«Вавилон-6»: Конфликт пространств

Данное произведение написал один товарищ, симпатизирующий нашему проекту и какое-то время активно участвовавший в форумных баталиях. Долгое время творение «собирало пыль» в моих архивах, но я считаю, оно заслуживает того, чтобы его увидели фанаты вселенной «Вавилона-5», уже только потому, что человек потратил на него много сил и времени.
Произведение не относится к сюжету «Вавилона-6», хотя и использует данности и персонажей нашего сериала.


 

Идея: УМКА
Автор: УМКА
Редактор: Drond

 


 

Космос. Неизвестный сектор:

Камера показывает участок космоса неизвестного сектора. Открывается зона перехода, из которой выходит в обычное пространство «Белая Звезда».

Мостик «Белой Звезды»:

Рейнджер: Сканеры на полную мощность!

Минбарец-пилот: На сканерах чисто. Других кораблей не обнаружено.

Раздаётся  сигнал тревоги.

Минбарец-пилот: Обнаружен неопознанный корабль. (после небольшой паузы с изумлением) Сканеры показывают что он…

Камера показывает, как фиолетовый луч перерезает «Белую Звезду» на две части, и она исчезает в яркой вспышке взрыва. Сквозь обломки проносится размытая тень атакующего корабля.

Минбар. Штаб-квартира Межзвёздного Альянса:

Камера показывает кабинет президента Межзвёздного Альянса, работающего над какими-то документами. Раздаётся сигнал коммуникатора.

Голос секретаря: Господин президент, у Вас запланирована встреча с вашим помощником. Он только что прибыл.

Президент: Пусть входит. И (с небольшим раздражением) я же давал Вам список чиновников, которые могут попасть ко мне без всяких церемоний. Моих помощников это касается в первую очередь!

В кабинет заходит помощник президента Межзвёздного Альянса.

Президент: Что у Вас? Что-то срочное?

Помощник: Да, господин президент.

Президент жестом показывает помощнику, чтобы тот продолжал, а сам не отвлекается от изучения документов.

Помощник: Начну с не очень приятного сообщения. Это касается проекта «Контакт».

Президент (наконец-то отвлёкся от документов ): Что случилось?

Помощник: На связь в положенное время не вышла одна из «Белых Звёзд», задействованная в проекте. Она должна была передать автоотчёт о результатах исследования вот этого сектора (помощник кладёт перед президентом миникомпьютер).

Президент: Этого нам ещё не хватало. Как думаешь, что могло случиться?

Помощник: Трудно сказать. Но точно это не обычная поломка. «Белые Звёзды» просто так не выходят из строя. Скорее всего, что-то случилось.

«Вавилон-6». Кабинет Келла:

Руссо просит вывести результат на экран. Келл и Руссо некоторое время изучают информацию. Их лица меняются от изумления.

Келл (сдавленным голосом): Бог мой!

Руссо: И заметь, все случаи только с телепатами. Остальное компьютер отсеял.

Келл (вахтенному офицеру): Срочно связь с Землёй!

Экран темнеет.

«Вавилон 6»: Командный мостик.

На мостике Кристофер Келл и Пьер Руссо стоят перед экраном дальней связи. На экране появляется член Земного Правительства — сенатор Бенсон.

Бенсон: Здравствуйте, капитан Келл. Я надеюсь, этот вызов чрезвычайно важен. Меня отвлекли от важных дел.

Келл (сухо): Не в моих привычках, сенатор, связываться с правительством Земли из-за ерунды. У нас на станции чрезвычайное происшествие и по последним данным не только у нас.

Кристофер Келл вкратце обрисовывает возникшую ситуацию Бенсону.

Бенсон: Надеюсь, капитан, вы больше ни с кем не делились этой информацией?

Келл: Я сразу связался с вами.

Бенсон (снисходительно): Правильно сделали, капитан. Паника нам не нужна.

Келл: Господин сенатор, чрезвычайное происшествие такого масштаба нельзя скрыть от других правительств, так как среди пострадавших много телепатов других рас. Максимум, что я могу сделать, это тянуть время, ссылаясь на то, что пока ничего не известно. Если нам удалось связать произошедшее воедино, то и другие могут прийти к таким же выводам.

Бенсон (подумав некоторое время): Вы правы, капитан. Хорошо, можете сообщить послам Межзвёздного Альянса. Всё-таки, сообща легче выяснить причину произошедшего. Я так понял, эти случаи произошли в узко ограниченном секторе, так как ни на Земле, ни на Марсе таких случаев зафиксировано не было?

Руссо: Мы только начали разбираться и ещё не имеем всей информации. Только догадки. Есть предположения, что телепаты подверглись воздействию сильнейшего ментального импульса. И чем дальше от нашего сектора, тем слабее это воздействие было.

Бенсон: Хорошо, я сделаю всё, что смогу на своём уровне. Назначим следственную комиссию и пришлём пару телепатов на «Вавилон-6». Хотя, капитан, следственную комиссию поручаю назначить Вам, лично. У Вас, я думаю, есть специалисты.

Келл: Да, есть.

Бенсон: Тогда, конец связи. Когда нужно будет, я сам с вами свяжусь.

Связь прерывается.

Руссо: Что дальше делаем?

Келл (вахтенному офицеру): Сообщите всем послам, через полчаса состоится экстренное заседание в конференц-зале. (Руссо) Явка обязательна для всех. Хоть из туалетов их доставай, но все должны быть!

Руссо кивает и уходит с мостика.

Келл просит дежурного офицера вызвать на мостик Джона Рихтера, Алексея Ветрова, Роберта Кинга и доктора Ли.

Космос. Неизвестный сектор:

Открывается зона перехода. В обычное пространство входит эсминец «Паладин».

Борт «Паладина». Командный мостик:

Капитан: Сканируйте сектор.

Офицер: На сканерах ничего нет… Секунду… (после паузы) Сканер обнаружил неопознанный корабль. Дистанция двадцать тысяч!

Капитан: Классифицируйте.

Офицер (изумлённо, после паузы): Капитан, приборы показывают… это невероятно… что… корпус корабля… сделан… по технологии… Теней!

Капитан (резко вставая с кресла): Что?! На экран!

Камера показывает неопознанный корабль, не уступающий «Паладину» в размере. Видно как переливается его чёрно-маслянистый корпус, но форма корабля только отдалённо напоминает корабли Теней.

Офицер: Он нас заметил! Разворачивается! Идёт на сближение!

Капитан (садясь в кресло): Боевая тревога!

Экипаж быстро занимает свои места.

На корпусе «Паладина»  открываются орудийные порты, лучевые орудия переходят в боевую позицию.

Борт «Паладина». Командный мостик:

Капитан: Огонь открывать по моему приказу. (вахтенному офицеру) Пусть первые стреляют. Первый выстрел броня выдержит, а дальше… Может, всё обойдётся мирно?!

Офицер: Сомневаюсь! Противник приближается! Дистанция: десять тысяч! Выходит на позицию атаки!

Капитан: Приготовиться!

Офицер: Пять тысяч!

Открытое пространство:

Камера показывает, как неизвестный корабль открывает огонь. Фиолетовый луч вонзается в верхнюю плоскость «Паладина». Корпус выдерживает попадание. В ответ «Паладин» открывает огонь из всех турелей по противнику. Ярко-зелёные лучи проходят мимо цели. Вражеский корабль быстро маневрирует и стреляет ещё раз. Фиолетовый луч снова впивается в верхнюю плоскость. На этот раз броня эсминца не может поглотить чудовищную энергию режущего луча Теней. Из пробоины вырываются снопы искр и огонь.

Борт «Паладина». Командный мостик:

Из приборных панелей летят искры. «Паладин» сильно трясёт.

Капитан: Проклятье! Доложить о повреждениях!

Вахтенный офицер: Пробит корпус на палубе «С».

Капитан: Направьте ремонтную группу! Полный ход!

«Паладина» снова сильно сотрясает от попадания.

Офицер: Вражеский корабль разворачивается для новой атаки!

Открытое пространство:

Камера показывает, как вражеский корабль на огромной скорости разворачивается и готовится снова открыть огонь, но одна из турелей «Паладина» всё-таки задевает лучом один из шипов у самого основания.

Вражеский корабль сбивается с курса атаки и промахивается. Видно, что попадание дезориентировало корабль-гибрид, чем и пользуются операторы «Паладина». Несколько зелёных лучей впиваются в чёрную, переливающуюся броню. Гибрид замирает на месте, дёргаясь в конвульсиях. Несколько секунд броня гибрида выдерживает, а затем корабль взрывается.

Борт «Паладина». Командный мостик:

Видно, как члены экипажа облегчённо улыбаются.

Вахтенный офицер: Вражеский корабль уничтожен!

Капитан: Хорошо. Доложить о повреждениях!

Вахтенный офицер: Пробоина на уровне палубы «С». Повреждены средства связи и навигации. Техники уже направлены для ремонта.

Капитан: Потери?

Офицер: Семь человек ранено, один погиб.

Капитан: Сканеры на полную мощность! Он здесь может быть не один.

Раздаётся сигнал коммуникатора капитана. Главный техник докладывает, что средства связи и навигации полностью вышли из строя. Ремонт в походных условиях невозможен.

Офицер: Что будем делать, капитан? Без систем навигации мы не сможем вернуться. Сигнал бедствия послать тоже не можем.

Капитан: Чёрт! Что на сканерах?

Офицер: Пока ничего. В этой системе очень много дрейфующих астероидов. Они создают сильные помехи.

Капитан (немного поразмыслив): Мы сможем активировать зону перехода и отправить за помощью один из челноков?

Офицер (после некоторых операций с приборами): Мы сильно далеко от гиперпространственных трасс. Челнок… потеряется. Капитан, мы в ловушке.

«Вавилон-6». Конференц-зал:

В зале присутствуют все послы. Они не понимают, почему их срочно собрали. В зал входят Кристофер Келл, Доктор Ли и командир военной базы — Джон Рихтер. Послы сразу умолкают.

Шу’Корт: Мистер Келл?! Объясните пожалуйста, почему Вы так срочно собрали нас (жестом показывает на других) здесь. Что-то случилось?

Келл (садясь в своё кресло): Вы абсолютно правы, посол Шу’Корт. Случилось. Я думаю, что вы даже знаете причину. Я обещал всем, что когда будут первые результаты обследования пострадавших телепатов, я сразу сообщу об этом.

Таррок: А они уже есть?

Капитан: Да, но только предварительные. Нужно более сложное обследование, но на станции нет такого оборудования.

Шу’Корт: Капитан, так что же случилось? Что нам докладывать своим правительствам?

Келл: Пока ничего конкретного. Обстоятельства мы выясняем. Могу сказать только одно, что подобное случилось и в других колониях и станциях в радиусе трёх световых лет.

Послы  начинают шуметь.

Келл (повышая голос): Господа послы! Тише! (все успокаиваются) Я рекомендую сообщить вашим правительствам, чтобы они тоже подключились к расследованию этого чрезвычайного происшествия, так как среди пострадавших телепатов много ваших соотечественников.

Рамин: Вы хотите сказать, что аналогичное случилось не только на станции?! Как Вы можете объяснить это?

Келл: Я не учёный. Но, думаю, некоторые соображения по этому поводу есть у нашего начальника технической службы станции, Алексея Ветрова.

Ветров: Я пока тоже ничего конкретного сказать не могу. Могу только предположить, что мы столкнулись с проявлением необычной аномалии и стечением обстоятельств. Майор Руссо сделал запрос о аналогичных случаях в соседних секторах. И выяснилось, что в одно и то же время все телепаты, находившиеся на кораблях в гиперпространстве подверглись сильнейшему ментальному импульсу. Обычные люди и… представители ваших рас не телепаты не пострадали…

Таррок (перебивая Ветрова): Секундочку, но «Вавилон-6» не был в гиперпространстве.

Ветров (едва улыбаясь): Господин посол, Вы очень наблюдательны и полностью правы. То, что случилось с телепатами на станции, можно отнести к тем самым стечениям обстоятельств.

Таррок (раздражённо): Вы можете, в конце концов, объяснить нам всё.

Рихтер (Тарроку): Немного терпения, посол. Дайте ему закончить!

Ветров (Рихтеру): Спасибо, полковник. (продолжает) А стечение обстоятельств сводится к тому, что в тот самый момент, когда произошёл импульс, вблизи «Вавилона-6» была активирована зона перехода; из патрулирования вернулся «Паладин». Импульс прошёл через зону перехода, а так как станция находится совсем близко, то, как следствие, телепаты подверглись его воздействию.

Келл (вставая): Господа послы, я надеюсь, всем всё понятно. Никакой специально спланированной акции на «Вавилоне-6» не было.

Послы снова шумят, обсуждая между собой новость.

Жано (перекрикивая шум): А какие действия вы собираетесь предпринять для обнаружения источника импульса?  Насколько я знаю, такого никогда ещё не  было!

Рихтер: Кто знает, при нас не было. А может, и было. Гиперпространство ещё не до конца изучено.

Мун (Ветрову): А вам удалось вычислить эпицентр импульса?

Ветров: Хороший вопрос. Да, удалось… но лишь приблизительно.

Келл (Шу’Корту): Кстати, посол. Эпицентр возмущения находился приблизительно в том же секторе, откуда мы получили сигнал бедствия с вашего транспорта!

Шу’Корт: Что вы этим хотите сказать, капитан?!

Рихтер: Капитан хочет этим сказать, а строительное ли оборудование перевозил ваш транспорт?

От негодования Шу’Корт начал сбиваться.

Шу’Корт: Да… как?! Вы…

Келл (Шу’Корту): Мы ничего такого не подозреваем. Кстати, посол, рейнджеры доложили, что нашли ваш транспорт. Через некоторое время мы всё узнаем, а до этих пор давайте без крайностей.

Возмущённый Шу’Корт садится на своё место, но видно, что он очень зол. В зале очень шумно. Послы бурно обсуждают последние события.

В конференц-зал входит Роберт Кинг. Подходит к Кристоферу Келлу и что-то быстро говорит ему на ухо. Никто из послов не обращает на это внимание.

Келл обращается к послам. Он сообщает, что рейнджеры эвакуировали нарнский экипаж на «Белую Звезду-131» и ждут дальнейших указаний.  С экипажем транспорта всё в порядке, но они без сознания, им оказана медицинская помощь.

Шу’Корт: Они досмотрели корабль?

Келл (неловко): Да, посол. На корабле, действительно, было строительное оборудование.

Шу’Корт (победно улыбаясь): Я же говорил, что нам нечего скрывать!

В разговор вмешивается Ричард Мун. Он предлагает направить «Белую Звезду-131» в тот сектор, откуда послал SOS нарнский транспорт и обследовать сектор в обычном пространстве.

Посоветовавшись с Рихтером и Кингом, Кристофер Келл соглашается с идеей посла Марса. Роберт Кинг удаляется на мостик, чтобы передать просьбу Келла  Джеймсу Конраду. Послы расходятся.

Космос. Неизвестный сектор:

Камера показывает несколько ремонтных роботов, заваривающих оплавленную дыру в корпусе эсминца «Паладин».

Борт «Паладина». Командный мостик:

Капитан «Паладина» собрал всех высших офицеров для обсуждения сложившейся ситуации.

Главный техник:  Нам удалось кое-как произвести ремонт системы связи, но связь работает только на приём. Слишком сильные разрушения. Система навигации разрушена полностью, и своими силами её не отремонтировать.

Капитан (навигатору): Что вы можете сообщить?

Навигатор: Мы запустили несколько зондов вглубь этой системы, так как работе сенсоров мешают плотные скопления астероидов, и мы не можем обнаружить обломков «Белой Звезды».

Капитан: Вы считаете, «Белая звезда», после выхода из гиперпространства,  была атакована и уничтожена этим кораблём?

Навигатор: Вероятность очень велика. Нам повезло, что у нас мощный корабль, и мы вынырнули из гиперпространства на довольно большом расстоянии от корабля-гибрида. У нас было время оценить ситуацию. У экипажа «Белой Звезды», очевидно, времени не было. Вероятно, их сбили сразу, после выхода из зоны перехода, и они ничего не успели предпринять.

Капитан: Значит, кто-то знал координаты точки перехода? И очень не хотел, чтобы в эту систему заглянули незваные гости?

Навигатор (пожимая плечами): Возможно. Насколько я помню, Тени обладали способностью наблюдать из обычного пространства за тем, что происходит в гиперпространстве и наоборот.

Старпом: Я думаю, встреча двух кораблей произошла случайно. Корабль-гибрид хоть и построен по технологии Теней, но утверждать, что он обладает всеми возможностями настоящих крейсеров Теней нельзя.

Капитан: А что про этот корабль известно? Что-то я не помню случаев столкновения кораблей Межзвёздного Альянса с судами такого типа.

Старпом: Вы правы, за последние 75 лет эти корабли не встречались. (после паузы) Я здесь покопался в корабельном архиве и нашёл любопытный факт. Как его не засекретили — загадка. Так вот,  есть только два упоминания о данном типе кораблей. В 2257-м году аналогичный корабль уничтожил разрушитель класса «Омега» — «Цербер». Из экипажа выжил только один человек — Мэтью Гидеон. Десять лет спустя, в 2267-м Гидеон, уже будучи капитаном эсминца «Эскалибур», попытался захватить такой корабль, но он самоликвидировался.

Капитан (изумленно): Вы имеете в виду капитана, который искал лекарство от чумы дракхов на одном из первых эсминцев класса «Победа»?

Старпом: Совершенно верно. С тех пор корабли этого вида не встречались.

Навигатор: Хм. Интересно всё получается! Одну из наших «Белых Звёзд» уничтожает корабль-бродяга, созданный по технологии Теней. Особенно интересно, как они встретились в богом забытой солнечной системе, на задворках галактики, и что здесь нужно было «Белой Звезде»?

Капитан (недовольно): Что здесь делал корабль рейнджеров — не нашего ума дело. Значит, на это были причины. Наша задача — разыскать «Белую Звезду» или то, что от неё осталось.

Навигатор (смущённо): Ясно, капитан. (продолжая) Остаётся один не выясненный вопрос. Что так защищал гибрид в этом секторе? Если оба корабля встретились случайно, то почему тогда гибрид был ещё здесь? До того, как мы здесь появились, прошло много времени, а гибрид никуда не улетел, если предположить, что он  — корабль-бродяга?

Капитан: Вот это нам и предстоит выяснить.

«Вавилон-6». Коричневый сектор:

По коридору идёт Пьер Руссо. На углу он встречает техномага Мальтуса.

Мальтус (с улыбкой): Добрый день, господин Руссо.

Руссо (без особой радости): И Вам того же. Какими судьбами на «Вавилоне-6»?

Мальтус: Я уже больше месяца на станции. А что?

Руссо (безразлично): Просто Вы — личность очень таинственная, и просто так Вас встретить на станции невозможно, если только сами этого не захотите. Так чем обязан?

Мальтус: Ваша проницательность меня всегда восхищала! Вы правы, просто так мы на глаза не появляемся. (меняя тему) Что слышно про телепатов?

Руссо (резко останавливаясь): Вы уже в курсе?!

Мальтус: Вы ведь знаете, что мы всё и всегда знаем… но…

Руссо: Что, но?

Мальтус (озадаченно): Должен признать, наш орден обеспокоен. Впервые мы сами не можем понять, что происходит. Мы знаем только одно, что добром это не закончится.

Руссо (с иронией): Как так, ваш вездесущий орден не знает что происходит? Да-а уж. Техномаг пошёл нынче не тот, что раньше. Вот раньше…

Мальтус (резко): Что раньше?! И что Вы можете про нас знать?

Руссо: Действительно, что я могу про вас знать. (меняя тему) Мы отвлеклись. Чем я могу вам помочь?

Мальтус: Как это ни странно звучит, но… нам нужна информация.

Руссо: Какая? Насколько я понял, вы и так в курсе последних событий.

Мальтус: Знание в вашем понимании и в нашем — совершенно разные вещи.

Руссо: Вот как? И в чём различие?

Мальтус (поучительно): В самом знании. Мы чувствуем его.

Руссо: Исчерпывающий ответ. Какая информация, в нашем понимании, вам нужна?

Мальтус (сделав вид, что не уловил шпильки в свой адрес): Понимаете,  мы чувствуем приближающуюся опасность. Но, вот, откуда она исходит… для нас загадка. Тем и отличаются техномаги от обычных людей, что мы предчувствуем значимые события и… со временем видим их в своих видениях. Мы проникаем за барьеры времени.

Руссо: А в этот раз что, не проникли?

Мальтус: Вы зря иронизируете. Именно техномаги подсказали Шеридану, что на Землю нападут Дракхи! Откуда мы могли это знать? Именно техномаг, помог «Эскалибуру» найти противоядие от вируса!

Руссо: Я понял Вас, но не могу понять, к чему Вы клоните?

Мальтус: Я клоню к тому, что за всё своё существование орден впервые осознает, что не владеет ситуацией. Мы только чувствуем опасность.

Руссо: И вам этого мало? Вас это злит?

Мальтус: Скорее беспокоит.

Руссо: Хорошо. Что именно вас интересует?

Мальтус (после некоторого раздумывания): В своих видениях мы видим… в последнее время ничего не видим. Как будто будущее — это пустота, абсолютная пустота.

Руссо: Ну и что?

Мальтус: Такого не может быть.

Руссо: Почему?

Мальтус: Дело в том, что время — это замкнутый круг. Всё, что происходит, произойдёт снова и снова. Снова будут Тени и Ворлоны, Дракхи и Шеридан. Никто не знает, когда будет конец времени или его начало, когда история начнёт заново  свой путь. Самая бесконечная линия — это круг. Время это тоже круг!

Руссо: Вы хотите сказать, что то, что мы сейчас разговариваем в коридоре повторится снова много раз?!

Мальтус: Повторится и уже было много раз!

Руссо: Но какой в этом смысл?

Мальтус: В этом-то и бесконечность Мироздания. Если бы было по-другому…  было бы только начало и… конец истории, а дальше… великое НИЧТО. Вот тогда и не было бы смысла.

Руссо (видно, что его воображения уже не хватает): Как всё у вас сложно. Но, если всё повторяется, то всё можно изменить в следующем витке времени в лучшую сторону.

Мальтус (смеясь): Нет, мистер Руссо. Это невозможно. Даже Древним это было не под силу. Никто не знает, когда время начнёт новый виток. Для нас время — это бесконечность. На самом деле, бесконечность — это бесконечные витки времени. Мироздание сбалансировано добром и злом. Если победит добро… это плохо, а если зло… тоже плохо.

Руссо (совсем запутавшись): А что плохого в том, что победит добро? Разве это может быть плохо?

Мальтус: Конечно. Добро порождает зло, а зло порождает добро. Нет абсолютного Зла и нет абсолютного Добра! В Добре есть частичка зла, а во Зле, частичка добра. На этом и держится Мироздание. Одно дополняет другое. Иначе — хаос.

Руссо: Ничего не понял!

Мальтус (снисходительно): Представьте, что живёте в мире добра, где нет страданий и горя, где звучит только смех и слёзы радости, где нет голодных и больных, нет войн!

Руссо: Ну, представил.

Мальтус: А теперь представьте, что пропал естественный отбор, мир перенаселён, людям становится тесно. Жизнь не отсеивает слабых, и они мешают сильным. Далее следует перенаселение, голод, нехватка ресурсов. В нас заложены инстинкт самосохранения и страх. Такова воля Создателя. Именно  инстинкт и страх заставят убивать себе подобных, чтобы освободить жизненное пространство и идти дальше. Это закон.

Руссо: Ладно, с добром разобрались, а как же зло?

Мальтус: Тут тоже всё просто. Любая трагедия или война вызывает в душах и сердцах людей сострадание и жалость. А сострадание — и есть добро. Вот так две эти силы создают равновесие. Всё предначертано. И не может быть изменено. Никогда и никем. Тени и Ворлоны создавали своеобразный баланс Добра и Зла и, иногда мне жаль, что они ушли навсегда.

Руссо: А как же ваш орден? Так или иначе, но вы прилагаете свои знания и возможности для изменения будущего. Примеры вы сами приводили.

Мальтус (с улыбкой): Вы правы. Но мы не изменяем будущее, мы лишь исправляем погрешности. Мироздание — это как компьютерная программа, иногда она даёт сбои. В Мире нет ничего совершенного. А мы  корректируем эти сбои и то, не напрямую, а косвенно. Только предупреждаем о возможной опасности. Историю мы не вершим.

Руссо: А сейчас вы не можете предупредить или, если точнее выразиться, скорректировать?

Мальтус: Мы не видим будущего, и это нас пугает. Произойдёт что-то такое, что нарушит баланс добра и зла… А этого допустить… нельзя! Иначе круг времени оборвётся.

Руссо: И как же моя скромная персона может помочь вам в этом, если даже ваш орден бессилен?

Мальтус (подбирая нужные слова): Мне нужно, чтобы Вы, когда выясните причину случившегося с телепатами, рассказали всё мне.

Руссо (с удивлением): Вам?! И что вы будете делать с этим дальше?

Мальтус (с улыбкой): Пока не знаю, но мне важно всё знать.

Руссо: Вы сможете решить эту проблему, я вас правильно понял? Или вам просто интересно?

Мальтус: И то и другое?

Руссо (вздыхая): Ладно. Я ничего не обещаю. В ближайшее время я свяжусь с вами и дам ответ.

Мальтус (улыбаясь): Не беспокойтесь, мистер Руссо,  я сам Вас найду.

Руссо и Мальтус прощаются.

Космос. Неизвестный Сектор. Мостик эсминца «Паладин»:

На мостике все старшие офицеры. Старший навигатор докладывает, что зонды обнаружили крупный искусственный объект на орбите четвёртой от звезды планеты.

Капитан: Это корабль?

Навигатор: Скорее, нет, объект стационарный, с постоянной скоростью вращения вокруг орбиты. Похоже, это станция. Секундочку… (лицо навигатора меняется от удивления) Не может быть!

Капитан (вставая с кресла): Что ещё?

Навигатор: Это невероятно, но приборы показывают… объект… земного происхождения!

Капитан (растеряно): Покажите!

На экране появляется изображение орбиты планеты, похожей на Марс. Автоматически активируется увеличение. На фоне планеты хорошо различим контур космической станции старого образца, с вращающимися жилыми блоками.

Капитан приказывает увеличить изображение. Теперь станцию хорошо можно рассмотреть. С первого взгляда видно, что станция заброшена, не видно сигнальных огней, кое-где в накопителях солнечной энергии видны пробоины от метеоритов.

Капитан: Откуда она здесь взялась?

Навигатор: Это ещё не всё, капитан. Посмотрите сюда!

Изображение на экране меняется. Теперь видна орбита естественного спутника планеты. На довольно большом удалении от спутника различима еще одна искусственная конструкция.

Капитан: Что это?

Навигатор (не веря своим глазам):  Похоже на космические верфи!

Компьютер увеличивает изображение. Теперь верфи хорошо видны. Они объединены в один большой производственный комплекс. Все на мостике пристально всматриваются в экран. Орбитальный комплекс освещен сигнальными огнями.

Камера показывает, что через каркасы верфи видны чёрно-маслянистые корпуса нескольких кораблей.

«Вавилон-6». Синий сектор. Малый конференц-зал:

В конференц-зале сидят за столом Кристофер Келл, Пьер Руссо и Роберт Кинг. Руссо рассказывает о своём разговоре с Мальтусом. Раздаётся сигнал коммуникатора капитана Келла. Вахтенный офицер сообщает, что «Белая Звезда-131» обнаружила странную аномалию и передала видеофайл с записью. Келл просит показать запись. На экране появляется изображение космоса, затем в кадр попадает тусклое пятно. Изображение увеличивается. Теперь видно, что это переливающееся фиолетово-чёрным цветом туманное образование. Так продолжается некоторое время. Затем запись заканчивается.

Келл (нарушая тишину): Есть какие-то соображения?

Кинг (пожимая плечами): У меня нет.

Рихтер (включая повтор записи): Цвет этого… мне точно не нравится.

Кинг: С какого расстояния сделана запись?

Келл (просматривая данные с записи): Семьсот пятьдесят тысяч километров.

Кинг (к Келлу): Может, пусть приблизятся и сделают более чёткую запись?

Голос за кадром: Не советую этого делать, капитан, если вам дороги экипаж и корабль!

Все резко оборачиваются на голос. В другом конце зала стоит пожилой минбарец. Рихтер интуитивно тянется к оружию, но Келл жестом его останавливает.

Келл (растеряно): Кто вы такой и как сюда попали?!

Минбарец (после короткой паузы): Меня зовут Драал. Я – Хранитель Великой Машины на Эпсилоне-3.

Келл, Рихтер и Кинг потрясённо смотрят на минбарца.

«Вавилон-6». Синий сектор. Малый конференц-зал:

Кристофер Келл, Роберт Кинг и Джон Рихтер немного приходят в себя от неожиданного появления Драала.

Келл: Тот самый… Драал?!

Драал: Вы абсолютно правы, капитан Келл.

Кинг: Но-о, как Вы здесь очутились?

Драал (улыбаясь): На самом деле, меня здесь нет, только моё сознание и голографическое подобие меня. Извините за такое неожиданное появления, но… времени осталось очень мало, и мне было не до церемоний.

Рихтер (наконец, всё понимая): Вы что-то знаете о этой аномалии?

Драал (направляясь к экрану компьютера): Даже больше, чем что-то. Это не аномалия… А вторжение.

Рихтер: Вторжение?!

Драал: Вторжение, которое дважды удавалось предотвращать. Первый раз миллионы лет назад ворлонам. Второй раз это удалось Шеридану. И мы все думали, что навсегда.

Келл (с сомнением): Вы имеете в виду войну с Тенями?

Дралл (с сожалением): Если бы с Тенями… всё было бы куда проще. Нет, капитан. Я всё расскажу, но вам надо торопиться. У нас осталось слишком мало времени. Если вы не успеете – всему настанет конец. Сила и мощь Теней в сравнении с этим врагом – ничто. (после паузы) Настало время снова собирать армию Света, капитан!

Космос. Неизвестный сектор:

Камера показывает, как «Паладин» идёт на сближение с орбитальным производственным комплексом.

Мостик эсминца «Паладин»:

Капитан (вахтенному офицеру): Какие результаты сканирования объектов?

Офицер: Станция класса «Орион», признаков биологической жизни не обнаружено.  Реактор выведен из строя. Множественные повреждения корпуса от метеоритов.

Капитан: А что по производственному комплексу?

Офицер: Признаков живых существ не обнаружено. Энергосистема работает в экономном режиме. Повреждения корпуса незначительны.

Навигатор (смотря на экран компьютера): На стапелях два корабля-гибрида и… (изумлённо) эсминец класса «Омега».

Капитан: Обычная «Омега»?

Навигатор: Нет, корпус выполнен по биоорганической технологии Теней.

Капитан (вставая и подходя к «окну»): Откуда это всё здесь взялось?

Старпом: Насколько я помню, такие модифицированные разрушители атаковали флот Шеридана в 2261-м году во время Гражданской войны и были уничтожены. После того, как президент Кларк покончил с собой, новое Земное правительство посчитало продолжение изучения технологий Теней не этичным и прекратило исследования в этом направлении. Похоже, капитан, что это наследство президента Кларка.

Камера показывает верфи. Вокруг летают разведывательные роботы «Паладина».

«Вавилон-6». Синий сектор. Малый конференц-зал:

В конференц-зале Кристофер Келл, Роберт Кинг, Джон Рихтер и Драал.

Келл: Если это вторжение, почему Вы так долго молчали. Мы здесь понять ничего не можем, ломаем голову и не знаем, что всё так серьёзно.

Драал: Я понимаю Вас, капитан. Но на это были свои причины. Возможности Великой Машины хоть и велики, но не безграничны.

Келл (не так эмоционально): И что теперь делать?

Драал: Я думаю, вы сами знаете, что делать. (после паузы) Я много времени провёл, наблюдая за станцией и Вами. И должен признать, что Вы находитесь на своём месте, капитан. Как и Ваш далёкий предок – Шеридан. Я очень хорошо его помню.

Рихтер: А что Вы знаете про…

Драал (перебивая): Меньше, чем мне хотелось бы. Эти существа из другого Мира, не подвластному нашему пониманию и осмыслению. Они – само Зло. Они способны тушить звёзды. Ворлоны и Тени дети в сравнении с ними. Миллионы лет назад ворлоны совершили одну из главнейших своих ошибок. Они впустили их в наш Мир…

Голос Драала меняется на голос Литы Александер. Камера параллельно показывает хронику событий вторжения Третьего Пространства в секторе «Вавилона-5» в 2261-м году.

Голос Литы Александер: Их мощь за пределами нашего понимания. Их ненасытная жажда непостижима. Они – сама антижизнь. Они все до единого телепаты. Они усовершенствовали ворота таким образом, чтобы те усиливали и расширяли их телепатические возможности… Они создали армию из наших сородичей, готовых идти на смерть ради них. Мы сражались с ними и загнали их обратно, затем вывели из строя механизм… Но те из нас, кто попал под их влияние, переместили объект в гиперпространство прежде, чем мы успели их остановить. Он скрылся от нас.

Действие снова переносится в конференц-зал «Вавилона-6».

Драал: Только благодаря информации, заложенной в Лите Александер ворлонами, Шеридану удалось уничтожить ворлонское устройство и не допустить вторжения.

Кинг: Подождите… Я так понял, что дверь между мирами можно открыть только с обеих сторон. Ворлонский портал уничтожили. Как они могут попасть в наш мир опять?!

Драал: Нет ничего невозможного, а для такой могущественной и древней расы тем более. То, что вы видите, (показывая рукой на экран компьютера) не аномалия. Это первый этап вторжения. К счастью, просто так быстро попасть в наш Мир они не могут. Основы мироздания одинаковы для всех измерений, хоть и имеют много вариаций. И даже они должны повиноваться их законам. Это даёт нам шанс и некоторое время. Ворлонское устройство создавало коридор между мирами, пробивая тоннель в барьере. Но его уничтожили. Теперь им приходится действовать более грубо и решительно…

Келл: А как Вы поняли, что это вторжение? Может, это не изученное ещё природное явление?

Драал (грустно улыбаясь): Моё знание дорого мне стоило. Проникнуть в это образование мне удалось и, кажется, незаметно для них. Но это сильно истощило ресурс Машины. Смотрите!

Посередине конференц-зала появляется голографическое изображение. Камера показывает аномалию изнутри. Она как будто плывёт среди пурпурно-чёрного сияния, освещаемого яркими вспышками. Вдали начинают прорисовываться корабли инопланетян. Сотни истребителей и несколько десятков огромных, странной конфигурации кораблей. За ними видна громада ещё более крупного объекта, намного превышающего размеры остальных кораблей. Слышен глухой рык, исходящий от этой громады. От этого зловещего зрелища у всех перехватывает дух.

Голос Драала за кадром: Времени осталось слишком мало, капитан.

Минбар. Резиденция президента Межзвёздного Альянса:

Камера показывает кабинет президента. Президент работает за столом. Резко открывается дверь. В неё буквально влетает первый помощник. Сбивающимся голосом он докладывает о сообщении капитана Келла с «Вавилона-6» и передаёт инфокристалл. Президент, понимая, что случилось что-то чрезвычайное и что добиться чёткого объяснения от помощника не возможно, вставляет инфокристалл в гнездо и включает запись. На записи видны кадры, которые Драал показывал Кристоферу Келлу. По мере просмотра президент медленно поднимается из кресла. Затем медленно переводит взгляд на помощника.

Президент: Связь с Советом… Срочно!

Камера показывает его напряжённое лицо.

Космос. Неизвестный сектор:

Камера облетает эсминец «Паладин». Вокруг патрулируют пространство истребители. Затем камера разворачивается и показывает орбитальный производственный комплекс. Видно, как на сближение с ним идёт десантный бот «Паладина».

Мостик «Паладина»:

Старпом докладывает капитану, что абордажная команда с десантниками и техниками через некоторое время проникнет в комплекс для осмотра и поиска оборудования для ремонта систем навигации и связи «Паладина».

Капитан: Не спешим ли мы узнать то, что, возможно, нам и не следует знать?

Старпом: У нас нет другого выбора, если мы хотим выбраться отсюда. Мы долго не выходили на связь с базой, и нас должны хватиться, но здесь слишком много помех для сканеров, а спасательный корабль может появиться в любом месте этой системы и просто не заметит нас.

Капитан (вставая с кресла и подходя к «окну»): Это понятно. Но я помню и то, что тот, кто пытался проникнуть без должной подготовки в корабль Теней, погибал.

Старпом: Мы будем осторожны, капитан. Это наша единственная надежда.

«Вавилон-6». Командный мостик.

На мостике Кристофер Келл. Дежурный офицер сообщает, что на связь вышел президент Межзвёздного Альянса. Келл просит включить связь. Президент сообщает Келлу, что вылетает на «Вавилон-6» вместе со всем оперативным штабом. Рейнджеры концентрируют свои силы в гиперпространстве не далеко от сектора Торины.

Келл: Мы будем ждать вас. Удачного пути.

Связь отключается. Келл вызывает Джеймса Конрада и  Джона Рихтера.

Минбар. Резиденция Деленн:

Деленн стоит перед каким-то прибором из кристаллов. Входит минбарец-рейнджер и сообщает, что с ней хочет встретиться президент Межзвёздного Альянса. Деленн отвечает, что через минуту будет. Рейнджер выходит.

Деленн входит в гостиную. Они обмениваются с президентом  приветствиями.

Деленн: Что случилось, господин президент? В ваших глазах я вижу тревогу.

Президент, не говоря ни слова, достаёт инфокристал и включает запись, присланную с «Вавилона-6». Деленн с взволнованным лицом подходит к экрану. Видно, как она волнуется. Запись заканчивается.

Деленн: Я… я помню. Я всё помню… это было так давно, что…

Президент (перебивая): Деленн, эта запись сделана всего несколько часов назад. Они снова здесь.

Камера показывает испуганные глаза Деленн.

Космос. Неизвестный сектор:

Камера показывает корпус эсминца «Паладин». Ремонтные работы всё ещё продолжаются.

Мостик «Паладина»:

Старпом докладывает капитану «Паладина», что техники на орбитальном производственном комплексе активировали дополнительные источники питания. Пригодных для ремонта систем навигации и связи эсминца найти не смогли. Но есть шанс вывести «Омегу-Х» из дока, пересадить часть экипажа «Паладина» на её борт и на двух кораблях вернуться на «Вавилон-6».

Капитан: Эта «Омега» находится здесь больше восьмидесяти лет. Она хоть сможет двигаться своим ходом?

Старпом: Техники осмотрели её. Она, как новенькая, все системы исправны. Не закончена только отделка внутренних помещений, но это мелочи.

Капитан (задумчиво): А что с гибридами? Их осматривали?

Старпом: Поверхностно. Мы не хотим рисковать.

Капитан: Думаю, если получится выбраться отсюда с помощью «Омеги», надо будет уничтожить всё это (жестом показывает на иллюминатор). А то ещё рейдерам достанется.

Старпом (критически): Но зачем уничтожать? В этих кораблях заложен огромный ресурс технологий Теней. Они могут пригодиться Межзвёздному Альянсу.

Капитан: Вы думаете что говорите?! Тысячи лет с Тенями шла война. Сколько жизней они унесли, какие жертвы принесли миллионы людей, чтобы изгнать Теней? Да, никогда в жизни Межзвёздный Альянс не станет пользоваться этими технологиями. Это просто не этично. Если бы не наше положение, я уничтожил бы эту базу без промедления!

Старпом: Вы правы, капитан, но Межзвёздному Альянсу никакая этика не помешала строить корабли с использованием технологии ворлонов. И никто не вспоминал при этом, сколько они уничтожили миров в своей никому не понятной войне с Тенями. Вселенная таит в себе слишком много опасного и  неизвестного. И моё мнение — не имеет значения, на каких кораблях нести добро и быть сильнее, чем раньше.

Капитан (не найдя слов для ответа): Хорошо. Торопиться мы с этим не будем. Сначала доложим руководству Межзвёздного Альянса, а они уже пусть решают, как быть. Оставим здесь несколько истребителей. У нас сейчас одна цель — выбраться отсюда как можно скорей.

Старпом направляется к выходу с мостика, но капитан останавливает его.

Капитан: Мне не даёт покоя один вопрос. Почему Кларк в своё время не пустил в ход эти гибриды? Сделай он это и ход гражданской войны мог кардинально измениться в его пользу.

Старпом (немного подумав): Возможно, он переоценил свои силы и возможности усовершенствованных разрушителей, оставил гибриды на крайний случай, так как их очень мало. Когда всё закончилось, команда бросила здесь всё, спасая свои жизни. Кларк мёртв, и мы уже никогда не узнаем всего.

Капитан (задумчиво): Хорошо, делайте, что сможете.

Старпом кивает головой и выходит с мостика.

«Вавилон-6». Синий сектор. Коридор:

Пьер Руссо идёт в конференц-зал. Из-за угла появляется Мальтус.

Руссо: Слушайте, Вы прямо, как приведение. От вас нигде не скроешься. И как Вам удалось попасть в офицерский сектор?

Мальтус (загадочно улыбаясь): У нас есть много секретов и возможностей. (после паузы) Полагаю, Вам есть, что мне сказать?

Руссо (с иронией): Вы почти правы.

Мальтус: Почти?

Руссо: Ну, значит, впервые ошиблись.

Мальтус: Не понимаю. Объясните.

Руссо (довольно улыбаясь): Приятно осознавать, что есть вещи непонятные даже вам.

Руссо  быстро рассказывает о последних событиях Мальтусу.

Руссо: Так что, Мальтус, ваш орден глубоко заблуждается в том, что абсолютного Зла нет. Оно есть… и уже дышит нам в спину. И скоро эта спина его ощутит в полной мере.

Мальтус молча разворачивается и уходит. На его лице видна тревога.

Синий сектор. Конференц-зал:

Кристофер Келл собрал в зале офицеров высшего и среднего звена.

Келл: Все уже знают о происходящем. Через несколько часов на станцию прибудет президент Межзвёздного Альянса со всем оперативным штабом. В связи с этим на станции вводится военное положение. Пьер, твоя задача, подготовиться к прилёту президента. Чтобы на станции был порядок, усилить патрули. Всех непредсказуемых граждан с низов — изолировать.

Руссо: Сделаем, капитан.

Келл (Ветрову): Проверить все системы, оборонные, связи и особенно реактор.

Ветров утвердительно кивает головой.

Келл (Рихтеру): Полковник, Ваши люди переходят, временно, под руководство Руссо. (Джоанне Ли) Подготовьте медотсек к чрезвычайным ситуациям. Кстати, как Волков и другие телепаты?

Ли: Уже лучше, состояние медленно, но стабилизируется.

Келл: Отлично. (командирам эскадрилий) Все машины привести в полную готовность. В любой момент будьте готовы к вылету. Усильте патрули вокруг станции. (Конраду) Рейнджеры… Я думаю, вы сами знаете, что делать. (Конрад утвердительно кивает головой). Как только прибудет президент, состоится чрезвычайное заседание членов Межзвёздного Альянса. Присутствие всех высших офицеров обязательно. Всё.

Все офицеры встают и начинают  расходиться. К Келлу подходит Руссо.

Руссо: Могу тебя обрадовать!

Келл (серьёзно): Меня уже ничем не обрадуешь. С каждой минутой всё радостней и радостней. Что ещё?

Руссо: Вместе с президентом прилетит Деленн.

Келл (взволнованно): Деленн?!

Руссо: Конечно, как без неё. Она – легенда. Имеет огромное влияние в Межзвёздном Альянсе.

По лицу Келла видно, что прилёт Деленн его смущает.

Руссо: Крис, перестань комплексовать по поводу твоего родства с Деленн и Шериданом! Назначив тебя капитаном «Вавилона-6», она поступила мудро.

Келл (вздыхая): Просто мне надоело, что меня постоянно  сравнивают с Шериданом.

Руссо: А что в этом плохого, Крис? Шеридан был великим человеком и полководцем. Это не самое худшее сравнение. Наоборот, ты должен этим гордиться. И, если кто считает, что твоё назначение на «Вавилон-6» — хлопоты Деленн, плюнь на это. В Мире много ставленников, которые занимают свои посты не заслуженно. В твоём случае всё наоборот. Ты на своём месте, Крис. Лично я, как твой друг и подчинённый, да и все офицеры на станции, тебя уважают! Это лучшее доказательство!

Келл (грустно улыбаясь): Спасибо. Тебе надо работать не в службе безопасности, а у Романовой!

Руссо (улыбаясь): В нашей работе нужно уметь всё.

Русс и Келл пожимают руки и расходятся.

«Вавилон-6». Коричневый сектор. Квартира Мальтуса:

Камера показывает спину Мальтуса. Затем медленно меняет положение и показывает лицо техномага. В его глазах виден огонь. Из маленькой искорки он превращается в пламя. Далее камера показывает видение Мальтуса. Сначала появляются непонятные образы, тоннель из света, яркие вспышки света. Наконец, тоннель заканчивается. Мальтус стоит как бы в абсолютно чёрной ПУСТОТЕ. Вдруг вспыхивает яркий свет. Перед техномагом появляется огромное зелёное облако. Оно в движении, то приближается, то отдаляется от Мальтуса. Раздаётся глухой рык.

Мальтус: Кто ты?!

Голос (с эффектом эха):   Прошлое… Настоящее… Будущее… Я… Вечность!

Мальтус: Ты звал меня?

Голос:  Ты… сам… пришёл! Что… ТЕБЕ… нужно?

Мальтус: Не МНЕ, ВСЕМ. Нужна Надежда.

Голос: Она… всегда… есть!

Мальтус: Я не могу… Я… не вижу выхода.

Голос:  Ты… смотришь… с… закрытыми… глазами.

Мальтус: Помоги! Как найти его?

Голос: Выход… в… бесконечности.

Мальтус: Но как его увидеть? Я не… знаю. Я смотрю и… ничего не вижу.

Голос: Чтобы… видеть… не… обязательно… смотреть… вперёд.

Облако начинает сжиматься и исчезает в ПУСТОТЕ. Образ Мальтуса втягивает в чёрную воронку.

Затем камера показывает техномага в своей квартире на «Вавилоне-6». Огонь в его глазах исчезает. Он смотрит как бы в  камеру.

Космос. Мостик эсминца «Паладин»:

Вахтенный офицер докладывает капитану, что «Омега» готова к выходу из производственного комплекса. Капитан даёт разрешение. Камера показывает, как от «Омеги» отходят крепления, и она медленно начинает выходить с верфи. Как только корабль полностью отделился, начинают вращаться секции жилых блоков.

Мостик «Паладина»:

Капитан: Передайте на «Омегу» коды каналов связи. Пусть свяжутся с «Вавилоном-6» и сообщат, что мы возвращаемся.

Офицер: Слушаюсь.

Вахтенный офицер производит некоторые манипуляции с компьютером. Через несколько секунд он докладывает капитану, что связь не возможна.

Капитан: Как это, не возможна?! В чём дело?

Офицер: С «Омеги» сообщают, что на борту сработал блокиратор, который запрашивает пароли доступа активации основных систем управления и связи. Гиперпривод тоже заблокирован.

Капитан: Дьявол! Сколько времени нужно на разблокировку?

Офицер: Секундочку. (после некоторых манипуляций с компьютером) Блокиратор подключён напрямую к системе самоуничтожения. Техники не знают точно. Около суток.

Капитан: Пусть делают всё возможное. Только осторожно.

«Вавилон-6». Вблизи станции:

Открывается зона перехода, из которой выходит эсминец класса «Победа» в сопровождении нескольких «Белых Звёзд».

«Вавилон-6». Командный мостик:

Вахтенный офицер докладывает Кристоферу Келлу, что президентский корабль только что вышел из гиперпространства. В свою очередь Келл вызывает Пьера Руссо.

Келл: Президент уже здесь. У тебя все нормально?

Руссо: Да.

Келл: Через три минуты жду тебя в первом доке. Захвати Блэка.

Руссо отключается.

Камера показывает, как от эсминца отделяется челнок и идёт на сближение со станцией.

«Вавилон-6». Док №1:

Возле дока стоят Келл, Рихтер, Руссо и Блэк. Они встречают президента Межзвёздного Альянса. Открывается дверь кабины лифта, и в помещение входит президент и несколько высокопоставленных чиновников. Следом за ними, опираясь на посох, появляется Деленн, в сопровождении двух рейнджеров.

После короткого приветствия президент сразу переходит к делу.

Президент: Всё готово?

Келл: Да, господин президент. Все послы оповещены и в назначенное время будут в зале заседаний.

Президент: Вы уверены, что будут все?

Руссо (с иронией): Уж поверьте, будут, другого выхода у них нет.

Президент (с лёгкой улыбкой): Я вижу, демократией здесь у вас и не пахнет. Ну, что же, это и к лучшему в такое время.

Келл: Вас сейчас проводят в вашу квартиру, вам нужно отдохнуть с дороги. Совет через три часа, время есть.

Блэк просит следовать прибывших за ним. К Келлу подходит Деленн, она отпускает рейнджеров.

Деленн (улыбаясь): Здравствуйте, Кристофер. Я очень рада видеть Вас.

Келл (немного напряжённо): Здравствуйте, сатаи…

Деленн: Можно просто – Деленн.

Келл (смущённо): Деленн.

Деленн (ласково): Удивительно!

Келл: Что?

Деленн: Вы даже смущаетесь точно так же, как… (после паузы, поняв причину смущение Келла) Вы с Джоном очень похожи друг на друга.

Келл (немного расслабившись): Спасибо… Деленн.

Деленн: За что?

Келл: Ну, что поняли меня. Это очень не просто, быть…

Деленн (улыбаясь): Да, это тяжёлая ноша. Но вы её несёте достойно.

Келл (меняя тему): Кстати, Деленн, я думаю, Вы будете рады кое-кого встретить на станции…

Келл с Деленн покидают Док.

«Вавилон-6». Зал заседаний:

В зале очень шумно. Присутствуют все послы членов Межзвёздного Альянса, высший офицерский состав, президент Межзвёздного Альянса и представители рейнджеров. Идёт бурное обсуждение сложившейся ситуации.

Президент: Согласно решению Совета я принимаю полномочия Верховного Главнокомандующего объединённых военных сил Альянса. В свою очередь, каждый член Межзвёздного Альянса должен предоставить свои военно-космические силы для отражения вторжения.

Таррок (немного раздражённо): Что значит все?

Президент (в тон): Это значит, посол, что нам нужны все корабли, способные выстрелить хотя бы квантом энергии!

Таррок: Вы предлагаете оставить наши миры без защиты? Это абсурд!

Президент (жёстко): Абсурд, посол, не выполнять соглашения Межзвёздного Альянса. Что вы с успехом постоянно делаете.

В зале поднимается шум. Видно, что некоторые послы частично поддерживают Таррока, но не решаются говорить об этом вслух, предпочитая наблюдать, чем все закончится.

Таррок (раздражённо): На что Вы намекаете?

Встаёт Деленн. Послы прекращают шуметь.

Деленн (гневно): Мне стыдно! Стыдно находиться среди вас! В минуту всеобщей опасности, когда речь идёт не о каком-то отдельном мире, а об угрозе всей галактике, самой жизни, вы все пытаетесь отстоять только свои личные интересы!

Таррок (растерянно): Но позвольте… Отдав все корабли, мы оставим наши миры беззащитными! Вы требуете невозможного!

Деленн: То же самое вы говорили, когда столицу Минбара расстреливали в упор и тысячи минбарцев погибли только из-за того, что у Дрази свои амбиции, и им нет дела до чужих проблем. Почему ни люди, ни нарны, ни центавриане, ни остальные члены Альянса не прикрывались отговорками, а воевали и гибли вместе, принося себя в жертву? Или вы надеетесь договориться с ними (показывая в сторону экрана, на котором изображены корабли Третьего пространства)?

Таррок: Но…

Деленн (безразлично): По глазам вижу, что надеетесь. (ко всем) Только запомните! Вы можете спрятаться в своих мирках и ждать, когда за вами придут и сотрут с лица галактики. И если с Тенями можно было договориться, приняв условия их игры, то с этим врагом вы не договоритесь. Они – сама антижизнь. Они порождение Ада. Им всё равно, кого убивать. Поймите это. Если мы не победим… всё остальное уже не будет иметь значения.

В полной тишине Деленн садится на своё место. Через некоторое время, нарушая тишину, встаёт Шу’Корт.

Шу’Корт (помпезно): Режим Нарна, выполняя свои обязательства, пришлёт  все имеющиеся боевые корабли!

Корн Жано (тоже вставая): Республика Центавр тоже выполнит свои обязательства!

Под давлением послов Межзвёздного Альянса Тарроку тоже приходится предоставить все вооружённые силы Дрази. После этого послы покидают зал.

Президент: А сейчас нам надо выработать стратегию ведения боевых действий.

Келл: Извините, господин президент, но я думаю, что для военного совета нам необходим ещё один компетентный участник.

Президент вопросительно смотрит на Келла. В этот момент в зале появляется голографическое изображение Драала.

Келл (к Деленн): А вот и тот, кого Вы, я думаю, очень хотели бы видеть

Деленн (вставая и подходя к голографии): Драал?!

Драал (улыбаясь): Да, Деленн. Извини, что не могу обнять.

«Вавилон-6». Конференц-зал:

В зале присутствуют высшие офицеры станции, президент Межзвёздного Альянса, Деленн и Драал.

Президент: Наши аналитики изучили записи восьмидесятилетней давности и пришли к неутешительным выводам. Даже если мы одержим победу, то это обойдётся нам очень дорого. Настолько дорого, что у нас не будет достаточно сил, чтобы продолжать борьбу с рейдерами. В этом Таррок прав.

Рихтер: А если попробовать вступить с главарями рейдеров в переговоры.

Президент: Перемирие?! Нет, я сомневаюсь, что с ними можно договориться. Это люди без чести.

Келл (задумчиво): А почему бы нам не привлечь их силы для совместной обороны от чужаков? Это тоже в их интересах. Если мы не отстоим наш мир, то и им конец, рано или поздно.

Конрад: Предоставьте это нам.

Драал (Конраду): Это может занять много времени. У меня же больше возможностей, так что переговоры с рейдерами я беру на себя.

Руссо (Драалу): А есть ли возможность связаться с Древними? Если честно, то я сейчас был бы чертовски рад их помощи.

Драал (улыбаясь): Боюсь, молодой человек, что Древние не досягаемы даже для меня.

Деленн: Даже если бы мы смогли их найти… они не стали бы помогать нам.

Президент: Почему Вы так думаете??

Деленн (грустно): Это было бы нашим поражением. Мы сами изгнали их из нашей галактики, заявив, что можем сами решать свою судьбу. Позвать Древних на помощь – это признать, что мы не справились, что сами не можем решать свои проблемы. Значит, мы ещё слабы и не заслуживаем права выбора и самостоятельность.

Драал согласно кивает головой.

Президент: Тогда будем рассчитывать только на самих себя. (после паузы) Мы не имеем полной информации о враге, о его силах и потенциале. Восемьдесят лет назад, слава Богу, ни один из линейных кораблей Третьего пространство не успел попасть в наш мир через ворлонское устройство. И мы ничего не знаем про их боевые возможности. Однако, учитывая пугающий уровень мощи истребителей Третьего пространства, можно сделать вывод что, за исключением целого флота, ни один корабль не смог бы выжить в бою с этим кораблём.

Драал (вздыхая): Даже если мы победим сейчас, они снова и снова будут повторять попытки завоевать и уничтожить нас. Это вопрос времени.

Деленн: Драал, неужели у нас нет надежды?

Драал: Деленн… впервые я… не знаю ответа.

Руссо: Неужели нет способа их победить? Мы намного сильнее, чем восемьдесят лет назад!

Драал: Я не знаю, как  можно победить расу, которая для вторжения в наш мир смогла создать односторонний переход. Чтобы создать подобное, требуется колоссальное количество энергии. Сколько звёзд им пришлось потушить в своём мире для этого – я могу только догадываться.

Руссо (подходя к экрану): А что это за махина на заднем плане?

Драал: Это их устройство перехода между мирами. Их цель, переправить в наш мир аналогичное ворлонскому устройство и без всяких ограничений начать вторжение.

Президент (Драалу): Вы говорили, что они не могут быстро попасть в наше измерение. Почему?

Драал: В каждом измерении действуют одни и те же законы мироздания, хотя они и имеют множество вариаций, но принцип один. Никто не может нарушить их, за исключением Бога. Чтобы оказаться в нашем Мире, им нужно пройти… (Драал замолкает, подыскивая нужные слова).

Ветров: Что-то вроде шлюзовой камеры?

Драал (улыбаясь): Вы точно подметили. Именно так! Эта аномалия и есть шлюзовая камера. Ноль пространство, разделяющее наши Миры.

Президент: А если точнее?

Ветров (всем): Это похоже на подъём человека с большой глубины. Быстро всплыть он не может, иначе может закипеть кровь, от перепада давления. Приходится на определённых глубинах останавливаться, чтобы давление изменялось не так быстро. (Драалу) Я Вас верно понял?

Драал: Абсолютно верно. Благодаря этому у нас есть время, чтобы подготовиться к битве.

Президент: С этим всё ясно. А теперь я бы хотел выслушать наших аналитиков. Какая тактика боя будет наиболее эффективная?

Аналитик: Мы проанализировали все существующие видеозаписи и пришли к выводу, что самой эффективной  будет – комплексная тактика.

Келл (удивлённо): Что-то я не слышал о такой раньше.

Аналитик (довольно улыбаясь): И не могли слышать. Её разработали несколько часов назад. Истребители Третьего пространства имеют энергетический щит в виде зонтика, способный поглощать и рассеивать массивное количество энергии. Даже для столь мощных кораблей, как «Белая Звезда», требовалось четыре и более прямых попадания, чтобы подавить их обороноспособность. Единственный способ сконцентрировать нужное количество энергии и уничтожить вражеский корабль – разбить все наши истребители и мелкие корабли на столько групп, сколько будет вражеских истребителей. (делает маленькую паузу, чтобы смысл сказанного дошёл до всех).

Рихтер: И чего таким путём можно добиться?

Аналитик: Очень многого! Численное превосходство на нашей стороне. Например, предположим, на каждый вражеский истребитель, приходится дюжина наших, которые и составляют одну группу. Эта группа атакует только один неприятельский корабль и не отвлекается на другие цели, концентрируя всю свою мощь только на одном объекте. Системы наведения группы должны быть синхронизированы, и по возможности залп должен быть произведён одновременно всей группой. Такая тактика намного эффективнее стрельбы в разнобой. Судя по всему, системы защиты вражеских кораблей могут очень быстро восстанавливаться. И одиночные попадания не эффективны.

Рихтер (с сарказмом): Хорошо придумано! Где вы раньше были? А как быть с их линейными кораблями?

Аналитик: Практически так же. Только группа наших линейных кораблей будет состоять – наполовину из эсминцев класса «Победа», вторая половина из обычных кораблей. «Победы» обладают самыми мощными орудийными системами, но, если из них делать одиночные залпы, то, судя по всему, эффекта не будет. Мы предлагаем синхронизировать системы «Побед» таким образом, чтобы они делали залп из главных орудий одновременно по одной цели, а остальные корабли вели шквальный огонь, максимально ослабляя щиты вражеских кораблей. Если одна из групп уничтожает свою цель, корабли равномерно распределяются между другими группами, усиливая их огневую мощь.

Кинг: На словах красиво всё получается. А на деле? Будет ли у нас время на формирование таких групп? Численность противника точно не известна.

Аналитик: Формирование групп будет происходить автоматически. (доставая инфокристалл) Здесь программа, которая будет передаваться на все наши корабли, определяя для них самые оптимальные цели.

Президент: Ну, что же, я согласен. Иного у нас нет. (Драалу) А у Вас нет данных о численности авангарда противника?

Драал: Приблизительно. Я не стал долго наблюдать за ними дабы не привлекать их внимания. Хотя не уверен, что остался не замеченным для них.

Президент: Есть ещё предложения?

Келл: А если ещё применить тактику, которую применяли минбарцы во время войны с Землёй. Я имею в виду, что можно часть вражеских сил уничтожить, открыв зоны перехода в их боевых порядках.

Деленн: Это очень хорошая мысль. В той войне флот Минбара уничтожил таким способом очень много земных кораблей. Вряд ли защита вражеских кораблей будет способна выдержать воздействие зон перехода.

На этом военный совет заканчивается. Все покидают зал. Остаются Келл и Драал.

Келл: Ах, да, Драал. У меня к Вам будет просьба.

Драал: Всё, что в моих силах.

Келл просит Драала выяснить судьбу двух пропавших кораблей Альянса, «Паладина» и «Белой Звезды» в неизученном секторе. Драал соглашается. Келл сообщает ему предположительные координаты.

«Вавилон-6». Коричневый сектор:

По коридору идёт Пьер Руссо. Вдруг перед ним появляется Мальтус.

Руссо (немного раздражённо): Слушайте, Вы можете появляться по-человечески, а не как чёрт из табакерки?

Мальтус: Это сейчас не важно. (после паузы)Господин Руссо, я, кажется, знаю как можно предотвратить вторжение.

Руссо (с иронией): Интересно, как? Что, ваш орден раздобыл где-то пушку, которая одним выстрелом уничтожит всё в радиусе нескольких световых лет?

Мальтус: Что-то в этом роде. У меня было видение… я ещё не совсем понял его смысл, но, думаю, Вы можете мне помочь в этом?

Руссо (иронично): Заряжать вашу супер пушку?

Мальтус: Вы зря  несерьёзно воспринимаете мои слова.

Руссо (поняв, что перегибает): Извините, что я должен делать?

Мальтус (оглядываясь): Пока не знаю. Всё, как в тумане. Но во Вселенной есть силы куда более могущественные, чем пришельцы из другого пространства, и нам надо найти их, господин Руссо. Нужно уничтожить врага в его логове, иначе он снова придёт в наш  Мир!

Космос. Неизвестный сектор:

Камера показывает «Паладин» в некотором отдалении от орбитального производственного комплекса.

Мостик «Паладина»:

Старпом докладывает капитану, что техникам, наконец, удалось разблокировать системы защиты на «Омеге-Х», и корабль полностью готов к старту.

Капитан: А что с гибридами? Удалось проникнуть к ним на борт?

Старпом: Да. И, кстати, похоже, эти корабли, действительно, разрабатывались Тенями совместно с Земным Содружеством, как и предполагалось раньше. Системы управления полностью адаптированы под обычный экипаж, без всякой подготовки. Техники также обнаружили систему искусственного интеллекта, но на этих двух гибридах они не активированы.

Вдруг посередине мостика появляется голографическое изображение Драала. После некоторого замешательства капитана и вахтенных офицеров Драал сообщает о сложившейся ситуации и передаёт координаты места предстоящей битвы.

Капитан: Мы будем там. (после короткой паузы) Только захватим с собой пару сувениров отсюда.

«Вавилон-6». Кабинет Пьера Руссо:

В кабинете шефа службы безопасности Мальтус и Руссо. Мальтус сидит за компьютерным терминалом и что-то изучает. Руссо прохаживается по комнате.

Руссо: Вы хоть знаете, что ищете?

Мальтус: Пока нет, но когда найду, я это пойму.

Руссо (скептически): Это радует.

Гиперпространство. Точка сбора флота Межзвёздного Альянса:

Камера показывает сотни боевых кораблей членов Межзвёздного Альянса. Между ними снуют тысячи истребителей.

Мостик флагманского эсминца класса «Победа».

Капитана флагмана вызывает президент Межзвёздного Альянса.

Президент: Все корабли в сборе?

Капитан: Нет. Ожидаем через несколько часов флоты Нарна и Дрази.

Президент: Хорошо. Мы вылетаем к вам с «Вавилона-6».

Связь отключается.

«Вавилон-6». Синий сектор:

По коридору быстро идут Руссо и Мальтус.

Руссо: А Вы уверены, что у нас, вообще, что-то получится? Слишком много «но» и «если» в вашем плане.

Мальтус: Если всё делать быстро, то получится. Ах да, совсем забыл, Вам нужно кое что ещё сделать. Иначе ничего не получится.

Руссо уставшим взглядом смотрит на Мальтуса. Видно, что придуманный техномагом план, действительно, ему не по душе.

Гиперпространство. Точка сбора флота Межзвёздного Альянса:

Камера как бы пролетает сквозь строй кораблей объединённого флота, облетая корабли.

«Вавилон-6». Коричневый сектор:

Пьер Руссо входит в один из многочисленных магазинчиков. Владельца магазина нет за прилавком. Руссо стучит по прилавку рукой.

Руссо: Гридж! Ты где? Выходи!

Из подсобки появляется человек средних лет. При виде Руссо он меняется в лице от испуга.

Торговец: Это Вы, господин Руссо?

Руссо (серьёзно): Нет! Правнук ворлонцев! Конечно я, кто ещё может зайти в твой клоповник?

Торговец (учтиво): Что могло понадобиться господину Руссо от моей скромной персоны?

Руссо: То, что ты делаешь, лучше всего.

Торговец (испуганно): Но Вы ведь знаете, я больше этим не занимаюсь.

Руссо: Значит, придётся  снова начинать!

Торговец (растеряно): Я честно завязал, богом клянусь, господин Руссо! Я вряд ли смогу вам помочь!

Руссо (с недоброй улыбкой): Гридж, ты ведь должен понимать, что время твоего пребывания на станции может резко сократиться. Ты здесь, только потому, что я этого хочу и закрываю глаза на твои делишки. (после паузы, беря одну из безделушек в руки) Так что выбора у тебя нет. Ты сделаешь то, что мне нужно и как можно быстрее.

Торговец (бессильно): Хорошо, господин Руссо. Вы умеете уговаривать. Какие документы вам нужны?

Руссо (довольно): А говоришь, завязал. Мне нужны документы вот такого образца.

Руссо передаёт образец. Торговец изумлённо смотрит на Руссо.

Торговец: Но… зачем Вам?

Руссо: Не твоего ума дело, Гриндж. Ты главное сделай. Даю тебе час.

Торговец: Помилуйте, господин Руссо, я не успею за час!

Руссо (выходя): Даю час и ни секундой больше… иначе… последствия ты знаешь. (останавливаясь на выходе) И, Гридж! Ты же понимаешь, что это всё только между нами?

Торговец обречённо вздыхает и просит Руссо прийти через час.

Космос. Неизвестный сектор:

Камера показывает, как один из гибридов неуверенно выходит с верфи. Видно, что пилоты ещё не привыкли к управлению. Следом за первым гибридом от верфей отделяется второй, но более уверенно, почти не разрушив часть ферм.

Мостик «Паладина»:

Капитан: Системы управления у гибридов сильно отличаются от обычных?

Техник: Не очень, просто надо привыкнуть, есть своя специфика.

Капитан: Удивительно! Такой громадиной могут управлять всего два человека!

Старпом (улыбаясь): Там лучшие наши пилоты. Они знают своё дело.

Камера показывает, как открывается зона перехода, и четыре корабля уходят в гиперпространство.

Сектор Торины-5. Вблизи «Вавилона-6»:

Камера показывает президентский эсминец, на некотором удалении дрейфуют несколько «Белых Звёзд».

Мостик «Белой Звезды-101»:

Капитан «Белой звезды-101» сидит в кресле. Его вызывает шеф службы безопасности «Вавилона-6», Пьер Руссо. Он сообщает, что всему экипажу без исключения приказано прибыть на станцию для инструктажа перед специальным заданием.

Рейнджер (с подозрением): А почему распоряжение передали через Вас?

Руссо: Ваше непосредственное руководство попросило меня оповестить вас, так как все на военном совете. Какие-то проблемы с этим? Моё дело сообщить.

Рейнджер: Хорошо, сейчас будем.

«Белая звезда» разворачивается и идёт на стыковку со станцией.

«Вавилон-6». Жёлтый сектор:

Из дока выходит экипаж «Белой звезды». Как только они заходят в лифт, и двери закрываются, из-за угла украдкой выходят Руссо и Мальтус.

Руссо: Да, втянул ты меня в историю. Подумать только, начальник службы безопасности станции угоняет одну из «Белых Звёзд»!!

Мальтус: Тише! Как Вы думаете, на корабле никого не осталось?

Руссо (решительно): Сейчас узнаем.

Руссо и Мальтус проникают на борт «Белой звезды».

Вблизи «Вавилона-6»:

«Белая звезда-101» отстыковывается от станции, разворачивается и на удаляется от станции.

Мостик «Белой звезды-101»:

Руссо сидит  в кресле пилота. Мальтус стоит за его спиной.

Руссо: Куда дальше?

Мальтус:  На Эпсилон-3.

Руссо сильно вздыхает, но ничего не говорит.

Вблизи «Вавилона-6»:

Перед «Белой звездой-101» активируется зона перехода, и корабль уходит в гиперпространство.

«Вавилон-6». Синий сектор:

По коридору идут президент Межзвёздного Альянса,  Кристофер Келл и Деленн.

Президент: Деленн,  я просто не имею право брать Вас с собой. Там будет ад, и я не могу допустить Вашей гибели. Может случиться что угодно.

Деленн (немного жёстко): Господин президент, я лично участвовала в битве при Кориане-6. Я не могу просто сидеть и наблюдать со стороны.

Келл: Деленн, президент прав. Мы не можем Вами рисковать.

Деленн: Но что я буду здесь делать? Мой опыт может понадобиться там.

Келл: Деленн, Вы останетесь здесь, даже если придётся…

Деленн (гневно): Что, даже если…

Келл, не отвечая Деленн ничего, вызывает по коммуникатору Руссо, но тот не отвечает. Не понимая, почему не отвечает Пьер, Келл вызывает Блэка, но тот  не знает, где его шеф.

Президент (к Келлу): Что-то не так?

Келл: Странно, на Пьера это не похоже.

В этот момент Келла вызывает дежурный офицер и сообщает, что только что одна из «Белых звёзд» была обманным путём захвачена и покинула сектор.

Келл (офицеру): Что?! Угнали «Белую Звезду»?! Кто?

Офицер (после неловкой паузы): Капитан, похоже, что Руссо. Он отдал ложный приказ команде прибыть на станцию, а сам…

Келл (в бешенстве): Чёрт!

Президент Межзвёздного Альянса и Деленн с недоумением смотрят на Келла. Кристофер Келл стоит растерянный и не может ничего сказать.

Президент: Вы можете объяснить нам, что происходит?

Келл: Похоже, что нет.

Президент: Насколько я понял, капитан Келл, ваш шеф службы безопасности дезертировал на одном из наших кораблей. И это в тот момент, когда нам необходим каждый корабль.

Президент и Деленн уходят. В коридоре остаётся ничего не понимающий Кристофер Келл.

Келл (в полголоса): Пьер, что же ты задумал?

Вблизи «Вавилона-6»:

От станции отходит челнок и берёт курс на президентский эсминец. После того, как челнок исчезает в чреве эсминца, открывается зона перехода, и корабль вместе с эскортом уходит в гиперпространство.

Гиперпространство:

Одинокая «Белая Звезда» на полной скорости проносится как бы мимо камеры.

Мостик «Белой Звезды-101»:

На мостике Мальтус и Руссо.

Руссо: Представляю, что обо мне подумают все?

Мальтус: Если наш план не удастся, это уже не будет иметь значения.

Руссо: Тебе легко говорить, знаешь, кем я сейчас себя чувствую?

Мальтус: Кем?

Руссо (зло): Лучше тебе не знать.

Мальтус: Вы сделали это из благих намерений. Вас оправдают.

Руссо: Ага! Оправдают!

Мальтус: Если всё получится, про угон корабля никто и не вспомнит.

Руссо: Вот именно — «ЕСЛИ»!

Гиперпространство:

Камера облетает огромный флот Альянса. К флоту приближается президентский эсминец класса «Победа» в сопровождении нескольких «Белых Звёзд».

Рубка президентского эсминца:

Президент сидит в кресле капитана. Рядом стоят Келл и Рихтер, а так же несколько высших офицеров Альянса. Президент просит включить общий канал связи со всеми кораблями. Командующие докладывают ему о боевой готовности.

Президент: Всем приготовится к прыжку! Прыжок!

Космос. В 30000 тысячах километрах от аномалии:

Открываются сотни зон перехода, и в обычное пространство выходят сотни боевых кораблей Альянса в сопровождении тысяч истребителей.

Рубка флагмана:

Президент (аналитику): Коды синхронизации переданы флоту?

Аналитик: Только что передали.

Келл: Господин президент, разрешите… я боевой пилот и хотел бы быть там, со всеми.

Президент: Вы считаете это целесообразным?

Келл: Да.

Президент: Тогда не вижу причин отказать Вам. Насколько я знаю, вы опытный пилот. (после паузы) Удачи вам!

Келл благодарно кивает головой и выходит с мостика.

Президент (Рихтеру): Как Вы думаете, сколько нам ещё придётся ждать?

Рихтер: Чем меньше, тем лучше.

Президент: Вы правы. Но они могут выйти из ноль-пространства и через месяц. Мы не сможем здесь столько держать флот.

Камера показывает громаду аномалии. Она как бы течёт, переливаясь чёрно-фиолетовым светом.

Космос. Вблизи Эпсилона-3:

Открывается зона перехода. В обычное пространство на полной скорости входит «Белая Звезда-101».

Рубка «Белой звезды»:

Руссо: Вот мы и на месте. Что дальше, Мальтус?

Мальтус: Ждать.

Руссо: Чего?

Вдруг появляется голографическое изображение Драала.

Мальтус (Драалу): Время пришло. Нужна ваша помощь.

Драал (усмехается): Я ждал вас. Хотя и не пойму, как могу помочь.

Мальтус (хитро улыбаясь): Можете.

Космос. Вблизи Аномалии. Сутки спустя:

Флот Альянса разбился на три группы и окружил Аномалию. Видно, что среди боевых кораблей нет ни одной «Белой Звезды».

Мостик президентского эсминца:

Президент: Интересно, откуда они появятся?

Аналитик: Мы для этого и разделили флот, чтобы они не проскользнули.

Президент: Но так каждая из групп слабее целого флота.

Рихтер: Мы успеем, если что.

К президенту обращается один из вахтенных офицеров. Он докладывает, что с «Вавилона-6» передали, что эсминец «Паладин» закончил поисково-спасательную экспедицию и прибудет в точку сбора через несколько часов.

Космос. Вблизи Аномалии. Час спустя:

Камера показывает фрагмент Аномалии с близкого расстояния. Происходит яркая вспышка на поверхности, открывается яркая червоточина, из которой появляется истребитель Третьего пространства. Некоторое время он остаётся неподвижным, затем резко увеличивает скорость. Следом за ним  целым роем из червоточины вылетают десятки истребителей. Показывается носовая часть огромного вражеского линейного корабля.

Мостик флагмана Альянса:

Дежурный офицер докладывает президенту, что вражеские корабли выходят в наше пространство.

Президент (напряжённо): Началось!

Космос. Вблизи Аномалии:

К точке прорыва устремляется весь флот Альянса, выстраиваясь в линию. Вражеские истребители берут курс на сближение. Их уже сотни.

Мостик флагмана:

Президент: Дистанция?

Офицер: Десять тысяч. Семь тысяч. Пять тысяч.

Президент: Начинайте!!

Космос. Вблизи Аномалии:

Истребители противника приближаются широким клином. Замыкают их строй несколько линейных кораблей.

Вдруг, в самом центре вражеского порядка вспыхивают яркие вспышки и открываются десятки зон перехода, из которых вылетает множество «Белых Звёзд», стреляя из всех видов оружия по противнику.

Защита истребителей Третьего пространства не выдерживает воздействия зоны перехода. Несколько десятков истребителей уничтожено. Но оставшиеся моментально расходятся в разные стороны. Линейные корабли Третьего пространства с дальней дистанции открывают огонь. Огромные, размером с «Белую Звезду», каплеобразные сгустки антиматерии устремляются в сторону объединённого флота. Несколько «Белых Звёзд» уничтожены истребителями Третьего пространства.

Камера показывает, как один из сгустков антиматерии попадает в нарнский тяжёлый крейсер, и он исчезает в вспышке взрыва.

Мостик флагмана:

Все потрясены. Никто не ожидал, что будет достаточно одного попадания, чтобы уничтожить корабль Альянса с такой дистанции.

Президент: Всем кораблям! Полный ход на сближение! Иначе они нас как в тире расстреляют!

Космос. Вблизи Аномалии:

Первыми в атаку идут истребители Альянса. Каждая из групп захватывает свою цель. Наконец, вражеские истребители в зоне досягаемости собственных истребителей. Все группы открывают огонь. Защита нескольких истребителей Третьего пространства не выдерживает, и они взрываются.

Тем временем линейные корабли Альянса выходят на дистанцию атаки и открывают шквальный огонь. Вслед за ними делают синхронный залп из главных орудий «Победы». Камера показывает,  как несколько лучей впиваются в защитную оболочку поля линкоров Третьего пространства, но не пробивают её. В свою очередь корабли Третьего пространства открывают огонь по порядкам Межзвёздного Альянса. От первого же залпа взрывается несколько «Побед» и  кораблей других членов Альянса.

Нарнские крейсера запускают в сторону противника энергетические мины. Во вражеских порядках вспыхивают сотни энергетических вспышек, но никакого вреда кораблям Третьего пространства не наносят.

Появляется ещё несколько линкоров Третьего пространства. Они открывают огонь с максимальной дистанции.

Камера как бы летит параллельно с одним из огромных сгустков антиматерии. Он задевает один из «Шарлинов», и минбарский крейсер начинает медленно разваливаться на части.

Мостик флагмана:

Президент уже не сидит, а, стоя, нервно наблюдает за битвой.

Президент: Господи, помоги нам! Как же они сильны! (офицеру) Наш статус?

Офицер: Мы потеряли двадцать пять процентов истребителей и пятнадцать процентов линейных кораблей.  Вражеские потери не существенны.

Президент: И это за двадцать минут боя!

Космос. Вблизи аномалии:

Бой продолжается, но не в пользу Альянса. Корабли Третьего пространства слишком сильны и неуязвимы.

Камера показывает место битвы. Повсюду летают обломки кораблей. Далее камера показывает один из эсминцев Земного Содружества класса «Крестоносец». Ему удаётся уйти от двух прямых попаданий. Но от третьего увернуться уже не получается, но в этот момент огонь по сгустку антиматерии открывают перехватчики «Крестоносца» и длиной очередью сбивают его.

Мостик эсминца класса «Крестоносец»:

Капитан: Всю энергию на перехватчики! Полный вперёд!

«Крестоносец» увеличивает скорость и занимает позицию на передовой. Его перехватчики успешно нейтрализуют вражеские разряды антиматерии. Остальные земные корабли повторяют манёвр «Крестоносца» и создают своими перехватчиками мёртвую зону для вражеского оружия. Только одиночным разрядам удаётся проскочить.

Линейные корабли Третьего пространства концентрируют свой огонь на земных кораблях.

Мостик флагмана:

Президент: Так долго мы не продержимся! Открыть огонь из главных орудий! Оставшимся «Белым звёздам» бить с флангов!

Раздаётся сигнал сенсоров.

Вахтенный офицер: В секторе «С» активируются множественные зоны перехода.

Президент: Что?! Покажите!

Космос. Вблизи аномалии:

Камера поворачивается и показывает, как открывается множество зон перехода. Из них выходит разношёрстный  флот рейдеров.

Мостик флагмана:

Вахтенный офицер: Это рейдеры! Они просят связь.

Президент (шёпотом): У Драала получилось. (вслух) Соедините!

На экране появляется главарь рейдеров.

Рейдер: Я вижу, мы не опоздали.

Президент (сухо): Мы рады любой помощи….

Рейдер: Мне нужны гарантии, что после битвы, вы дадите нам беспрепятственно уйти. Старик-минбарец мне обещал это.

Президент: Раз обещал – так тому и быть.

Рейдер (перебивая): Сегодня мы на одной стороне, но только сегодня! А завтра всё будет, как и прежде.

Связь отключается.

Президент (в полголоса): Дай Бог, чтобы завтра, вообще, наступило.

Космос. Вблизи аномалии:

Флот рейдеров открывает огонь по кораблям Третьего пространства. Вражеские корабли продолжают концентрировать атаку на «Победах» и кораблях Земного Содружества, почти не обращая внимания на рейдерский флот. Большая часть рейдерского флота состоит из устаревших кораблей класса «Омега», «Гиперион» и корветов «Олимпус». Эсминцев класса «Сагат» четверть от общего количества.

Мостик флагмана:

Рихтер: Это не весь  флот рейдеров ….

Президент: Хитрецы. Оставили себе резерв на всякий случай.

Снова раздаётся сигнал гиперпространственного сенсора.

Вахтенный офицер: Формируется новая зона перехода.

Рихтер: Это ещё кто?!

Офицер: Это… (изумлённо) Не может быть!

Космос. Вблизи аномалии:

На правом фланге флота Третьего пространства активируется зона перехода. Из неё появляются «Паладин», два корабля-гибрида и «Омега-Х». Сходу они открывают огонь, а «Паладин» делает залп из главного орудия в бок ближайшего разрушителя Третьего пространства, практически в упор. Защитное поле вражеского корабля не выдерживает, и он взрывается. Корабли-гибриды синхронно стреляют ещё по одному кораблю Третьего пространства. Их режущие лучи вспарывают защитное поле, и вражеский корабль исчезает в яркой вспышке взрыва.

Тем временем около дюжины разрушителей Третьего пространства разворачиваются в сторону «Паладина» и гибридов. «Паладин» полным ходом меняет позицию. Гибриды на огромной скорости вклиниваются во вражеский строй, не давая противнику возможности стрелять из-за риска попасть по своим же кораблям. Режущие лучи  уничтожают ещё один разрушитель Третьего пространства. Такой манёвр заставляет противника нарушить боевое построение и вносит сумятицу в его ряды. Некоторые разрушители Третьего пространства разворачиваются боком к основному флоту Альянса и рейдеров. Рейдеры первые открывают шквальный огонь. За ними делают залпы уцелевшие эсминцы «Победа». Несколько разрушителей Третьего пространства уничтожено.

Флот Третьего пространства концентрирует огонь на гибридах. Но попасть в высокоманёвренные корабли пока не получается. В свою очередь гибриды уничтожают ещё несколько разрушителей Третьего пространства, стреляя в слабо защищённые места вражеских кораблей – корму и фланг.

Камера переносится к Аномалии. Открывается ещё одна червоточина. Из неё начинают вылетать новые истребители и несколько десятков разрушителей. За ними показывается часть корпуса огромного объекта.

Мостик флагмана:

Офицер: Противник вызвал подкрепление!

Президент: Чёрт! Второй волны мы не выдержим!

Офицер: Секундочку… В секторе «В» активируется зона перехода! Это «Белая Звезда-101». Она запрашивает связь.

Президент: Давайте.

На экране появляется изображение Пьера Руссо.

Президент (гневно): Вы не опоздали?

Руссо: Господин президент, нет времени на объяснения. Я вас очень прошу, сейчас сделать так, как я попрошу. От этого зависит всё.

Президент (гневно): Вы можете объяснить, что происходит, и куда вы исчезли, похитив корабль?

Руссо: Послушайте… просто меня послушайте. Все объяснения потом. Я даже готов пойти под трибунал. Только прикажите всем кораблям уходить срочно в гиперпространство!

Президент: Как?! Отступить?!

Руссо: Поверьте, я просто так не просил бы об этом. То, что здесь сейчас начнётся, поверьте… Лучше нам находиться подальше!

Рихтер (президенту): Я думаю, стоит прислушаться. Я знаю господина Руссо давно. Просто так он ничего не говорит.

Президент несколько секунд думает, а затем отдаёт приказ всему флоту отступать. Формируется множество зон перехода, и уцелевшие корабли Альянса в сопровождении истребителей уходят в гиперпространство. «Паладин», корабли-гибриды и немного повреждённая «Омега-Х» тоже уходят в гиперпространство.

Космос. Вблизи аномалии:

Камера показывает место битвы как бы со стороны оставленного зонда наблюдения. В пространстве хаотично парят тысячи обломков кораблей. Флот Третьего пространства перестраивается. Из Аномалии выходит огромный объект. В его центре открывается огромная энергетическая воронка, из которой в наше пространство влетают сотни кораблей. Это чудовищное зрелище – тысячи практически неуязвимых разрушителей и истребителей.

Гиперпространство. Мостик флагмана Альянса:

По коридору эсминца, под стражей идут Пьер Руссо и Мальтус. Их приводят в конференц-зал, где находятся президент, Рихтер и Келл. Президент отпускает охрану.

Президент (гневно): Может мне, наконец, кто-то объяснить что происходит? Господин Руссо?

Мальтус (спокойно): Разрешите мне. (не дожидаясь слов президента) Лучше это увидеть, чем услышать.

В центре конференц-зала образуется объёмное голографическое изображение. Далее камера показывает огромный флот Третьего пространства. Из устройства перехода появляются всё новые и новые вражеские корабли.

Президент: И как мы их теперь остановим? Это конец…

Мальтус (слегка улыбаясь): А нам и не нужно их останавливать… Смотрите!

Космос. В 100000 км. от аномалии:

Камера показывает участок пространства. Вдруг происходит сильнейшая вспышка. Пространство начинает «течь». Оно плывёт, приобретая форму огромного образования в сотни тысяч километров длиной, туманного, зелёного цвета. Постепенно туманность преобразовывается в полосу зелёного цвета в несколько миллионов километров длиной и несколько тысяч километров  шириной.

Гиперпространство. Мостик флагмана Альянса:

На мостике флагмана все, как зачарованные, смотрят на эту невероятную картину. Трансляция идёт на все корабли объединённого флота.

Келл: ЧЕРВЬ?! Но…….

Мальтус (перебивая): Смотрите.

Космос. Вблизи аномалии:

Камера показывает, как Червь приближается к флоту ТП. Он накрывает все их корабли и саму Аномалию. Мгновенно все вражеские корабли просто испаряются. Устройство перехода исчезает в мощнейшем взрыве. Вражеский флот просто сметён, как будто его и не было.

Червь окутывает зелёным светом Аномалию и начинает просачиваться в неё. Через некоторое время он растворяется в Аномалии.

Несколько мгновений ничего не происходит. Дальше на месте Аномалии вспыхивает ярчайшая вспышка, и она испаряется.

Гиперпространство. Мостик флагмана Альянса:

Из ошеломлённого оцепенения всех выводит голос Мальтуса.

Мальтус: Господин президент, я надеюсь, все обвинения с господина Руссо сняты?

Президент (ещё не придя в себя от увиденного): Д… Да.

Келл (Мальтусу): Но… как? Как вам удалось договориться с Червём?

Мальтус: Вы зря полагаете, что договаривался я.

Рихтер: А кто?

Мальтус (показывая на Руссо): Это заслуга Руссо.

Все изумлённо смотрят на Пьера Руссо.

Келл: Пьер? Как тебе это удалось?

Руссо хитро улыбается, но ничего не отвечает.

СЕКТОР ЭПСИЛОНА-3. СТАНЦИЯ «ВАВИЛОН-5». 2258 год:

Камера показывает «Вавилон-5» в лучах заходящей звезды. На корпусе станции зажигаются огни. В пространстве снуёт множество кораблей.

«ВАВИЛОН-5». КОНТРОЛЬНО-ПРОПУСКНОЙ ПУНКТ:

На таможне стоит очередь прибывших. Камера показывает среди прочих людей и инопланетян Пьера Руссо, который ждёт своей очереди, держа в руках документы. Он с любопытством осматривается вокруг. Рядом стоящий центаврианин обращается к нему.

Центаврианин: Первый раз на «Вавилоне-5»?

Руссо (немного растеряно): Можно и так сказать.

Центаврианин: Удивительное место. Ничего подобного до этого Мир не видел.

Руссо: Согласен.

Наконец, Руссо успешно проходит таможню. И направляется к ближайшему сотруднику безопасности.

Руссо: Извините. Вы можете мне помочь?

Охранник: Да. Что Вам нужно?

Руссо: Вы случайно не видели вот этого человека? (передаёт ему фотографию) Его зовут Айронхарт. Джейсон Айронхарт.

Экран темнеет.

Далее идут титры.

2 комментария

  1. Шикарно!

  2. Вячеслав

    Неперевершено

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *