15. Серия: «Маяк в туманной ночи»

Долгие и мучительные месяцы борьбы и споров, наконец, кажутся не напрасными. С «Вавилоном-6» и его капитаном начинают считаться. И это помогает воспрять духом тем, кто душой и телом отстаивал станцию и Межзвёздный Альянс всё это время. Воодушевлённый последними победами, Келл решается на дальнейшие шаги к укреплению альянса, и он не один в своём стремлении.

Идея: Drond
Автор: Drond
Редактор: Drond

 


Станция, как огромный улей, движется по орбите Торины-5. Позади неё видна сама планета, её светло-сиреневая поверхность и белые шапки полюсов.

«Вавилон-6»:

 

Капитан прогуливается по одному из главных коридоров станции.

 

Голос Келла (за кадром): Сегодня 7 октября 2341 года. Дневник капитана.

 

Келл кому-то вежливо улыбается, затем хлопает по плечу одного из офицеров службы безопасности, который дежурит в коридоре.

 

Голос Келла (за кадром): Однажды, по рекомендации Николая, я читал одно из классических русских произведений, и мне запомнилась одна фраза, которая подходит к нашей ситуации на данный момент. «К нам едет ревизор». Только на «Вавилон-6» он уже прибыл в обличии сенатора Бенсона. И я, впервые в своей жизни, боюсь за каждую мелочь, которая могла бы представить меня и моих офицеров в плохом свете. Новый посол Земли всего два дня здесь. Он присматривается ко всему, ищет помарки, недоработки, ошибки, всё то, что может помочь урезать финансирование «Вавилону-6», а в конце концов совсем задушить.

 

Келл сворачивает к Синему сектору и движется дальше по гораздо менее заполненному коридору.

 

Голос Келла (за кадром): Честно признаться, я устал. Устал от этих нескончаемых проблем. Но именно сейчас я должен ловить шанс.

 

Показывается станция снаружи. В неё влетает «Голубая звезда». Камера следует за ней внутрь к пассажирским бухтам.

 

Голос Келла (за кадром): Мы долго боролись за мир, и мы добились его. Мы выстояли испытание против пиратов. Мы заставили считаться с нами, хотя очень многое ещё предстоит. Это шанс сделать дальнейший шаг, поэтому я не могу расслабляться. Я должен пробиваться. Мы должны.

 

Пассажирские доки:

 

Келл стоит рядом с прибывшей «Голубой звездой», из которой выходит минбарец лет сорока в сопровождении двух рейнджеров-минбарцев. Он улыбается Келлу и протягивает ему руку. Капитан охотно пожимает её. На груди незнакомца виднеется символ Межзвёздного Альянса.

 

Келл: Рад приветствовать Вас на «Вавилоне-6», господин… Волан. Каков был полёт?

Волан: Всё отлично, капитан. Я очень рад, наконец, побывать здесь.

Келл (делая пригласительный жест): Прошу. Думаю, Вам стоит отдохнуть перед заседанием совета.

Волан: Да, пожалуй, совсем немного стоит собраться с мыслями.

 

Зелёный сектор. Коридор:

 

Сенатор Бенсон идёт по коридору. Ему встречается посол Марса Ричард Мун.

 

Мун: Приветствую Вас, господин посол!

Бенсон: И я Вас.

Мун: Как обосновались на нашей станции?

Бенсон (не без раздражения в голосе): Вашей станции?! Уж кто-кто, а я точно знаю, кем и за какие деньги была построена эта станция.

Мун: Ах, сенатор, Вы прекрасно поняли, что я имел ввиду, говоря «наша». Зачем Вам эти разборки? Знаете, Вы, наверное, просто устали и раздражены от бесчисленных споров и скандалов, которыми переполнен сенат Земного Содружества, и ещё не успели отдохнуть от этого.

Бенсон (бурчит): Или же здесь на станции скандалов не меньше.

Мун: Может быть и так. А может быть, Вы просто такой человек, вечно недовольный собой человек. (фальшиво улыбается) Что ж, мне пора. Увидимся на заседании.


Последняя станция серии «Вавилон» растаяла в огне много лет назад. Её роль в истории переоценить трудно. Одержав победу в войне против Теней, удержав Вселенную на стороне Света, «Вавилон-5» оставил будущему наследство – Межзвёздный альянс. Но три года назад альянсу, ослабленному внутренними раздорами, был нанесён тяжёлый удар. Под натиском неизвестного флота он раскололся. И теперь, когда мироздание готово было рухнуть в хаос, требовалась новая надежда. Нужен был символ единства, способный доказать, что нет ничего невозможного. Им стал «Вавилон-6» — станция, которой не должно было быть. Но история имеет свойство повторяться, если мы не выучили урок сразу.

(Одновременно со словами показываются кадры взрыва «Вавилона-5». Дальше, согласно тексту, следуют кадры из войны против Теней, создания альянса, затем из пилота – битва с врагом, раздор в альянсе, разрушенная столица Минбара. При последнем абзаце опять кадры из пилота, когда «Вавилон-6» выплывает из-за планеты и включает огни).


 

«Вавилон-6». Зелёный сектор. Зал заседаний:

 

В зале собралось много дипломатов. Здесь присутствуют не только сами послы альянса, но также их атташе, калистианские послы и высокопоставленный представитель Межзвёздного Альянса, Волан. Командование станции представлено Келлом и Кингом.

Когда все рассаживаются, Келл поднимается и объявляет заседание открытым.

 

Келл: Я рад приветствовать вас на расширенном заседании альянса. На повестке дня у нас сегодня: инициатива Минбара и Нарна об усилении патрулей в нейтральных зонах за счёт дополнительного привлечения кораблей вооружённых сил членов альянса, а также гуманитарная помощь фалирам. (к Рамин) Прошу Вас!

Рамин: В связи с разросшимся до небывалых размеров пиратством, наносящем огромный вред альянсу, предлагается выделить дополнительные силы для противодействия. Ситуация складывается сложная. Рейнджеры, которые обязаны обеспечивать безопасность на территории Межзвёздного Альянса, не получают достаточного финансирования, а вследствие этого и не имеют необходимого количества кораблей для борьбы с пиратством и охраны границ. Неоднократные попытки увеличить финансирование рейнджеров пресекались разногласием среди членов альянса. Именно поэтому, раз уж усиливать Анла’Шок мало кто хочет, предлагается обеспечить безопасность собственными силами.

Шу’Корт: Режим Нарна поддерживает инициативу Минбарской Федерации и готов предоставить необходимое количество кораблей для патрулирования всех прилежащих к нашему региону территорий.

Таррок: А не будет ли этот шаг восприниматься, как попытка расширить своё влияние на нейтральные зоны?

Шу’Корт: Почему Вы спрашиваете меня об этом, уважаемый? Обратитесь к членам совета.

 

В зале царит нерешительное молчание. Очевидно, никто не желает высказаться ни за, ни против слов посла дрази, предпочитая выждать реакцию других.

 

Рибеф (посол феланнов): Пожалуй, моё правительство подключится к реализации этой полезной затеи и выделит несколько кораблей для охраны торговых путей, пролегающих от наших владений к мирам альянса.

Рамин: Кто ещё хочет подключиться к проекту?

 

Все молчат, продолжая выжидать. Келл склоняется к Бенсону, рядом с которым сидит.

 

Келл (шёпотом): Я знаю, Вы совсем недавно здесь и хотите присмотреться. Многие союзники ориентируются по мнению Земли. Голос Земли очень важен, поэтому не стоит молчать. Несмотря на то, что Вы против «Вавилона-6», я не думаю, что Вы против интересов Земного Содружества. Проголосуйте ЗА!

 

Бенсон хмуро смотрит на капитана и никак не отвечает. Тот, отчаявшись получить ответ, встаёт.

 

Келл (всем): Я пригласил на сегодняшнее заседание официального представителя рейнджеров Джеймса Конрада.

 

В зал входит Конрад и раздаёт послам доклады.

 

Конрад (послам): То, что вы видите перед собой, показывает обстановку на настоящий момент. В течение последних трёх лет рейдеры получали большую материально-техническую поддержку. Откуда? Нам ещё неизвестно. Однако результаты этой поддержки заставляют нас содрогаться. Пиратство разрослось до небывалых размеров. Можно с уверенностью уже говорить не о бандитизме, а о разбойничьем флоте, имеющем свои базы и союзников. Но это ещё не всё. Вы увидите цифры, доказывающие, что сегодня среди молодого поколения многих народов считается более престижным быть пиратом, нежели рейнджером. Это трагично. Растущая сила пиратства обеспечивается постоянным пополнением в рядах рейдеров, мы же не в состоянии соревноваться с ними, имея лишь символическое финансирование. Только благодаря «Вавилону-6» в последние месяцы удалось нанести пиратам серьёзные потери в этом секторе и уничтожить их базу в гиперпространстве неподалёку от станции.

 

Многие послы, услышав о базе рейдеров, всерьёз забеспокоились, так как до сих пор ни один народ Альянса не содержал в гиперпространстве опорного пункта, а пиратам это удалось.

 

Келл: Благодарю Вас, рейнджер.

 

Все присутствующие изучают с минуту доклад рейнджеров.

 

Бенсон (к удивлению Келла): Пожалуй, Земля присоединится к идее.

Мун: Если Земля готова поддержать затею, то можно говорить о всём Земном Содружестве. Марс присоединяется.

Жано: Центавриане обязуются не допускать ни единого пиратского корабля в свои территории и охранять пересекающие наши владения транспортные суда. За нейтральные территории, а тем более охрану владений членов альянса мы не возьмёмся.

 

Один за другим послы начинают поднимать руки вверх и называть размер своего вклада в борьбу с пиратством. Но это делают не все. В основном отказываются подключиться к инициативе Рамин лишь те, кто просто не в состоянии из-за своей относительной отсталости внести лепту в общее дело. Дрази также высказываются ЗА. Посол Таррок перед этим многозначимо взглянул на Келла, словно предупреждая и одновременно спрашивая совета.

 

Келл (удовлетворённо): В таком случае предлагаю известить ваши правительства о результатах этого голосования. А теперь перейдём ко второму главному пункту сегодняшнего заседания.

 

Командный мостик:

 

Волков входит.

 

Волков (Сандеру): Как обстоят дела, сержант?

Сандер: Всё в норме.

Волков: Капитан Келл попросил меня присмотреть за станцией, пока он будет на совещании.

Сандер: Думаю, капитану можно было этого и не делать, так как Вы и без того постоянно присматриваете за всем, словно серый кардинал.

Волков (шутя): Подлизываемся, сержант?

Сандер (смущённо улыбаясь): Никак нет.

Волков: Груз готов?

Сандер: Подготавливается. Через 10-12 часов можно будет приступать к погрузке.

Волков: Хорошо. Я позабочусь о транспортниках и эскорте.

 

Вблизи «Вавилона-6»:

 

Видна станция и множество роботов, перевозящих какие-то контейнеры.

 

«Вавилон-6». Зелёный сектор. Зал заседаний:

 

Всё ещё идёт заседание. Келл выступает.

 

Келл: Фалиры – развивающаяся раса. Её технологический уровень сравним со Средними веками развития человечества. Начальный этап феодального строя. Раньше планета фалиров являлась своего рода колонией маркабов, после вымирания которых регион оказался почти непосещаемым. Вследствие этого, о существовании фалиров Межзвёздный Альянс узнал лишь около пятидесяти лет назад. Рейнджеры изредка посещали планету и охраняли её от внешних оккупантов, в том числе и пиратов, не позволяя грабить её ресурсы. Однако теперь необходимо вмешаться. На планете разыгралась нешуточная климатическая катастрофа – доклад вы видите перед собой. Среди фалиров есть много жертв и ещё больше жертв будет от болезней, которые возникнут в разрушенных и затопленных территориях. Именно поэтому нам необходимо оказать скорую помощь.

Волан (вставая): От руководства Альясна задача помочь фалирам поступила в адрес командования «Вавилона-6». Станция находится довольно близко к планете и является лучшим перевалочным пунктом для груза, адресованного бедствующей планете. Однако, нам нужно собрать больше продовольствия и оборудования для восстановления разрушенных населённых пунктов.

Посол бракири: Что требуется от нас?

Волан: Половину необходимого груза мы собрали. Но нужно ещё больше продовольствия, медикаментов и техники, чтобы нейтрализовать последствия катастрофы и предотвратить распространение болезней.

Посол бракири: Мы понимаем, это безвозмездная акция помощи, но тем не менее, считаю, что было бы вполне справедливо, если бы нам получилось… возместить затраты.

Посол гайм: Мой коллега прав. Сейчас не те времена, когда стоит разбрасываться помощью направо и налево, имея с этого лишь благодарность. Что мы можем получить за нашу поддержку?

Волан: Планета фалиров не богата ресурсами, необходимыми космическим державам…

 

Бенсон склоняется к Келлу и говорит ему шёпотом, пока представитель Альянса разговаривает с гайм и бракири.

 

Бенсон: Волан умелый дипломат. Он играет на самолюбии послов. Если послы будут и дальше настаивать на ресурсах фалиров, то как бы признают, что они не представители космических держав. Он хитёр.

Келл: Но с другой стороны, если послы не купятся на эту уловку, Волан проиграет.

Бенсон: Но это лишь одна возможность. Уверен, у Волана есть и другие хитрости в арсенале.

Келл: А что, если Земля подаст пример?

Бенсон (качает головой): Никаких шансов. Это нам совсем не выгодно. По тем же причинам, что и остальным. Если гайм и бракири боятся отдавать лишние ресурсы из-за близости к довольно агрессивным дрази, то Земле с её проблемами с Марсом и восстановлением вооружённых сил, после Битвы за Минбар, не до благотворительности. А есть ещё такие финансовые дыры, как построение и содержание «Вавилона-6».

Келл: Неужели Вы всегда думаете только об этом, сенатор?

Бенсон: Если в голосовании о пиратах выгода была очевидной для всех, то в этой ситуации выгоды нет ни для кого, поэтому вы потерпите неудачу. (подумал несколько секунд) У меня есть одна мысль. Был бы я на вашем месте, то сделал бы именно так. Причём с выгодой именно для станции и Альянса. Но, так как я не на Вашем месте, то не считаю правильным помогать Вам. Думаю же, что Вы в состоянии сами дойти до удачного решения проблемы. Чтобы заинтересовать несколько сторон в каком-либо деле, необходимо показать выгоды для каждого. Вы же этого делать не умеете. Такому не учат в военных академиях, не правда ли? А это основы взаимодействия.

Келл: Пожалуй, Вы правы, сенатор.

 

Оба вновь обращают своё внимание на дискуссию в зале.

 

Посол бракири: Нет, господин Волан. Мы попытаемся убедить свои правительства выделить необходимое количество продовольствия, но на остальное можете не рассчитывать.

Бенсон (всем): Я не вижу необходимости помогать фалирам. Все мы пережили подобные катастрофы на своих планетах, и это лишь закалило нас. Наши цивилизации пережили все трудности и вышли на космическую арену. Зачем лезть туда, где мы не нужны? Пусть эти беды послужат примитивной расе толчком к развитию. Разве я не прав? Уж не трудности ли подняли нас на этот уровень?

 

Многие присутствующие громко поддерживают мнение Бенсона, словно им был указан выход из ситуации. Тот склоняется снова к Келлу.

 

Бенсон: Эту схватку вы проиграли. Воспользуйтесь неудачей. Тем более, что Вы знаете моё отношение к «Вавилону-6».

 

Келл смотрит на Бенсона, не совсем понимая значения его слов.

Заседание завершается, все расходятся.

 

Зелёный сектор. Коридор:

 

Все покидают зал заседаний и расходятся по своим делам. Келл и Кинг останавливаются рядом с Рихтером, поджидающем их.

 

Рихтер: Судя по вашим лицам, заседание прошло не очень удачно.

Келл: Рейнджеров мы высвободили. Теперь у нас есть дополнительные силы, хотя и немного.

Рихтер: Это хорошо. Я поговорю на эту тему с Конрадом. Что с фалирами?

Келл (отрицательно качая головой): Удалось выбить только продовольствие и то ещё не факт, что оно, действительно, поступит в наше распоряжение.

 

В этот момент подходят Рамин и Шу’Корт. Келл, поворачиваясь к ним, замечает, что посол калистианцев с любопытством наблюдает за ним со стороны.

 

Рамин: Не волнуйтесь, капитан. Я поговорю со своим правительством. Думаю, мы найдём необходимое количество техники для помощи фалирам.

Волан (подошедший сзади): Я очень сомневаюсь в этом. Перед отлётом сюда я разговаривал с Серым Советом. Он не готов помогать больше, чем остальные, и Ваша просьба вряд ли что-то изменит. Мы ещё не залечили раны последних боёв.

Келл: Что ж, придётся выкручиваться тем, что есть. Пожалуй, я полечу с первым караваном на планету фалиров и прослежу за всем.

 

Все расходятся. Волан уводит Рамин с собой. По пути к ним присоединяется Руннел.

 

Зелёный сектор. Коридор:

 

Волан, Рамин и Руннел идут по коридору.

 

Рамин (всё ещё раздумывая, как помочь фалирам): Я могу обратиться к Деленн. Она поможет. Она убедит Серый Совет. (замечает, что Руннел с неодобрением смотрит на неё) Что такое, Руннел?

Руннел (сомневаясь, что стоит говорить это при Волане): Вы были назначены послом на «Вавилон-6», Вам и решать проблемы. Если Вы каждый раз будете обращаться к легендарной Деленн, то многие подумают, что Вы некомпетентны и были назначены сюда послом ошибочно. Сомневаюсь, что Вы хотите показать миру именно это.

Рамин (через секунду): Ты абсолютно прав, Руннел. Я должна справиться сама. Вернее, мы должны.

Волан: Я считаю, Вы справитесь со всеми трудностями, Рамин. Только у меня есть ещё одно предложение к Вам. Надеюсь, Вы согласитесь.

 

Вместе идут дальше.

 

Зелёный сектор. Коридор:

 

Келл и Кинг идут по коридору. Вдруг им встречается посол калистианцев Тахт-Та Зела.

 

Зела: А, капитан, я как раз Вас искал.

Келл: Чем могу помочь, посол?

Зела: Я слышал, Вы собираетесь отправиться на планету фалиров.

Келл: Это так. Я планирую координировать оказываемую помощь.

Зела: Могу ли я сопровождать Вас в этом предприятии?

Келл: С какой целью?

Зела: Я же должен изучить Межзвёздный Альянс, его жизнь, его проблемы и положительные стороны, для того, чтобы мой народ смог решить, присоединяться к вам или нет.

Келл: Я подумаю над Вашей просьбой, посол. Удачного дня!

 

Тахт-Та Зела почтительно склоняет голову и удаляется. Келл и Кинг переглядываются и идут дальше.

 

Открытый космос. Где-то на окраине бывшей территории маркабов. Орбита планеты фалиров:

 

Открывается гиперпроход. Оттуда вылетают 2 транспорта класса «Монзун», эскадрилья истребителей класса «Громовержец» и 2 «Белых звезды».

 

Орбита планеты фалиров. Борт «Белой звезды». Конференц-зал:

 

Присутствуют Келл, капитаны «Белых звёзд» (рейнджеры) и Тахт-Та Зела.

 

Келл: Как вы планируете доставлять помощь на планету?

Капитан1: Всё зависит от того, будем ли мы открывать своё существование местному населению или нет.

Келл: Господин Волан посоветовал не вступать в контакт с фалирами, а обеспечить помощь анонимно.

Зела: Простите, но зачем?

Келл: То есть?

Зела: Если вы не планируете в обмен на помощь добывать ресурсы с планеты, как предлагали некоторые союзники, если вы не хотите помощью превратить фалиров в союзников, то зачем вы делаете всё это?

Келл: Мы не можем допустить гибели такого количества живых существ.

Зела: Только это?!

Келл: А разве это не может быть достаточной причиной?

Зела: Цивилизации, ориентирующиеся по своим чувствам и эмоциям, зачастую теряют авторитет и терпят неудачу в борьбе с более трезво мыслящими конкурентами. Вам следовало бы больше внимать сенатору Бенсону, который мне кажется более логичным человеком.

Келл: Мне же кажется, сенатор Бенсон слишком погряз в цифрах и поисках выгоды и забыл, что за всем этим скрываются живые создания.

Зела: А Вы становитесь более резким, когда кто-нибудь задевает Ваше самолюбие, капитан. Пожалуй, мне стоит удалиться, чтобы вы без меня решили, как лучше поступить.

 

Тахт-Та Зела выходит. Келл и капитаны остаются.

 

Орбита планеты фалиров:

 

Транспорты и челноки с «Белых звёзд» в сопровождении эскадрильи истребителей спускаются к планете.

 

Камера будто располагается на корпусе одного из «Громовержцев». Вокруг поблизости видны транспорты класса «Монзун», челноки и истребители, вместе летящие в атмосфере планеты. Видна также живописная поверхность, покрытая озёрами и лесами. Летательные аппараты идут на посадку.

 

«Вавилон-6». Банкетный зал:

 

Волков входит. В зале Рамин, Руннел, Ветров и несколько его техников. Рамин наблюдает, остальные заняты оформлением зала. Волков подходит к Рамин.

 

Рамин (приветливо): А, капитан! Как поживаете?

Волков: Спасибо, хорошо.

Рамин: Когда капитан Келл возвращается?

Волков: А он уже на станции. Через два часа я вылетаю к планете фалиров и буду следить за выгрузкой второго каравана. Не мог же капитан Келл пропустить такое событие.

Рамин: А Вы?

Волков: Я не люблю разные торжества и публичные мероприятия. Это не по мне.

Рамин: Что ж, каждому своё. А почему капитан вернулся так рано?

Волков: Он сказал, что, возможно, нашёл способ достать необходимое количество ресурсов для помощи фалирам.

Рамин: Какой способ?

Волков (пожимая плечами): Не знаю. Он запёрся у себя в кабинете и усердно что-то изучает.

Рамин: И Вы не знаете что? Это на Вас не похоже.

Волков (едва заметно улыбаясь): У меня есть предположение. А чем Вы здесь занимаетесь?

Рамин: Волан поручил мне организовать ужин… как там у людей говорится? А, «без галстуков».

Волков: Понимаю. Ну, что ж, удачи!

 

Синий сектор. Кабинет Келла:

 

Келл сидит за столом, Кинг входит.

 

Кинг: Вызывали, капитан?

Келл: Да, Роберт. Присаживайтесь! У меня тут возникла одна идея, думаю, перспективная. Что скажете?

 

Келл подаёт свой портативный компьютер Кингу. Тот с минуту изучает то, что отображено на экране.

 

Кинг (скептически): Я бы сказал, очень рискованная. Вы уверены, что хотите попробовать? (Келл кивает) Тогда Вам необходимо собрать командный состав и обговорить это со всеми, так как, честно скажу, Вы не имеете морального права в такой затее игнорировать даже одного.

Келл: Согласен.

Кинг: Но этого всё равно мало. Необходимо привлечение дополнительных…

Келл: Фигур.

Кинг (нахмурившись): Можно и так сказать. (Пристально смотрит на Келла) Я уже знаю, кого Вы имеете в виду. Рискованно. Очень рискованно. Бенсон на станции. Он посол Земли и сенатор. Вы, может, вольны и не подчиняться, Вас не снимут с должности. Однако все остальные являются служащими только Земного Содружества, и никакие дополнительные договоры их не защищают. (короткая пауза) Это удальство, Крис, или реальное стремление? Потому что есть люди, готовые пойти за тобой в огонь и воду. Не потому что ты их командир, а потому что ты честный офицер и верный товарищ. Что дороже, верная сплочённая команда друзей или большее количество незнакомых существ?

Келл: Это наша миссия – помогать.

Кинг: Как мы сможем помогать, если нас будут окружать люди, которым нельзя доверять?

Келл: Честно сказать, я ожидал подобной реакции от полковника Рихтера, но не от тебя, Роберт.

Кинг: Что ж, жаль тебя разочаровывать. К тому же я считаю, что Бенсон прав в вопросе фалиров. Они должны сами справиться, тем более, мы им помогаем, только не в необходимом количестве.

Келл: Получается, моя идея забракована и обречена на провал. Без первого помощника это дело не провернуть.

Кинг (немного раздражённо, так как не ожидал таких слов от Келла): Крис, не стоит давить на моё самолюбие. Я не из таких. Если ты решишь воплотить свою затею в жизнь, я помогу изо всех сил, но, если остальные не поддержат, моя помощь будет тщетной. Я указал на большой риск и причину этого риска. Как либо воздействовать на решения других членов командного состава я не стану. Тебе решать.

Келл: Что ж, тогда мне стоит ещё раз всё обдумать и взвесить.

Кинг: Я буду на связи.

 

Кинг поднимается и уходит, оставляя Келла одного.

 

Банкетный зал:

 

Собралось много народу. Здесь представлены все дипломатические миссии, рейнджеры, командование станции в расширенном варианте, то есть присутствуют более низкие чины, как сержант Сандер. Также много охраны.

Весь зал со вкусом обставлен для неофициальной встречи в верхних кругах. Не празднично-пёстро, но и не слишком по деловому сухо.

Все окружают кафедру, стоящую на небольшом возвышении. За неё встаёт Волан.

 

Волан: Добро пожаловать, дамы и господа! Рад приветствовать вас здесь в добром здравии. Многие из вас, наверняка, спрашивают себя, зачем же я прибыл сюда именно сейчас, ведь нет никакой знаменательной даты или особо важного дела. Я попробую ответить на этот вопрос. Прошло уже девять месяцев с того момента, как начал свою работу «Вавилон-6». Мы – руководство Межзвёздного Альянса – изначально пытались вложить в станцию тот же смысл, что был и у её знаменитой предшественницы. Однако ситуация диктовала нам свои условия и заставляла изменять этот смысл. И сейчас я могу с гордостью заявить, что «Вавилон-6» за короткое время своего существования сделал больше и превратился не просто в дипломатический и торговый центр, а стал стабилизатором и двигателем развития всего региона. Торговые пути, проложенные через станцию, стали приносить выгоды всем участникам сделок, от производителей, через перевозчиков и торговых агентов, до конечного покупателя. Это стало возможным благодаря активным, пусть тяжёлым, но успешным действиям «Вавилона-6» в борьбе с пиратством. Предприниматели и политики чувствуют себя здесь уютно, а вместе с ними приходит и экономическое развитие, которое ещё больше притягивает капиталы в регион. «Вавилон-6» уже сегодня – это комплексный узел взаимодействия внутри Межзвёздного Альянса, это опора нового стремления союзников к укреплению дружбы и сотрудничества. Я прилетел сюда, чтобы поблагодарить всех вас за проделанную работу. Альянс гордится вами.

 

Раздаются радостные возгласы и аплодисменты.

 

Волан: Кроме того, я хочу поблагодарить посла Минбарской Федерации за подготовку этой встречи и согласие занять ответственный пост по культурному обмену на станции.

 

Все аплодируют, а Рамин смущённо улыбается.

Келл подходит к Кингу, тот задумчиво и вопросительно смотрит на него.

 

Келл: Я всё же попробую.

Кинг (с печалью в голосе): Тогда я соберу всех.

Келл: Хорошо. Через два часа в конференц-зале.

Кинг: Так точно, капитан.

 

Синий сектор. Конференц-зал:

 

В зале за столом сидят Келл, Рихтер, Кинг, Руссо, Ветров, Ли, Конрад, Волан, Рамин и Шу’Корт. Заседание уже идёт какое-то время.

 

Келл: Таким образом, экономя расходы бюджета станции, мы высвобождаем достаточно финансовых средств, чтобы докупить необходимые медикаменты и технику для помощи фалирам. Но заполучить финансы – это одно. Нужно ещё незаметно приобрести всё необходимое. Для этого нам нужна ваша помощь, уважаемые послы.

Шу’Корт: Разумеется. Что от нас требуется?

Кинг: Вы получите от нас сэкономленные средства и через свои каналы закажете у Земного Содружества по списку медикаменты и технику.

Рамин: А почему у Земного Содружества?

Келл: Мы не хотим грабить свою родину, мы просто добьёмся того, что она сама профинансирует помощь фалирам.

Волан: Это очень смелый подход. Мою поддержку вы получите.

Конрад: Рейнджеры полностью с вами.

Рихтер: Необходима крайняя осторожность, иначе полетят головы. Вам, уважаемые послы, ничего не грозит, а командный состав «Вавилона-6» рискует своим существованием.

Ли: Со своей стороны, чтобы не приобретать медикаменты извне, могу выделить часть из запасов медицинской службы. Это немногим снизит риск.

Ветров: Чтобы избежать утечки информации, нужна круговая порука и минимум задействованных лиц. Кроме того, я могу помочь изменить все счета станции за счёт сбоя в работе системы. Этот фокус прикроет наши действия.

Келл: Хорошо. Я уже просчитал, где и как можно сэкономить.

Рихтер: Мои пилоты не станут распространяться по поводу груза, если им не даст приказа высший по рангу, а таковым может оказаться Бенсон. Надо держать его подальше от всех, кто будет задействован в операции.

Рамин: Может быть, нам стоит как-нибудь отвлечь сенатора?

Келл: Насколько я успел его узнать, попытка отвлечь лишь вызовет подозрение с его стороны. Проще работать в нормальном режиме.

Кинг: Я надеюсь, такой операции больше не состоится, так как станция не может долго существовать на скудном бюджете.

Келл (чувствуя, что Кинг больше обращается к нему с этой фразой): Обещаю.

Волан: Что ж, дамы и господа, тогда за дело!

 

Зелёный сектор. Коридор:

 

Корн Жано возвращается в свою квартиру. Перед ним вырастает крупная фигура калистианского посла Тахт-Та Зелы.

 

Зела: Приветствую Вас, посол!

Жано: И я Вас. Чем могу помочь?

Зела: Если Вы не спешите, я хотел бы с Вами поговорить. (Жано открывает рот, чтобы что-то спросить, но Зела его опережает) Нет, не о делах.

Жано: Тогда прошу ко мне.

 

Зелёный сектор. Квартира Жано:

 

Дверь открывается. Входят Жано и Зела.

 

Жано: Желаете что-нибудь выпить?

Зела: Нет, благодарю.

Жано (наливая себе в бокал бревари): Итак, чем могу помочь?

Зела: Видите ли, последние события заставили меня немного задуматься. Почему одни живые существа безвозмездно помогают другим, совершенно чужим? Ведь именно этим занимается сейчас часть вашего Межзвёздного Альянса. Что движет капитаном Келлом, ведь его действия не логичны?

Жано: Я бы назвал это верой в добро.

Зела: Я замечаю, Вам эта вера чужда.

Жано: Центавриане были когда-то ведущей силой в Известном космосе, затем наши правители поверили в так называемое добро, и весь наш народ был жестоко и надолго наказан. Сначала предательством, затем катастрофой и большими жертвами. Нам просто не до этого. Мы вынуждены выживать, рассчитывая только на себя и доверяясь только себе. Этому научила нас история.

Зела (будто констатируя факт): Вы разочаровались, обозлились на всех. Знаете, я изучал декларацию принципов и многие другие материалы Межзвёздного Альянса. Немудрено, что альянс получил такой исход. Это было естественным развитием заложенных в него принципов и стремлений. Честно признаться, даже удивительно, что он протянул так долго. С другой стороны такой подход можно назвать благородным.

Жано: Вы считаете миссию «Вавилона-6» заранее проваленной? Тогда зачем Вы здесь?

Зела (немного загадочно): Каждый ищет альянс, отвечающий его целям.

Жано: Каковы же ваши цели?

Зела (неожиданно поворачиваясь к выходу): Спасибо за разговор, посол.

 

Калистианец выходит, встречая в дверях Лину Тари. Та входит к Жано.

 

Тари (мило улыбаясь): Здравствуй, милый!

Жано (целуя жену): Привет, дорогая! (задумчиво-подозрительно смотрит в сторону двери) Он чего-то хотел.

Тари: Ты о чём?

Жано (отмахиваясь): Да так, ничего.

 

Чёрный сектор. Бухты:

 

Келл ожидает, пока пришвартуются вернувшиеся с планеты фалиров транспорты. К нему подходит Волан и отводит немного в сторону.

 

Волан: Капитан Келл, я бы хотел сказать Вам ещё кое-что, чего я не мог сказать открыто. Но Вы должны это знать.

Келл: Я слушаю.

Волан: Руководство Альянса умирает. (встречает удивлённый взгляд Келла) Нет, не сами его члены. Мы теряем власть. Вскоре мы будем неспособны управлять, потеряем влияние. К нам всё меньше прислушиваются, и то только из-за рейнджеров и поддержки сильных рас. Центры силы, а соответственно и власти, сместились, оттолкнув руководство Альянса на обочину принятия важных решений. Будучи невостребованным, оно естественным образом отомрёт, а следом окончательно распадётся и Межзвёздный Альянс.

Келл: Этого нельзя допустить. Как такое можно предотвратить?

Волан: Вот тут в игру вступает «Вавилон-6». Руководство Альянса зачастую сильно ограничено в свободе действий, оно лишилось поддержки многих союзников, оно – умирающий организм, который никто не пожелает спасать. Вы и эта станция получаете от нас расширенные полномочия, любую возможную поддержку. Благодаря этому «Вавилон-6» способен действовать там, куда нельзя сунуться нам. Вы набираете силы, притягиваете к себе власть… Вы – ключевой фактор ускоренного отмирания руководства Межзвёздного Альянса.

Келл (поражённо): Что?! Мы – разрушители альянса?!

Волан (спокойно): Нет, Вы – могильщики именно верхушки альянса. Вы постепенно становитесь нашей заменой.

Келл: Я не совсем понимаю. «Вавилон-6» ведь предназначен спасти альянс, а значит и его руководство, ведь под вашей опёкой мы и работаем. Мы не способны заменить вас.

Волан: Да, на первый взгляд это так. Но, если проанализировать ситуацию, руководство альянса является фактором власти только тогда, когда управляет элементами силы в любом её проявлении, будь то военный флот, экономика, политика, технологии, информация или ещё что-нибудь. В сфере нашего влияния остаётся всё меньше таких элементов. Рейнджеры слабы, экономика уходит из-под влияния, информация всё больше проходит мимо. Но на фоне непреодолимого угасания реальной власти, оставшейся в наших руках, появляется новый могучий элемент – «Вавилон-6». Понимаете теперь?

Келл: Вы хотите сказать, что станция усиливает позиции Межзвёздного Альянса?

Волан: Да. Являясь проводником воли руководства альянса, станция укрепляет его.

Келл: Но тогда почему Вы говорите, что мы хороним руководство Альянса?

Волан: Потому что вы заступаете на его место. Вы же знаете историю, капитан. «Вавилон-5» потерял своё влияние, когда Межзвёздный Альянс набрал силу, и исчез вследствие ненужности. Теперь процесс пошёл, в обратную сторону. Альянс ослаб, и на историческую арену должен выйти новый основной игрок.

Келл: «Вавилон-6».

Волан: Это словно на какое-то время перелить воду из одного сосуда в другой. Вода остаётся той же, только место её положения меняется. Когда придёт время, вода вернётся обратно. Станция ещё не обрела достаточно власти, чтобы играть решающую роль, но она создала желанную нами конкуренцию другим образующимся игрокам.

Келл: Кто эти игроки?

Волан: Пожалуй, я раскрыл уже слишком много. Остальное является лишь подробностями. Основное Вам ясно. «Вавилон-6» — центр Альянса и наша надежда. До встречи, капитан.

 

Волан уходит. Келл озадаченный разговором какое-то время стоит задумавшись. К нему подходит Волков.

 

Волков (приветливо): Привет, Крис! Меня встречаешь?

Келл (словно очнувшись): А? Да, тебя жду.

Волков: Что-то не так?

Келл: Нет, всё в порядке. Что с фалирами?

Волков: Трудно оказать поддержку и не выдать себя. Нам пришлось войти в контакт с некоторыми…скажем, жрецами и воспользоваться ими, как посредниками.

Келл: Главное, чтобы всё прошло успешно.

Волков: Не волнуйся, всё будет нормально. Что у вас нового?

Келл: У меня сейчас была интересная беседа с Воланом. Кстати, ты заметил, что он говорит словно человек?

Волков: Да, он же много времени провёл за пределами Минбара, часто был на Земле и очень тесно работал с погибшим президентом Межзвёздного Альянса, который был человеком. Я даже слышал, что многие минбарцы относятся к нему подозрительно как раз поэтому. Так что за разговор был?

Келл: Пойдём, расскажу.

 

Келл и Волков вместе удаляются из бухт.

 

Красный сектор. Рынок:

 

Камера показывает множество народа (как обычно на рынке). В область зрения попадает Тахт-Та Зела, о чём-то разговаривающий с атташе посла дрази, Раккашотом.

 

Зелёный сектор. Коридор:

 

Второй калистианец (атташе Тахт-Та Зелы) разговаривает с послом бракири.

 

Орбита планеты фалиров:

 

Из гиперпространства выходит последний караван с гуманитарной помощью, сопровождаемый истребителями.

 

«Вавилон-6». Бухты:

 

Виден калистианский корабль. К нему подходит помощник Тахт-Та Зелы. Он отключает систему безопасности. В этот момент сзади возникает фигура самого Тахт-Та Зелы. Не проронив ни слова, не обменявшись даже взглядами, оба калистианца входят в открывшееся отверстие в корабле.

 

Планета фалиров:

 

Келл стоит на холме, скрестив руки на груди, и всматривается в долину перед собой, покрытую последствиями климатической катастрофы.

 

Бэкфлэш:

Келл: Мы не можем допустить гибели такого количества живых существ.

Зела: Только это?!

Келл: А разве это не может быть достаточной причиной?

 

Келл (сам себе, оглядывая долину): Что-то мне эта картина напоминает.

Волков (подошедший сзади): Что же?

Келл (проигнорировав вопрос): Все прибыли? (Волков утвердительно кивает) Как отреагировал полковник?

Волков: Сказал, что это лишь целесообразно.

Келл: И всё?! Это на него похоже. А ты как считаешь?

Волков: Логичный шаг, но, возможно, преждевременный. Хотя сейчас вполне  удобный момент.

 

Сзади подходят Джоанна Ли, Ветров, Руссо, Рамин, Шу’Корт и Конрад. Келл и Волков поворачиваются к ним.

 

Келл: Спасибо, что прилетели.

Шу’Корт: Вы попросили, мы прибыли.

Келл: Прежде всего, хочу поблагодарить вас за вашу поддержку. Совместными действиями нам удалось оказать помощь фалирам в достаточном количестве.

Волков: И они этого не забудут… говорят жрецы.

Рамин: Мы были рады помочь.

Келл: Я охотно в это верю, потому что доверяю. Именно поэтому я и собрал вас здесь. Всем вам известно, в каком тяжёлом положении находится Межзвёздный Альянс. Вам знакомы его проблемы, его слабые и сильные стороны. Не для кого здесь не секрет, что долго в таком состоянии альянс не продержится. Наступит или подъём или окончательный распад. «Вавилон-6» был создан не только для того, чтобы предотвратить распад, но и обеспечить именно подъём. Волан похвалил нас за проделанную работу, отметил успехи и пожелал удачи. Но, посудите сами, что такое одна космическая станция в умирающем теле колосса Межзвёздного Альянса? Как «Вавилон-6» может спасти такой исполинский организм, если этого не способны сделать рейнджеры и его собственное руководство? (все внимательно слушают, а Келл продолжает) Вы за Альянс?

Шу’Корт: Что за вопрос? Конечно.

Рамин: Разумеется. К чему этот вопрос? Вы ведь прекрасно это знаете.

Келл: Наши совместные действия при добыче припасов для фалиров в очередной раз показали мне, что вместе мы – сила. Чтобы спасти Межзвёздный Альянс, «Вавилону-6» необходима помощь всех, кто только способен это сделать. Нам нужны все силы. Я предлагаю вам образовать вместе с командованием «Вавилона-6» Координационный Совет призванный искать и организовывать эти силы. Совместно у нас есть шанс наполнить Альянс смыслом и потенциалом, обеспечить ему развитие и укрепление, в конце концов, просто спасти его от гибели. Что скажете?

Рамин (восторженно сверкая глазами): Давайте спасём Альянс!

Шу’Корт: Разумеется, я с вами. Только зачем Вам потребовалось вытаскивать нас сюда?

Келл (немного загадочно): Я недавно осознал одну давно знакомую мне мудрость. Она открыла для меня нечто новое, то, что позволило взглянуть на многие вещи иначе. А пригласил я вас сюда, чтобы показать место для новой базы «Вавилона-6».

 

Келл проводит рукой над поляной, на которую приземлились транспорты.

 

Камера поворачивается и поднимается вверх, показывая всю группу действующих лиц, обсуждающих идею Келла. Постепенно возвышаясь, охватывает и транспорты, удаляясь всё больше.

 

Экран темнеет.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *