрести не только реальную независимость от Земли, мы потесним её во всех сферах.

Себастьян: В этом и кроется вся опасность. (встаёт) А теперь прошу извинить меня.

Себастьян неспешно покидает бар, провожаемый взглядом Муна.

Синий сектор. Командный мостик:

Помимо дежурных офицеров и Кита Холдера в помещении находятся Руссо и Шу’Корт. Они наблюдают, как снаружи от станции отворачивает круизный лайнер. Командор недовольно косится на нарна. Ему не нравится, что посторонний находится на мостике.

Параллельно слышна коммуникация диспетчеров с экипажем корабля. Судну разрешается отойти от «Вавилона-6» и активировать зону перехода.

Когда оно исчезает в воронке гиперперехода, Руссо и Шу’Корт под пристальным присмотром командора переглядываются и уходят.

Синий сектор. Перед входом на мостик:

Руссо и Шу’Корт покидают мостик.

Шу’Корт: Он всегда такой?

Руссо: Кто? Холдер?

Шу’Корт кивает. Пьер отмахивается рукой.

Руссо: Я бы сказал… да не положено.

Шу’Корт (улыбается): Понимаю.

Орбита планеты:

На орбите висит уже знакомый круизный лайнер. Камера приближается к планете.

Пустынная поверхность планеты:

На поверхности, возле относительно невысокой горы стоит космический челнок.

Пещера в горе:

Гид водит десятка два пассажиров по пещере, что-то рассказывая. Среди туристов бродит и Г’Тан. Он делает вид зеваки и держится немного в стороне от группы.

И вот в один момент, когда все следуют по узкому проходу за гидом, а нарн остаётся скрытым за углом, сзади него отодвигается потайная дверь в пещере, и кто-то бьёт Г’Тана по затылку.

Следом его бесчувственного утаскивают в открытую потайную дверь, а оттуда появляется человек, одетый похоже и натягивающий на голову маску нарна. Лженарн следует за группой, а потайная дверь задвигается.

Экран темнеет.

Экран загорается. Камера показывает от лица Г’Тана, постепенно приходящего в себя. Изображение сначала мутное. Видны какие-то тени и размытые огни. Постепенно картинка становится чёткой, и Г’Тан различает нескольких человек в полуосвещённом помещении. Дальше в углу он видит углубление и несколько клеток (длина стороны примерно 1,5 метра), в которых сидят люди и одна нарнка. Г’Тан тут же узнаёт в ней ту самую телепатку, которая в паре случаев сопровождала Шу’Корта и состояла с ним в дружеских отношениях. По крайней мере, так понимал ситуацию Г’Тан.

Один из людей приближается к нарну и смотрит на него.

Человек: Смотрите, новичок пришёл в себя.

Г’Тан: Что вам нужно? Где я? Чего вы хотите?

Человек: Смотри, Гор, какой любопытный. Ещё очухаться не успел, а уже столько вопросов задаёт.

Подходит ещё один человек, несколько постарше.

Гор: Ты, мой пятнистый друг, попал в серьёзные неприятности.

Г’Тан (не понимая, паникует ли на самом деле или только притворяется): Что вам от меня нужно? Что вы собираетесь со мной делать?

Человек, первый обнаруживший, что нарн пришёл в себя, подходит и обыскивает его. Он находит документы и кредитные карты.

Человек: Сейчас мы проверим, что ты за птица, и потом видно будет, что с тобой делать.

Г’Тан (продолжая играть свою роль): Послушайте, я богат, у меня есть большое состояние. Отпустите меня (косится на нарнку-телепатку в клетке), договоримся.

Гор: О, обязательно договоримся, можешь в этом не сомневаться. В клетку его!

Зелёный сектор. Лифт:

Сенатор Бенсон едет в лифте. Тут лифт останавливается, входят Келл и Рихтер. Они коротко приветствуют сенатора и продолжают свой разговор.

Келл: И надолго Вы нас покидаете?

Рихтер: Трудно сказать. Неделя, дней десять. Будет зависеть от того, какие вопросы будут решаться. Поверьте, расширенное заседание командования – вещь непредсказуемая. Но мои знакомые говорят, что речь пойдёт об итогах недавнего саммита военного командования на Минбаре.

Келл: Ну, что ж, желаю хорошего полёта и удачи.

Рихтер: Спасибо. (кивает коротко Бенсону) Сенатор.

Лифт останавливается, и полковник выходит. Келл и Бенсон едут дальше. Сенатор нарушает неловкое молчание:

Бенсон: Как Ваши дела, капитан?

Келл (немного растерянно): Как обычно. Много дел.

Бенсон: Вы всё ещё ненавидите меня?

Келл (удивлённо): Ненавижу?! Я никогда Вас не ненавидел. Ненависть – разрушительная штука и не только для того, кого ненавидят. Мой отец учил меня, что она всегда приносит лишь негатив. Чувство ненависти не греет душу, оно её губит. Так что Вы не правы. Мне просто жаль, что наши с Вами отношения имеют отрицательный знак.

Бенсон (поднимая брови): А Вам хотелось бы дружить со мной?

Келл: Я по своей натуре созидатель. Конечно, объединять, создавать, договариваться, признаюсь, не очень хорошо у меня получается. Но я всегда предпочитаю заводить новых друзей, нежели воевать с врагами.

Лифт останавливается. Оба выходят из него и продолжают разговор.

Келл: Вот, если я, к примеру, встречу двух человек. Один ко мне отнесётся добродушно, а другой будет ко мне придираться и искать конфликта. Я не буду разбираться со вторым, а отвернусь от него и сконцентрируюсь на первом человеке.

Бенсон: Я думал, Вы военный, решать конфликты Ваша задача.

Келл: Я дерусь, когда вынужден это делать по тем или иным причинам, а не чтобы показать свою силу или превосходство над противником.

Бенсон: То есть, если исходить из Вашей философии, Вы ко мне повернулись задом, поскольку я из тех людей, кто ищет конфликта и не так уж добродушен.

Келл: Ну, я бы сказал спиной, но в сути Вы правильно заметили. Я имею с Вами дело постольку поскольку, в остальном я к Вам равнодушен. Так что не переживайте, ненависти у меня к Вам никакой.

Бенсон смотрит ещё мрачнее, чем до этого. Кристофер замечает это.

Келл: Не думал, что Вас это огорчит.

Бенсон (задумчиво): Значит, я конфликтная крыса, сующая свой нос, куда не следует. Ведь из двух человек я бы выбрал второго, чтобы качественно с ним погавкаться. Как неожиданно можно о себе узнать нечто новое. И о других.

Келл: Рад, что Вы меня недооценили.

Бенсон (отмахиваясь): Я не о Вас. Я, кажется, начинаю понимать, почему именно меня отправили на «Вавилон-6». Я должен быть далеко от сената, чтобы не совать свой нос в чьи-то грязные дела. Ведь я упёртая скандальная крыса, которая стала кому-то неудобна. Меня сослали сюда якобы для важной миссии, а на самом деле…

Бенсон уходит не попрощавшись. Келл смотрит ему вслед и, закатывая глаза, говорит сам себе:

Келл: Горбатого могила исправит.

Незнакомая планета. Пещера:

Г’Тан сидит в клетке. Его знакомая нарнка сидит в клетке над ним. Г’Тан привстаёт и, опасливо поглядывая по сторонам, шепчет.

Г’Тан: На’Лик, как ты?

Нарнка подползает ближе, просовывает руку сквозь решётку и берёт Г’Тана за предплечье.

На’Лик: Слава Г’Квану! Я боялась, что мне это мерещится.

Г’Тан: Они тебя пытали?

На’Лик: Нет. Но они колют регулярно какой-то препарат, чтобы мы сидели спокойно.

Г’Тан: Что им нужно?

На’Лик: Выкуп. Я так понимаю, они вылавливают среди туристов состоятельных и вымогают за них большие суммы.

Г’Тан: Но ты же не богата. Почему похитили тебя?

На’Лик: Шу’Корт однажды подарил мне дорогое украшение в качестве благодарности за мою помощь. Они позарились на неё, решив, что я богатая.

Г’Тан: Какая чудовищная ошибка.

На’Лик: Но как ты оказался здесь? Это же не совпадение.

Г’Тан: Шу’Корт послал меня. У меня есть передатчик…

В этот момент в пещере происходит какое-то движение. Через потайную дверь входит человек, которого называли Гор. Его сопровождает ещё один худощавый парень с холодным блеском в глазах.

Гор подходит к уже знакомому молодому, что-то ему говорит, отдаёт документы Г’Тана. Тот поворачивается и подходит к клетке с нарном.

Человек: Слушай, ящерица! Что-то мутная ты птица. Ты кого-то ограбил, или почему у тебя такие шмотки и причиндалы, а в базах данных ничего?

Пока Г’Тан думает, что ответить, нарнка замечает внимательный взгляд свежеприбывшего парня, направленный на Г’Тана. К ней приходит страшная догадка, и она концентрирует свой взгляд на нём. Примерно минуту ничего не происходит. Г’Тан что-то мямлит в своё оправдание, пытаясь на ходу придумать легенду. Затем незнакомец переводит свой холодный взгляд на нарнку и обращается к Гору:

Парень: Она – телепат.

Гор: Что?! Ты уверен?

Парень: Абсолютно.

Г’Тан (растерянно): Что… Что происходит?

На’Лик: Он – телепат и пытался тебя просканировать. Я помешала.

Телепат: Что ж, ты сама себя подставила.

Гор (наводя на нарнку оружие): Извини, но мы не можем оставить тебя в живых.

В этот момент Г’Тан бросает что-то под ноги бандитам. Происходит яркая вспышка. Все ошеломлены и ослеплены на минуту. Молодой падает рядом с клеткой помощника Шу’Корта, и тот подтягивает его к себе, рыская по карманам в поисках ключей.

Однако он не успевает. Гор поворачивается и наводит на него оружие. На’Лик кричит и пытается телепатически помешать ему. Гор наводит пистолет на неё и стреляет. Выстрел попадает в правый бок телепатки.

И в этот момент потайную дверь выносит взрывом. Бандитов отбрасывает к противоположной стене, и отряд нарнского спецназа врывается внутрь. Похитителей молниеносно вяжут по рукам и ногам. Затем в помещении появляются Руссо, Шу’Корт и пара медиков.

Камера показывает всё в несколько замедленном темпе и немного смазано, словно с точки зрения контуженной и раненной На’Лик.

Посол и санитары подбегают к клеткам с пленными. Двое солдат уже выламывают замки. Лицо Шу’Корта очень обеспокоено. Он смотрит ей в глаза.

Экран темнеет.

«Вавилон-6». Зелёный сектор. Малый конференц-зал:

В помещении Мун, Бенсон, Себастьян и Волков. Очевидно, встреча идёт уже какое-то время.

Себастьян: Господа, мы так долго можем заседать и спорить и так ни к чему и не прийти. Несмотря на то, что встречу сопровождает телепат, искренности в ней мало. Поэтому давайте я скажу откровенно, на чистоту. Дело в том, что Марс всегда зажат Землёй в узких рамках, из которых он рьяно пытается вырваться. Усиление Марса приведёт к ослаблению влияния Земли не только в рамках Земного Содружества, но и за его пределами. Желание удержать контроль любыми силами, да ещё и получить хорошую прибыль всегда двигало земными корпорациями. Да, вы, господа, наверняка, помните время, когда при президенте Стражиче Земля и Марс пошли на активное сближение. Это был прорыв, дававший надежду на взаимовыгодное сотрудничество и дружбу. Но, как вы опять же знаете, правление Стражича быстро закончилось, поскольку было неудобно жадным земным корпорациям. За ним пришёл более удобный президент, при котором противостояние Земли и Марса выдавалось за естественное состояние. Такие отношения, к сожалению, сохранились до сих пор.

Бенсон (с нетерпением): Заканчивайте урок истории, Себастьян. Мы уже поняли, что Вы мечтаете о старых временах, но вернитесь к нашим дням. Альянс Пояса пойдёт на сделку с Марсом?

Себастьян (невозмутимо): Да. Залежи квантия-40 на Екнаре-5 слишком колоссальны, чтобы отказаться от сотрудничества. Однако! Альянс Пояса прекрасно осознаёт заинтересованность Земли в данном вопросе. Поэтому я предлагаю заключить следующее соглашение. Разработкой месторождения займётся совместная компания, акционерами которой будут Марс, Альянс Пояса и Земля. Марс и Альянс Пояса сами распределят между собой активы. А вот Земле предлагаю несколько иной вид сотрудничества. Принимая во внимание её интересы и опасения, но учитывая и её «наклонности», предлагаю передать Земле 20% акций компании взамен гарантий её полного невмешательства в дела компании. Одним словом, не ставьте нам палки в колёса, позвольте нормально сотрудничать с Марсом и получите взамен 20% прибыли. Учитывая то, что юридически Земля никаких прав на Енкар-5 не имеет, считаю это отличным предложением, практически подарком.

Мун (немного возмущённо): Я, конечно, понимаю, господин Себастьян, что Вы, являясь для нас практически единственным вариантом, можете позволить себе диктовать кое-какие условия, но вот так откровенно отдавать Земле за просто так 20%…

Себастьян (спокойно): Господин Мун, я прекрасно понимаю желание Марса хоть в чём-то утереть нос землянам, а тем более имея такую возможность. Однако в мои задачи входит обсудить и наладить возможное сотрудничество между Марсом и Альянсом Пояса… реальное, а не желаемое. И тут мы не можем оставить Землю за бортом, поскольку это может больно ударить по нам.

Бенсон, слушая Себастьяна и Муна, поглядывает вопросительно на Волкова, о присутствии которого, кажется, все забыли. Николай в ответ просто кивает, подтверждая искренность текущего спора. Сенатор на мгновение задумывается, но затем встревает в разговор:

Бенсон: Себастьян, возможно, Вы кажетесь себе конструктивным, но я могу сказать вам обоим одно. За бортом Земля не останется ни при каких условиях. Я передам ваше предложение о невмешательстве, но 20% просто смешны.

Мун (заводясь): Конечно, смешны, Марк! Вам не положено и двух.

Себастьян (малость помрачнев от упёртости собеседников): Сколько процентов устроит Землю?

Бенсон: 50% и не меньше.

Мун: Вашей наглости нет предела! Марс никогда на это не пойдёт!

Себастьян (Волкову): Похоже, конструктивность беседы тает на глазах. (остальным) Господа, предлагаю прерваться. Нам стоит доложить о результатах переговоров начальству, посовещаться. Пусть вышестоящие инстанции решают, как поступить. Потом встретимся и проведём заключительную встречу. Согласны?

Волков вопросительно смотрит то на одного, то на другого. Бенсон и Мун бросают друг на друга недовольные взгляды.

Мун: Ладно, будь по-вашему, господин Себастьян. Прервёмся.

Бенсон лишь недовольно фыркает и уходит. Следом за ним помещение покидает Мун. Волков смотрит на Себастьяна, покачивающего головой.

Волков: Прошло не так, как Вы ожидали?

Себастьян: Они не хотят понимать, что взаимовыгодное сотрудничество стоит больше эгоцентричности их планет. Переговорщики, скажу я Вам, тоже не самые компетентные.

Волков: Боюсь, Енкар-5 станет камнем преткновения.

Себастьян: Что Вы имеете в виду?

Волков (игнорируя вопрос): Удачного дня, господин Себастьян!

Синий сектор. Главный медотсек:

В помещении, помимо медперсонала, Шу’Корт и Г’Тан. Входит Келл. Он приветствует нарнов.

В операционной за прозрачной загородкой лежит На’Лик. Мужчина-врач проводит с ней какие-то действия. Джоанна Ли покидает операционную. К ней тут же подходят Шу’Корт, Г’Тан и Келл.

Шу’Корт: Как она, доктор?

Ли: Ранение тяжёлое, но состояние стабильное. Она выкарабкается. Ваши люди поспели вовремя.

Келл: Но играете Вы в опасные игры, Шу’Корт. Можно сказать, удача была на Вашей стороне.

Шу’Корт: Как у вас говорят: смелым помогает судьба.

Келл: Но безрассудных она калечит.

Шу’Корт: Я не страшусь бросать ей вызов.

Келл: У нас и на это есть ответ: не зарекайся.

Шу’Корт (смеётся): Вы люди – странные существа, но мне вы нравитесь.

Келл: Г’Тан, Руссо просил Вас зайти к нему. Он сейчас занят допросом взятых бандитов. Нужны Ваши показания.

Шу’Корт: А как насчёт «Эмсберг-турс»?

Келл: Не беспокойтесь, посол. Когда мой шеф службы безопасности с ними закончит, там камня на камне не останется.

Шу’Корт: Приятно слышать, когда работу выполняют основательно.

Келл: Пожелайте На’Лик от меня скорого выздоровления.

Келл и Г’Тан покидают медотсек.

«Вавилон-6». Квартира Бенсона:

Сенатор нервно шагает перед голографическим экраном. Наконец, на нём появляется уже знакомое лицо пожилого человека.

Бенсон: Господин Рамос, сколько можно ждать?

Рамос (холодно): Чего Вам нужно, Бенсон?

Бенсон (малость недоумевая): Как чего нужно?! Я передал вам условия Альянса Пояса. Что решили на Земле?

Рамос: Ах, это. (делает короткую паузу и смотрит несколько секунд куда-то в сторону) Нет. Земля не будет никак участвовать в разработках на Енкаре-5.

Бенсон (шокировано): Как не будет?! Это же… Марс тогда… Я позвоню вице-президенту…

Рамос: Не стоит никуда звонить.

Экран поворачивается, и на нём появляется другой человек в возрасте.

Бенсон (удивлённо): Господин вице-президент…

Вице-президент: Сенатор, рад Вас видеть. Полагаю, слов господина Рамоса недостаточно. Так вот, мы долго совещались с господином президентом и другими… ключевыми фигурами касательно проблематики сотрудничества с Марсом и Альянсом Пояса. В итоге было решено не участвовать в этой авантюре. Наши эксперты из Межпланетных экспедиций доложили, что риск слишком велик.

Бенсон: Что это значит?

Вице-президент: Хорошего дня, сенатор!

Экран отключается, оставляя Бенсона в недоумённом молчании.

Орбита Енкара-5:

На орбите находится марсианский военный корабль и несколько кораблей поменьше. Очевидно, Марс пытается создать какую-то инфраструктуру на планете.

Вдруг открывается два гиперперехода с разных сторон. Оттуда появляются чёрные вытянутые истребители, знакомые из прошлых серий («По лезвию ножа» и др.). За ними из каждого гиперокна выходит по одному более крупному кораблю неизвестной конструкции.

Марсианский корабль даже не успевает совершить манёвр разворота, как несколько мощных залпов разносят его на части. Чёрные истребители проносятся и расстреливают гражданские суда. Когда на орбите остаются лишь обломки, с неизвестных кораблей стартуют ракеты.

Камера показывает, как неизвестные вновь уходят в гиперпространство, затем поворачивается к планете. На поверхности происходит ряд термоядерных взрывов, и Енкар-5 раскалывается на части.

«Вавилон-6». Пассажирские бухты. Зал отправления:

Келл появляется в зале. Он обводит взглядом массу людей и замечает чету Жано. Лина Тари обнимает своего мужа и тянется к нему с поцелуем. Видно, послу не совсем нравится, что всё это происходит прилюдно, и Лину это веселит. Она чмокает мужа в щёку и стремительно исчезает в коридоре, ведущем на посадку.

Кристофер улыбается, поворачивается и видит в другом конце зала Волкова и Себастьяна. Он направляется к ним.

Камера перекидывается на Волкова и Себастьяна.

Волков: Что ж, господин Себастьян, мне очень жаль, что Ваш план не сработал. Было бы интересно понаблюдать за прогрессом взаимоотношений в Содружестве.

Себастьян (хмуро): Не понимаю, почему Земля отказалась от переговоров. И Бенсон ничего не объяснил.

Волков: Сенатор Бенсон сказал правду. Он не знает причин отказа. Он сам теряется в догадках. Вас это беспокоит?

Себастьян: По крайней мере, больше, чем если бы Земля согласилась на наши условия. Будем налаживать добычу без неё и готовиться к ярым нападкам со стороны земных корпораций.

Волков (пожимая руку представителю Пояса): Желаю вам в этом успехов и удачного полёта!

Себастьян: Спасибо. Берегите это место.

Волков: Обязательно.

Келл как раз подходит, чтобы тоже коротко попрощаться с Себастьяном. Тот уходит на посадку.

Келл (Волкову): Ужинать идёшь? Я такой голодный, что могу проглотить кита.

Волков (улыбается): Ещё бы. Время спать ложиться, а ты ужин затеял.

Келл: Ну, так ты идёшь?

Волков (пару секунд думает): Ладно, уговорил.

Не успевают они сделать и шаг, как звучит вызов коммуникатора Келла.

Келл (в коммуникатор): Да?

Руссо (голос из коммуникатора): Включите новости!

Келл и Волков озадаченно переглядываются и спешат к ближайшему экрану.

На экране уже показывается выпуск Межзвёздных новостей, где ведущий беседует с каким-то экспертом из Межпланетных экспедиций.

Ведущий: Как давно Вы узнали, что с Енкаром-5 такое может произойти?

Келл делает пару манипуляций с экраном, и передача возвращается к началу.

Ведущий: Нас достигла срочная новость. Несколько часов назад планета Енкар-5, ставшая в последние дни центром серьёзных споров, после того, как марсианские исследователи нашли на ней огромные залежи квантия-40, разлетелась на части в результате серии колоссальных взрывов. Эксперты предполагают, что марсианская горнорудная компания, занимавшаяся установкой оборудования, сделала ряд ошибок, что привело к детонации квантия-40. Как всем известно, квантий-40 широко используется при постройке гиперпространственных зон перехода. Во время войн тактика намеренного подрыва этих зон с целью уничтожения мощным взрывом квантия-40 кораблей противника изредка применялась, хотя и считается недопустимой, поскольку это может привести к серьёзным проблемам в астронавигации для всех участников конфликта. Чтобы разобраться в столь неординарном событии, мы пригласили к себе геолога Мартина Груга, признанного эксперта в области добычи полезных ископаемых Межпланетных экспедиций. Господин Груг более тридцати лет работает в этом направлении и был одним из тех специалистов, которых Марс совсем недавно под прицелом своих ионных пушек прогнал с орбиты Енкара-5. Итак, господин Груг, здравствуйте! Как давно Вы узнали, что с Енкаром-5 такое может произойти? Что Вы можете сказать нам по теме?

Груг (по каналу связи со студией): Здравствуйте! Что тут можно сказать? Марс всегда был безрассудным, особенно, когда это касалось помощи Земли. Дети всегда считают себя самыми умными и сильными, когда родители хотят помочь. Теперь мы видим, как это было глупо отвергать нашу помощь. Ведь чьи-то мужья и жёны, отцы и матери, сыновья и дочери больше не вернутся домой. И всё это вовсе не по вине квантия-40 – он достаточно стабилен – а по вине руководства Марса, которое в порыве неудержной жажды наживы и стремлении утереть нос Земле, кинулось добывать его, забыв о мерах безопасности.

Ведущий: Хорошо. Но что Вы можете сказать о взрыве? Что могло произойти?

Груг: Говорить здесь особо не о чём. Квантий-40 мог детонировать только вследствие мощного взрыва.

Ведущий: Как те, которые часто используют при буровзрывных работах для отделения скальных пород от массива?

Груг: Да, именно. И, судя по тому, что планету разорвало на куски, марсиане очень спешили и серьёзно просчитались с мощностью взрыва, что привело к катастрофе.

Ведущий: Большое спасибо, господин Груг. А теперь мы на связи с правительственным куполом на Марсе.

На экране появляется женщина средних лет, одетая в деловой костюм. Снизу появляется надпись: «Сюзанна Паскаль – пресс-секретарь правительства Марса».

Ведущий: Госпожа Паскаль, мы все шокированы случившейся трагедией и приносим свои искренние соболезнования семьям погибших. Какова позиция Марса? Кто понесёт ответственность?

Паскаль: То, что произошло, чудовищно. Чудовищно по своему коварству и бесчеловечности! Ваши доводы, господа, лишены объективности. Пытаетесь свалить вину на нас, прикрывая этот подлый террористический акт своими «экспертными» мнениями. Марс проведёт своё тщательнейшее расследование и докажет, что дело вовсе не в некомпетентности марсиан. Мы не болваны и неучи, какими вам хотелось бы нас видеть! Мы разберёмся, и виновные понесут суровое наказание.

Связь с Марсом отключается.

Ведущий (с сарказмом): Это было мнение Марсианского правительства, не желающего признавать, что не во всех его проблемах виновата Земля. На эти обвинения хочется ответить словами сенатора Бреннигана, который предложил марсианскому руководству на поверхности планеты вывести огромными буквами: «Мы стали независимыми, но всегда и во всём виновата Земля». На этом мы проща…

Камера отъезжает и показывает уже квартиру посла Марса. В экран летит стакан и разбивается. Мун, сжав кулаки, пытается сдержать гнев, чтобы не разгромить всё. Он садится и хватается за голову.

Экран темнеет.

2 комментария

  1. >>а шеф службы безопасности «Вавилона-5»
    «Вавилона-6» же

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *