3. Серия: «Конденсация»

На станцию прибывают репортёры ISN, чтобы поприсутствовать в разбирательстве событий, произошедших во время учений.

Идея: Drond
Автор: Drond
Редактор: Drond

 


 

Земной эсминец «Джинн» всё ещё находится рядом с «Вавилоном-6». Неподалёку кружат другие корабли альянса. Канонерки дрази преобладают.

 

«Вавилон-6». Командный мостик станции:

 

Келл входит. Кинг стоит перед смотровым окном и наблюдает за прибывающими кораблями.

 

Келл: Как обстоят дела?

Кинг: Всё в норме. Все ремонтные работы почти завершены. Мы снова, как новенькие.

Келл (задумчиво): Как долго только?

Кинг (улыбнувшись): Совсем недолго. Последствия одной катастрофы устранены, и следующая уже на подлёте.

 

Кинг указывает на подлетающий корабль. Келл вопросительно смотрит на него.

 

Кинг (поморщившись): Репортёры.

Келл (с не меньшей неприязнью): Ну вот ещё. Только их нам не хватало. Нет, я, конечно, понимаю, что когда-нибудь они должны были заявиться. Но почему именно сейчас?

Кинг: Я бы сказал, что для них это как раз подходящий момент. Есть чем поживиться.

Келл: Вы правы. Это будет процесс галактического масштаба. Честно сказать, я понятия не имею, что сейчас нам может помочь.

 

Капитан поворачивается к мостику лицом и опирается спиной о пульт своего зама. Примерно минуту он стоит так, наблюдая за офицерами, работающими здесь. Размышляет.

 

Келл: Я собираю совещание командного состава. Через два часа в конференц-зале.

Кинг: Хотите проработать стратегию действий?

Келл: Что-то вроде этого. (покидая мостик) Пожалуйста, позаботьтесь о том, чтобы эти репортёры меня к тому времени не нашли.

Кинг (улыбаясь): Хорошо, капитан.

 

Один из баров в Коричневом секторе:

 

За столиком сидит человек в чёрном плаще. Его лица не видно из-за тени капюшона. К столику подходит ещё один так же одетый человек. Садится.

Примерно две-три минуты ничего не происходит. Оба сидят напротив друг друга и молчат. Затем тот, который пришёл вторым, что-то передаёт первому и уходит.

Когда он покидает бар, за ним увязывается пара мрачных типов. Перед лифтом, в тот момент, когда никого поблизости нет, человеку в плаще упирается в спину ствол PPG.

 

Бандит1 (угрожающе, но шёпотом): Не шевелись. Всё, что есть в карманах, выкладывай.

Незнакомец: Когда падает молот, лучше не подставлять под него руку.

Бандит2 (не понимая): Чего?

 

Но человек в плаще мгновенно разворачивается и одним ударом обезвреживает первого бандита. Метр, который разделяет его и второго бандита, преодолевает нога, угождая прямо в голову последнего, не успевшего никак отреагировать. Оба преследователя оказываются на полу, а незнакомец входит в прибывший лифт и уезжает.

Секунд через 30 к месту происшествия подходит первый человек в плаще, на мгновение останавливается и смотрит на корчащихся от боли бандитов. Затем разворачивается и уходит прочь. И как раз в момент разворота всколыхнувшийся плащ открывает часть униформы ВС Земли.

 


Последняя станция серии «Вавилон» растаяла в огне много лет назад. Её роль в истории переоценить трудно. Одержав победу в войне против Теней, удержав Вселенную на стороне Света, «Вавилон-5» оставил будущему наследство – Межзвёздный альянс.Но три года назад альянсу, ослабленному внутренними раздорами, был нанесён тяжёлый удар. Под натиском неизвестного флота он раскололся.

И теперь, когда мироздание готово было рухнуть в хаос, требовалась новая надежда. Нужен был символ единства, способный доказать, что нет ничего невозможного. Им стал «Вавилон-6» — станция, которой не должно было быть. Но история имеет свойство повторяться, если мы не выучили урок сразу.

(Одновременно со словами показываются кадры взрыва «Вавилона-5». Дальше, согласно тексту, следуют кадры из войны против Теней, создания альянса, затем из пилота — битва с врагом, раздор в альянсе, разрушенная столица Минбара. При последнем абзаце опять кадры из пилота, когда «Вавилон-6» выплывает из-за планеты и включает огни.)


 

Сектор разгрузки кораблей:

 

Блэк и ещё несколько подчинённых Пьера Руссо следят за разгрузкой прибывших кораблей и проверяют грузы. К ним быстрым шагом подходят одна женщина и двое мужчин. Женщина выглядит главной. Она обращается к таможенникам не вежливым тоном и без приветствия.

 

Тэйлор: Даже не думайте задерживать наше оборудование. Наше время стоит больших денег, и я очень сомневаюсь, что вы сможете возместить нам его.

Блэк (совершенно спокойно): Прошу прощения, Вы кто?

Тэйлор: Анна Тэйлор, репортёр межзвёздных новостей. И это наш корабль, который вы сейчас задерживаете.

Блэк: Мы проводим стандартную проверку. Вы получите своё оборудование, как только оно пройдёт осмотр. Пожалуйста, наберитесь немного терпения. Это продлится недолго.

Тэйлор (возмущённо): Вы не понимаете. Нам нужно немедленно взять интервью у губернатора этой станции. Вы мешаете нам делать репортаж.

 

Репортёры остаются недовольными спокойствием и непоколебимостью службы безопасности, поэтому снова уходят. Блэк смотрит на своих коллег и подмигивает.

 

Блэк: Потяните ещё немного. Думаю, капитан будет доволен.

 

Он отправляется по своим делам. В коридоре включает свой коммуникатор. На связь выходит Кинг.

 

Блэк: Сделано. Как минимум ещё час репортёры вас не тронут.

Кинг: Отлично, Эндрю. Спасибо.

 

Синий сектор:

 

Келл идёт по коридору в конференц-зал. У входа ему встречаются несколько солдат и младших офицеров от военной базы и ребята из службы безопасности. Они приветствуют капитана, справляются о подготовке к слушаниям по происшествию во время учений и просят его непременно отбить капитана Стетсона у «этих обезбашенных палачей». Келл обещает сделать всё, что в его силах, и входит в конференц-зал.

Там его уже ждут Рихтер, Кинг, Руссо и Ли. Волкова нет. После приветствия начинается разговор на тему.

 

Келл: Мы сейчас сидим на бочке с порохом, которая в любой момент может взлететь на воздух. Пока что я не очень представляю, что нужно сделать, чтобы избежать этого.

Кинг: Но делать что-то обязательно нужно.

Келл: Безусловно. Нам в любом случае нужно больше времени. Поэтому я запросил у Земли адвоката для капитана Стетсона.

Руссо: И каким образом он выиграет для нас необходимое время?

Келл: Через три часа состоится заседание представителей альянса по этому поводу. От нас безусловно будут и дальше требовать немедленной выдачи Стетсона и «справедливого» суда.

Кинг: Но мы не можем этого позволить, и как раз здесь начинаются главные трудности.

Келл: Вот именно. И мы выступим с предложением. Мы позволим каждой заинтересованной стороне провести допрос капитана Стетсона здесь на станции. Разумеется, в присутствии его адвоката. Таким образом наши противники в этом вопросе будут отвлечены, и мы выиграем какое-то время.

Руссо: Хм… Интересная идея.

Кинг: И, думаю, даже получится устроить хорошее шоу для репортёров.

Рихтер: Нам сейчас не шоу нужно. Надо не только выиграть время. Надо его правильно использовать.

Келл: Вы правы, полковник. Я уже говорил с Николаем… Кстати, где он?

Рихтер: Он предупреждал, что возможно задержится. О причине не сообщил.

Келл: Ну, ладно. Так вот. Я хочу, чтобы Вы, полковник, вместе с Волковым переправили экипаж «Джинна» на станцию, взяли его под охрану и опросили всех до единого.

Руссо: Сомневаюсь, что экипажу это понравится.

Келл: Оно и не должно нравиться. У нас очень сложная ситуация, и я ожидаю полного выполнения приказов от каждого. Роберт, Ваша задача полностью содействовать прибывшим репортёрам. Но организуйте всё так, чтобы мы контролировали их съёмки и интервью. Приставьте к ним двух офицеров для охраны и… следите, в общем, чтобы не испортили всё.

Кинг: Сделаем.

Келл: Хорошо. Тогда за дело.

 

Все расходятся. При выходе из конференц-зала Келлу встречается Ричард Мун.

 

Мун: Капитан, мне необходимо поговорить с Вами о капитане Стетсоне. Он является марсианином, поэтому я ответственен за него.

Келл: Вы, посол, хотите взять всю вину на себя?

Мун (нахмурившись): Я тоже большой шутник, капитан, но сейчас вовсе не до шуток. Мне необходимо поговорить с капитаном Стетсоном.

Келл: Пойдёмте. Я как раз направляюсь к нему.

 

Несколько удивлённый быстрому согласию Келла Мун следует за капитаном. Они идут по коридору к тюремному сектору.

 

Мун: Что вы собираетесь предпринять для защиты команды «Джинна»?

Келл: Экипаж будет находиться под ответственностью полковника Рихтера. Там будет безопасней. А капитана Стетсона мы отдадим на растерзание всех заинтересованных в этом послов.

Мун: Опять шутки? Вам следовало бы немного различать ситуации…

Келл (на полном серьёзе): Я не шучу, господин Мун. Или Вы считаете, я не замечаю, что на самом деле стоит на кону?

Мун (несколько растерявшись): Ну, хорошо. Тогда объясните мне всё. Каков план?

Келл: Сейчас всё и узнаете.

 

Они подходят к камере, возле которой стоят 4 стража. Увидев капитана, один из них открывает дверь. Келл и Мун входят. За столом в камере сидит молодой рыжеволосый человек в расстёгнутой униформе ВС Земли. Заметив губернатора станции и посла Марса, он не спеша встаёт и отдаёт честь, но не приводит себя в порядок. Все садятся за стол.

 

Келл: Как Ваши дела, капитан?

Стетсон: Какие у меня могут быть дела в такой ситуации.

Мун: Не беспокойтесь. Мы вытащим Вас и экипаж «Джинна» из этой катастрофы. Обещаю, что сделаю всё возможное. Расскажите мне всё, что знаете.

Стетсон (немного нервно): Мне нечего рассказывать. Всё шло по плану, когда вдруг стартовали ракеты. Никаких приказов я для этого не отдавал, и никто из моих подчинённых не нажал случайно не на ту кнопку.

Келл: Господин посол верно заметил – это катастрофа. Но у нас есть некоторые шансы повлиять на ситуацию. Для этого необходима Ваша помощь. Через два с половиной часа состоится заседание представителей альянса. Земля официально выступит с предложением – дабы несколько разрядить ситуацию и показать свои добрые намерения – предоставить возможность всем заинтересованным послам провести Ваш допрос.

Стетсон (поражённо): Что?!

Мун (не менее удивлённо): Вы с ума сошли? Они растерзают его на лету.

Келл: Я так не считаю. Капитан ничего не знает. Ему нужно будет просто говорить правду. Адвокат с Земли, который вскоре прибудет на станцию, позаботится о том, чтобы послы не превышали своих полномочий, и заодно потянет время. Тем самым мы выиграем дня два для проведения опроса экипажа и осмотра «Джинна».

Мун (после минуты раздумья): Я хочу присутствовать при всех допросах и проверке корабля.

Келл (поразмыслив): Хорошо, господин Мун. Я распоряжусь, чтобы Вам сообщили о графике допросов. Всего хорошего, капитан.

 

Келл поднимается и отдаёт честь Стетсону. Тот отвечает тем же, но более воодушевлённо, чем прежде.

 

Келл: Вы идёте, посол?

Мун: Я ещё останусь, капитан.

 

Келл подтверждающе кивает и уходит.

 

Зелёный сектор:

 

В коридоре перед залом заседаний стоит охрана. Подходят репортёры и начинают снимать.

 

Тэйлор (в камеру): Здравствуйте! Я Анна Тэйлор. Мы находимся перед залом заседаний, где сейчас, судя по возгласам, доносящимся оттуда, идёт горячая дискуссия. Напомним. Несколько дней назад, во время учений земной эсминец «Джинн» ракетами уничтожил один из кораблей дрази. Теперь дрази и многие другие народы альянса требуют не просто разбирательства, но и незамедлительного суда над капитаном «Джинна», Свеном Стетсоном. К сожалению, нам запретили снимать в зале заседаний, но заверили, что командование «Вавилона-6» сделает всё возможное, чтобы урегулировать это страшное недоразумение.

 

Из зала заседаний начинают выходить послы, затем появляется и Келл.

 

Тэйлор: Капитан Келл, что Вы можете сказать нам? На чём сошлись послы?

Келл (нахмурившись): В настоящий момент трудно делать выводы. Мы сделали тактическое отступление, позволив послам опросить капитана Стетсона лично. Думаю, открытая позиция Земного Содружества несколько охладит пыл в стане обвинителей.

Тэйлор: Не может ли случиться так, что вы просто отдаёте капитана Стетсона на съедение волкам? Насколько мне известно, Свен Стетсон марсианин.

Келл (немного грозно): Мне не хуже Вашего известно досье капитана. Мои действия полностью согласованы с правительством Земли. Марс также в курсе событий и пока не предъявлял претензий. Посол Мун и адвокат с Земли будут защищать интересы капитана Стетсона при допросах и, если до этого дело дойдёт, на суде.

Тэйлор: Какова же Ваша задача на данный момент?

Келл: Сейчас и в будущем моя задача – отстаивать интересы альянса. А теперь извините меня. Дела.

 

Синий сектор:

 

Келл входит в свой кабинет. На диване сидит Волков. Срабатывает коммуникатор. Кинг на связи.

 

Кинг: Адвокат Стетсона, господин Саян Микито прибыл.

Келл: Хорошо. Роберт, позаботьтесь о нём, пожалуйста, введите в курс дела и познакомьте с послом Муном.

Кинг: Будет сделано, капитан.

 

Связь отключается. Келл садится рядом с Волковым.

 

Волков: Как прошло заседание?

Келл: Тяжело, но успешно. Опять Шу`Корт подсобил, подыграв немного. Сначала сделал вид, что давит на меня, но, когда я высказал идею допросов, согласился. Думаю, некоторые сориентировались по позиции нарна, и мы получили свои два-три дня.

Волков: А минбарцы?

Келл: По-моему, Рамин даже не сообразила в чём дело. Зато Корн Жано раскусил мой замысел сразу, но виду не подал. Спасибо ему за это.

 

Вновь пищит коммуникатор. На связи мостик. Сообщает, что на Золотом канале Земля. Келл приказывает соединить, а Волков отходит немного в сторону, чтобы не попасть в обзор камеры.

На экране появляется сенатор Бенсон.

 

Бенсон: Как прошло заседание, капитан?

Келл: Можно сказать, успешно.

Бенсон: Это хорошо. Тогда повысим Вам уровень сложности.

Келл (не понимая): Сенатор?

Бенсон: Земля отправила 4 боевых корабля. В течение двух дней они прибудут к «Вавилону-6». Их приказ – вернуть «Джинна» вместе с экипажем на территорию Земного Альянса, если потребуется, силой.

Келл (в шоке): Вы с ума сошли? Это выведет ситуацию из под контроля.

Бенсон (строго): Попридержите язык, капитан Келл. Решение уже принято. Известите полковника Рихтера. Пусть готовится к осложнениям.

Келл: Это ошибка, сенатор.

Бенсон: Вы выиграли время, теперь наша очередь. До свидания, капитан.

 

Золотой канал отключается. Келл берётся за голову и вновь садится на диван. Минуту ничего не происходит.

 

Келл (нарушая тишину): Как идёт опрос экипажа?

Волков: Только начали. До прибытия кораблей с Земли успеем допросить, наверное, половину.

Келл: Не понимаю, зачем они это делают?

Волков: В правительственных кругах есть много недоброжелателей «Вавилона-6». И некоторые из них, я полагаю, ещё до введения его в строй начали ковать планы по ликвидации. Очевидно, мы сильно кому-то мешаем уже одним своим существованием.

Келл (удивлёно): Откуда ты всё это знаешь?

Волков: Сорока на хвосте принесла.

Келл (предупреждающе): Николай.

Волков: Прости, не могу сказать.

Келл: Однако твои доводы очень даже логичны. Если бы ещё… Погоди-ка. А что, если бомба в Сером секторе взорвалась не вовремя? Что, если техники потревожили детонатор, и взрыв произошёл не по плану?

Волков: Очень может быть.

Келл (продолжает рассуждать): Представляешь взрыв на станции во время атаки рейдеров. Это же серьёзная проблема. Выходит и «Джинн» был саботирован. И тот, кто это подстроил…

Волков: …находится среди экипажа. Скорее всего, стоящие за происшествиями с нашими кораблями во время учений и бомбой в Сером секторе использовали своё влияние, чтобы Земля изменила свою позицию сейчас. Они хотят предотвратить своё разоблачение. Ведь, если мы найдём саботёра, докопаемся и до правды.

Келл (решительно): Николай, возьми нескольких солдат, Ветрова с ребятами и быстро на борт «Джинна». Пока ситуация спокойная, надо успеть обыскать корабль на признаки саботажа. Если не найдём доказательств, то через 30-40 часов здесь будет жарче, чем в аду. Нет уж. Я не позволю уничтожить эту станцию. По крайней мере, не без должного сопротивления. Они считают, я «зелёный» юнец? Со мной можно играть? Я напомню, с какой кровью они связались.

Волков (весело): Мне по душе твой настрой.

Келл (сосредоточенно): Так, давай, за дело. И скажи Рихтеру, чтобы поторопился.

Волков: Хорошо. До встречи.

 

Зелёный сектор:

 

Мун, Стетсон и Микито выходят в коридор, после очередного допроса. Репортёры уже тут как тут.

 

Тэйлор: Капитан Стетсон, что Вы можете сказать по поводу сложившейся ситуации? Как Ваше самочувствие?

Мун (загораживая Стетсона от камеры): Капитану уже много пришлось говорить сегодня. Он очень устал, поэтому вы будете задавать вопросы мне.

 

Микито уводит Стетсона.

 

Тэйлор (разочарованно): Ну, что ж, господин посол, придётся довольствоваться Вами. Итак, не кажется ли Вам, что Свена Стетсона просто подставляют, хотят сделать из него козла отпущения?

Мун: Как официальный представитель Марса, я могу сказать лишь одно. Моё руководство не сильно доверяет Земле, поэтому следит за каждым её действием очень внимательно.

Тэйлор: Правильно ли я Вас поняла? Вы не предпринимаете ничего, пока Земля защищает интересы Марса, но, как только она решит отстаивать свои, вы начнёте возмущаться?

Мун (искусственно улыбнувшись): Вы играете словами, госпожа…

Тэйлор: Тэйлор.

Мун: Вот именно. Я такого не говорил. А теперь извините меня. Это был тяжёлый день.

 

Посол разворачивается, чтобы уйти, но останавливается.

 

Мун: Если же Вас, действительно, интересует моё мнение, то можете договориться со мной о встрече, когда закончите заниматься этой… ерундой.

 

Мун спокойно уходит, насвистывая какую-то мелодию. Тэйлор остаётся рассерженной разговором с послом, но поворачивается к камере, скрывая это.

 

Тэйлор (в камеру): Это был первый день нашего пребывания на борту станции «Вавилон-6». Завтра мы возьмём интервью у послов других рас Межзвёздного альянса. А сейчас я прощаюсь с вами. Спокойной ночи.

 

Синий сектор. Кабинет Келла:

 

Капитан сидит на диване и просматривает доклады о работе станции. По выражению лица понятно, что это занятие ему не нравится. Заходит Кинг и извиняется за позднее беспокойство. Келл приглашает его сесть.

 

Келл: Как обстоят дела?

Кинг: Если учесть, в какой ситуации мы находимся, довольно спокойно.

 

Келл откладывает «бумаги» и потирает глаза.

 

Кинг: Я слышал о решении Земли… Что будем делать?

Келл: Мы должны найти необходимые доказательства вовремя.

Кинг: А если не найдём?

 

Келл ничего не отвечает, и Кинг продолжает.

 

Кинг: Могу я говорить открыто?

Келл: Да, конечно.

Кинг (вдруг переходя на «ты»): Кристофер, ты командир необычайной станции. Но это не просто город в открытом космосе. Это нечто большее. У «Вавилона-6» есть миссия, крайне важная миссия. И до прибытия эскадры нашего космофлота ты должен решить, какому альянсу служишь, Земному или Межзвёздному. Понимаешь, сейчас и в будущем может случиться так, что интересы Земли не совпадут с интересами альянса. Ты должен быть готов к этому.

Келл (мрачно смотрит на помощника): Я всё понимаю, Роберт. Если бы всё было так просто.

Кинг (хлопает Криса по плечу): Отдыхайте, капитан. Завтра нас ждут новые, большие неприятности. Спокойной ночи.

Келл: Спокойной ночи.

 

Кинг встаёт и уходит. Келл откидывается на спинку дивана и закрывает глаза. Примерно минуту он сидит так, не шевелясь. Затем глубоко вдыхает и встаёт. В его взгляде вдруг виднеется лучик надежды, вызванный только что пришедшей в голову идеей.

 

Зелёный сектор. Квартира Ричарда Муна:

 

Посол уже лёг в кровать, но ещё не спит. Вдруг раздаётся звонок. Мун игнорирует, но звонок повторяется. Ричард неохотно встаёт и натягивает халат.

 

Мун (компьютеру): Свет. Немного. Открыть.

 

Дверь отодвигается в сторону, и входит Келл.

 

Мун (недовольно): Капитан, Вы знаете, который час?

Келл (с улыбкой): О, конечно, знаю, господин посол.

 

Следующий день:

Дипломатический сектор. Квартира посла дрази:

 

Хозяин сидит за столом, напротив Анна Тэйлор. Камера висит справа от неё, сзади стоит оператор и контролирует движения камеры.

 

Тэйлор: Господин посол, в настоящий момент ситуация в альянсе напряжённая. Это вполне понятно, если учесть события, предшествовавшие этому. Как Вы считаете, во что выльются разногласия между членами?

Таррок: Вы правы, ситуация, если выразится осторожно, сложная. Вчера нам удалось одержать маленькую победу.

Тэйлор: Вы имеете в виду возможность допроса капитана Стетсона?

Таррок: Да, именно это я имею в виду.

Тэйлор: Верит ли Ваше правительство, что это, действительно, был несчастный случай, как утверждает Земля, или оно больше склоняется к версии преднамеренной стрельбы со стороны людей?

Таррок: Госпожа Тэйлор, корабли сами по себе не стреляют.

Тэйлор: Значит, дрази склоняются к мнению о злом умысле со стороны Земного Содружества?

Таррок (несколько уходя от прямого ответа): Мы лишь заинтересованы в справедливости. Был уничтожен наш корабль, поэтому мы требуем суда над виновными. Что же касается остальных кораблей людей, которые остались в стороне при атаке рейдеров, моё руководство не забудет этого и вскоре предпримет соответствующие действия по отношению к Земле.

Тэйлор (разгоревшаяся беседой): Какого рода будут эти действия? Говорите ли Вы о военных мерах?

Таррок: Дрази – мирный народ. Мы не хотим войны, но защищать свои интересы будем твёрдо. Так что всё зависит от поведения Земли.

Тэйлор: Господин посол, вот мы с Вами находимся на станции с легендарным названием «Вавилон-6». Она была создана для служения интересам Межзвёздного альянса и в первую очередь восстановлению его полной функциональности. Как Вы считаете, нужен «Вавилон-6», вообще, и способна ли станция заслужить себе значимость своей легендарной предшественницы?

Таррок: Честно сказать, в первые два месяца я абсолютно не понимал, что я здесь делаю. Сейчас же из-за ситуации, сложившейся после учений, я начал негативно относится к этому месту. Сами видите, если бы не было этой станции, то не было бы и проблем, с которыми мы столкнулись сейчас. Лично я очень хорошо отношусь к основателям альянса и «Вавилону-5», но не стоит клонировать легенды, иначе когда-нибудь они потеряют своё влияние на потомков.

Тэйлор: То есть Вы находитесь здесь из-за символической значимости станции, но в практическом плане негативно относитесь к ней?

Таррок: Можно сказать и так.

Тэйлор: Благодарю за открытую беседу, господин посол.

 

Репортёры прощаются и выходят.

 

Зелёный сектор. Квартира Шу’Корта:

 

Раздаётся звонок. Шу’Корт приказывает компьютеру открыть. Дверь отодвигается, и входит Стетсон, сопровождаемый адвокатом Микито.

 

Шу’Корт: Здравствуйте, господа. Проходите, пожалуйста. Садитесь.

 

Люди усаживаются и приготавливаются к допросу. Адвокат достаёт какие-то документы. Нарн стоит возле бара.

 

Шу’Корт: Хотите что-нибудь выпить?

Микито: Спасибо, но на работе не пью.

Стетсон: Можно стакан воды?

 

Шу’Корт наливает воду, подаёт капитану «Джинна» и садится напротив. Затем берёт книгу и начинает читать, больше не обращая внимания на гостей. Минуту, другую ничего не происходит. Видно, что людей это удивляет.

 

Микито (нерешительно): Господин посол.

Шу’Корт (отвлекается от чтения): Да?

Микито (тем же тоном): Вы изъявили желание допросить капитана Стетсона. Вот мы и здесь.

Шу’Корт: Так вы ожидаете допроса?

Микито (ничего не понимая): Д-да.

Шу’Корт: Что ж, раз вы этого так хотите.

 

Нарн откладывает книгу в сторону и пристально смотрит в глаза Стетсону.

 

Шу’Корт: Как Ваше самочувствие, капитан? Вы выглядите уставшим. Плохо спали?

Стетсон: Да.

Шу’Корт: Женаты?

Стетсон: Нет.

Шу’Корт: Но хотелось бы?

Стетсон: Когда-нибудь, конечно, с радостью.

Шу’Корт: Хобби?

Стетсон: На военном корабле трудно обзавестись чем-то, вроде этого.

Шу’Корт: Уж это точно. Знаю по собственному опыту. (поворачивается к адвокату) Вы точно не хотите ничего выпить?

Микито (постепенно догадываясь, что происходит): Пожалуй. Можно что-нибудь безалкогольное?

Шу’Корт: Вот так бы сразу.

 

Проходит два часа. Репортёры идут по коридору в направлении квартиры Рамин. Рядом открывается дверь квартиры Шу’Корта, оттуда выходят Стетсон, Микито и сам посол. У всех хорошее настроение. Адвокат и капитан благодарят нарна, прощаются и уходят. Тот разворачивается, чтобы снова зайти к себе, но Тэйлор окликает его.

 

Тэйлор: Господин посол, могу ли я поговорить с Вами?

Шу’Корт (разворачиваясь): Безусловно, госпожа репортёр.

Тэйлор: Как прошёл допрос капитана Стетсона? Что Вам удалось узнать?

Шу’Корт: Допрос прошёл прекрасно. Я узнал много интересного.

Тэйлор: Хотите поделиться с нами?

Шу’Корт (поморщившись, поразмыслив): Пожалуй, нет. Доброго дня.

 

Нарн разворачивается вновь, но Тэйлор его опять останавливает.

 

Тэйлор: Разрешите задать Вам ещё один вопрос.

 

Посол поворачивается и с наигранной скукой смотрит на репортёров.

 

Тэйлор: Как Вы считаете, нужен ли «Вавилон-6»?

Шу’Корт: Безусловно. Здесь… классно. Если бы его не было, я бы сейчас умирал от скуки в патруле на борту какого-нибудь военного корабля.

Тэйлор: А если серьёзно?

Шу’Корт (серьёзно): В стенах очень похожей станции была написана история этой галактики. Не забывайте об этом.

 

Шу’Корт уходит. Репортёры минуту стоят, затем отправляются к Рамин.

 

Командный мостик:

 

Келл спешно заходит. Кинг стоит на своём посту.

 

Келл: Что нового?

Кинг: Они на подлёте.

Келл: Где «Паладин» и «Центурион»?

Кинг: На своих позициях. Капитаны ждут нашего сигнала.

Келл: Все получили инструкции?

Кинг: Конечно.

Келл: Хорошо. Выпустить эскадрильи Альфа и Бета.

Кинг: Есть.

Келл: Рихтер?

Кинг: Готов.

Келл: Ладно, посмотрим, чем всё это кончится.

Офицер: Открывается гиперпроход. Это эскадра Земли. (через несколько секунд) Капитан, нас вызывают.

Келл: На главный экран.

 

На экране появляется изображение капитана ведущего корабля эскадры, Джона Полларда.

 

Поллард: Приветствую Вас, капитан Келл.

Келл: Взаимно, капитан.

Поллард: Вы знаете зачем мы прилетели?

Келл: Разумеется. Но появились некоторые осложнения. Приглашаю Вас на борт «Вавилона-6», чтобы обсудить их.

Поллард: Хорошо. Через 15 минут у Вас в кабинете.

 

Связь прерывается, Келл поворачивается к Кингу.

 

Келл: Где Волков и Ветров?

Кинг: На борту «Джинна». Они уже почти сутки там.

Келл: Что-нибудь нашли?

Кинг: Пока нет.

Келл: Пусть продолжают.

 

Синий сектор. Кабинет Келла:

 

Входит капитан Поллард. Келл приветствует его и приглашает сесть. Оба усаживаются на диван. Через минуту появляется Ричард Мун и извиняется за опоздание. Поллард, недопонимая, смотрит на посла, но Келл и того приглашает сесть.

 

Поллард: Что происходит? О каких осложнениях Вы хотите меня осведомить?

Мун (отвечая вместо Келла): Видите ли, капитан, согласно договору о вооружённых силах между Землёй и Марсом, каждая из сторон владеет кораблями, построение которых финансирует, а также имеет право составлять экипажи для этих кораблей. Верно?

Поллард (несколько растерянно): Насколько мне известно, да.

Мун: Хорошо. Тяжёлый эсминец класса «Крестоносец» «Джинн» принадлежит Свободному Марсу. Марс, также как Земля имеет право отделить свой корабль от общих вооружённых сил, если на это есть веские причины.

Поллард: К чему Вы клоните, посол?

Мун: Я клоню к тому, что правительство Свободного Марса не позволит Земле использовать силу для возвращения «Джинна» на территорию Содружества.

Поллард: Не понимаю. Разве Марс не хочет вернуть своих воинов домой?

Мун: Разумеется, мы хотим этого. Но другие народы не позволят «Джинну» покинуть сектор «Вавилона-6». Из одной только попытки игнорировать наших союзников вспыхнет конфликт, который может уничтожить станцию.

Поллард: Я получил чёткие указания от командования Земного Содружества и буду их исполнять. Силой, если потребуется.

Келл: Это ещё не всё, капитан. Существует ещё один договор. Межзвёздный альянс не вмешивается во внутренние дела своих членов, но, как я уже говорил, ситуация изменилась. Господин Мун.

Мун: Капитан Келл, как официальный представитель независимого Марса я использую право отделения «Джинна» от вооружённых сил Земного Содружества и прошу Вас, как представителя альянса, разрешить разногласия между его членами.

Келл: Благодарю Вас, господин Мун. (к Полларду) Таким образом, капитан, Земля теряет право командования над эсминцем «Джинн». Если же Вы проигнорируете этот факт и попытаетесь выполнить свой приказ, альянс будет рассматривать это действие, как нарушение договора, и соответственно примет меры.

Поллард: Мне нужно известить командование в связи с этими изменениями.

Келл: Конечно. Встретимся позже, когда Вы сделаете это.

 

Поллард встаёт, отдаёт честь и выходит. Келл благодарит посла за его помощь.

 

Мун: Несмотря на то, что я не меньше Полларда заинтересован в возвращении «Джинна» домой, мне доставляет огромное удовольствие создавать Земле неприятности. Поэтому я благодарю Вас, капитан, за предоставленную возможность.

 

Келл осторожно улыбается. Как только Мун уходит, тревожно пищит коммуникатор. На связи Кинг.

 

Кинг: Капитан, дрази сообразили, зачем прилетела земная эскадра. Их корабли занимают боевую позицию.

Келл (спеша на мостик): Чёрт! Вы сообщили послу дрази о том, что альянс отныне берёт на себя ответственность?

Кинг: Да, но он не хочет ничего слышать.

Келл (сдержав несколько резких слов в адрес дрази): Они нам сейчас всё испортят. Как ведёт себя земная эскадра?

Кинг: Она тоже начеку. Сейчас может случится страшное.

Келл: Тогда нам ничего не остаётся, как вмешаться. Передайте Рихтеру, чтобы действовал.

Кинг (вместо подтверждения): Удача сопутствует храбрым.

 

Вблизи «Вавилона-6»:

 

Корабли дрази и людей занимают боевые позиции, но из тени Торины-5 показываются тяжёлые эсминцы класса «Победа» «Паладин» и «Центурион», сопровождаемые «громовержцами». Одновременно с ними открываются гиперворота, оттуда вылетает две эскадрильи штурмовиков и две эскадрильи истребителей. Эскадрильи Альфа и Бета, до сих пор, не привлекая особого внимания патрулировавшие возле станции, также выходят на удобные позиции. Получается так, что корабли дрази и Земли попадают в окружение сил «Вавилона-6».

 

«Вавилон-6». Командный мостик:

 

Келл вбегает и тут же осведомляется о положении дел.

 

Кинг: Все на позициях и готовы действовать.

Келл (включая открытый канал связи): Капитан Келл всем кораблям. Не предпринимайте необдуманных действий. Этот сектор находится под юрисдикцией Межзвёздного альянса. Любая попытка игнорировать его право на разрешение возникшего конфликта будет немедленно наказываться. Любой корабль, открывший огонь, будет уничтожен.

Кинг: Посол дрази и капитан Поллард хотят говорить с Вами.

Келл: Пусть ждут. Волкова мне. (когда устанавливается связь) Николай, как у вас дела?

Волков: Ничего не нашли.

Келл: Улетайте оттуда. (опять Кингу) Давай сначала посла.

 

На экране появляется грозное лицо посла.

 

Келл (не давая тому сказать ни слова): Господин посол, ситуация находится под контролем альянса. Ваша помощь не нужна. Прикажите своим кораблям отбой.

 

Крис знаком приказывает Кингу отключить посла.

 

Келл: Теперь Полларда. (когда тот появляется на экране) Капитан Поллард, не предпринимайте никаких действий. У нас всё…

 

В этот момент происходит нечто непредвиденное. На борту «Джинна» происходят взрывы, и он раскалывается на части. К счастью, ни один из ближайших кораблей не повреждён.

 

Келл (испуганно): Николай! Роберт…

Кинг (успокаивающе): Они успели.

 

Келл облегчённо выдыхает и садится на своё место.

 

Келл: Как хорошо, что мы эвакуировали экипаж.

Кинг (улыбаясь): Точно.

 

Зелёный сектор:

 

Примерно час спустя. Коридор. Тэйлор спешно идёт перед камерой и комментирует события.

 

Тэйлор: За эти два дня вы стали свидетелями крайне тревожных событий, произошедших на орбите планеты Торина-5. Череда неприятностей для командования «Вавилона-6» продолжается. Мы направляемся к залу заседаний, где идёт обсуждение всего случившегося. Но на этот раз нам разрешили присутствовать. Позволим снятым кадрам говорить за себя.

 

Тэйлор уходит в сторону, и камера залетает в зал заседаний. Видна гуща недовольных послов, которые наперебой что-то выкрикивают. Кинг и Рамин пытаются всех успокоить, но тщетно. По лицу Келла видно, что ситуация его уже порядком разозлила.

 

Келл (вскакивая и крича в ответ): Сегодня я рискнул не только своей головой, но и тремя сотнями тысяч душ, живущих на это станции, чтобы защитить ваше право на правосудие. Но вам вовсе не правосудие нужно, вам нужна чужая кровь. И если вы до сих пор не убеждены в нейтральности этой станции, если вы не желаете находиться здесь и вкладывать силы в реанимацию альянса, (бьёт кулаком по столу) то убирайтесь прочь!

 

Келл указывает на выход, и ошарашенные на мгновение послы не знают, что делать. Однако тут встаёт Корн Жано и в противовес гневному взгляду капитана примирительным тоном обращается ко всем присутствующим.

 

Жано: Господа заседатели, сегодня всем нам выдался довольно тяжёлый день. Все раздражены, что мешает трезво думать. Предлагаю всем успокоиться.

Шу’Корт (поддерживая центаврианского коллегу): Полностью согласен с предложением лорда Жано. Давайте примем во внимание тот факт, что уничтожение «Джинна» доказало нам – корабль был саботирован. Проведённые допросы капитана Стетсона лишь подтверждают это. (обращается к дрази) Или я не прав, господин посол?

 

Дрази, задетый заявлением Келла, кивает. На его лице видно, что он сдерживается, чтобы не кинуть капитану что-нибудь соответствующее в ответ.

 

Шу’Корт: Вот и прекрасно. И так как корабль, виновный во всём инциденте, уничтожен, а команда не причастна к несчастному случаю, произошедшему во время учений, предлагаю отправить экипаж «Джинна» домой. Он итак задержался здесь слишком долго. Представьте себе – это ваш экипаж. Разве вы не желали бы его благополучного возвращения на родину? Будем считать, что люди понесли такой же урон, как и дрази. Предлагаю закрыть этот вопрос.

 

Спокойный тон нарна действует, и послы один за другим одобрительно кивают, давая своё согласие.

 

Кинг: Объявляю заседание закрытым.

 

Все поднимаются с мест и выходят. Келл остаётся сидеть. Перед тем, как выйти, Корн Жано останавливается рядом с ним.

 

Жано: Это был очень эффектный приём, капитан, но, пожалуйста, больше не применяйте его.

Келл (недопонимая): Вы о чём, посол?

Жано: Имею ввиду Ваш резкий выпад.

Келл: Я просто был в гневе и не сдержался. Никакого замысла за этим не стоит. Боюсь, мои необдуманные слова разрушат то, чего с таким трудом добивались создатели этой станции.

Жано: Возможно. Время покажет. Доброго дня ещё.

 

Вблизи «Вавилона-6»:

 

Вокруг станции летают роботы, собирая обломки «Джинна». Кораблей дрази и земной эскадры уже нет. Они покинули сектор «Вавилона-6», после того, как послы объявили инцидент исчерпанным. Экипаж и капитана «Джинна» отправили домой на борту корабля капитана Полларда. Наступило спокойствие, характерное для  первых двух месяцев работы станции.

 

«Вавилон-6». Синий сектор. Кабинет Келла:

 

Рихтер, Волков, Кинг и Ветров сидят на диване. Руссо расположился в кресле рядом. Келл уселся на рабочий стол.

 

Келл: Как же вы обыскали весь корабль и не нашли бомбы, которая взорвала его?

 

Волков и Ветров подозрительно переглядываются и молчат. Крис замечает это и вопросительно смотрит на Волкова.

 

Келл: Николай?

Рихтер: Не суди их, Кристофер. Это был мой приказ.

Келл (поражённо): Что? Это вы взорвали «Джинна»?!

Рихтер: Я не видел другого выхода. Ты сам видел, этот саботаж переростал в серьёзный конфликт с реальной угрозой для станции. Этого нельзя было позволить. Только через разрушение «Джинна» нам удалось доказать, что Земля невиновна в произошешдем. (приказывающим тоном обращается ко всем присутствующим) И мы тоже убеждены, что всё случившееся лишь несчастный случай.

Волков: Я иначе никогда и не думал.

Руссо: У меня и не было другого предположения.

Ветров (наигранно): Какое несчастье.

 

Кинг тоже кивает, соглашаясь с общим решением.

 

Келл (осознавая, какие верные люди его окружают): Да будет так. (спустя несколько секунд) Только не пойму, зачем Земле насильно возвращать корабль?

Рихтер: Из-за опасения обнаружения доказательств. Я пообщался по своим каналам… Земля не могла позволить осмотр «Джинна», потому что это могло повлечь за собой серьёзные последствия.

Руссо: Почему?

Рихтер: Видимо, что-то тестировали… какую-нибудь новую технологию, о существовании которой никто не должен знать.

Келл (Ветрову): Алексей?

Ветров: Мы не смогли осмотреть весь корабль… вполне вероятно, что нечто подобное было на борту.

Келл: Дальше?

Рихтер: Дальше всё логично. Если Земля готова пойти на конфликт с союзниками ради сохранения секрета, значит, надо скрыть доказательства иным способом, более удобным для нас.

Келл: То есть уничтожить доказательства, взорвав корабль, и тем самым охладить пыл всех участников.

Рихтер: Земля довольна, дрази удовлетворены, остальные и подавно.

 

Зелёный сектор. Квартира Ричарда Муна:

 

Уже поздно, посол в халате, готовится ко сну. Вдруг его тревожит звонок. Мун приказывает компьютеру открыть дверь. На пороге стоит Анна Тэйлор.

 

Тэйлор (загадочно улыбаясь): Я закончила заниматься… ерундой. У Вас есть время?

 

Мун, играючи поднимая брови, делает пригласительный жест. Тэйлор входит, и дверь за ней закрывается.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *